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My first animal vigil

April 21, 2022    |    Lia Phillips

Mercoledì 3 novembre 2021 è una data che è impressa nella mia mente. È stato il giorno in cui ho visto per la prima volta degli animali morire in un mattatoio.

Avevamo programmato di fare una veglia al macello di Sandyford durante la nostra campagna per un trattato a base vegetale alla COP26 a Glasgow. Quella mattina siamo andati a Sandyford per unirci al resto della squadra. Siamo rimasti sul ciglio della strada con i nostri striscioni e cartelli che mostravano gli animali che erano stati fotografati in altre veglie, terrorizzati nei camion in attesa del loro destino. 

Poco dopo il nostro arrivo, tre camion pieni di polizia sono saltati fuori e hanno iniziato a cercare di intimidirci, facendo un sacco di domande e stando di fronte a ciascuno di noi, impedendo al traffico di passaggio di vedere i nostri cartelli. Abbiamo contato 30 poliziotti in totale della London Metropolitan Police Force. Abbiamo saputo che erano stati chiamati da Londra per aiutare a sorvegliare l'evento COP26. Avevano ricevuto una chiamata da una fonte anonima che li aveva informati che avremmo potuto bloccare la vicina autostrada! Dopo un po' di tempo, la polizia si è dispersa e se n'è andata, un po' alla volta, quando ha capito che non avevamo intenzione di bloccare nessuna strada.

Ci siamo diretti verso la parte anteriore del mattatoio, fuori dalla vista della strada principale, sperando di poter assistere all'entrata di qualche camion con gli animali. Ma, senza sorpresa, sembrava che avessero riprogrammato tutti gli arrivi di quel giorno per impedirci di raccogliere qualsiasi filmato.

La polizia ha attirato l'attenzione della stampa locale, che ha fotografato la nostra veglia e ha pubblicato un articolo sul loro giornale locale. E siamo stati intervistati da Supreme Master TV fuori dal macello. 

Dopo la veglia, io e altri due attivisti del Plant Based Treaty ci siamo diretti nella vicina Ardrossan all'unico caffè vegano della zona per pranzare. Abbiamo riflettuto sui nostri sentimenti nello stare fuori dal mattatoio, due di noi non erano mai stati a una veglia prima, e l'altro era stato solo a una molto tempo fa. Essere in quell'ambiente ha avuto un effetto su di noi, ma eravamo al riparo dall'assistere ai singoli animali che attraversavano quel processo.

Con lo stomaco pieno, abbiamo lasciato il caffè, con l'intenzione di dirigerci verso la nostra prossima destinazione. All'improvviso, dall'altra parte della strada, non potevamo credere ai nostri occhi: un enorme camion per il trasporto di animali. Non sapendo come reagire, gli siamo corsi incontro, afferrando le nostre macchine fotografiche dalle borse, con il cuore che ci batteva fuori dal petto. Mentre ci avvicinavamo, il semaforo è cambiato e il camion ha cominciato a partire. Abbiamo continuato ad inseguirlo lungo la strada fino a quando un passaggio a livello ci ha bloccato. Siamo rimasti lì mentre il camion si allontanava. Ma con nostra sorpresa, ha iniziato a fare retromarcia. Abbiamo aspettato, e quando le luci sono cambiate, ci siamo avvicinati al camion, che si era fermato fuori da quello che poi abbiamo capito essere il macello di Ardrossan. Proprio a una strada di distanza dal caffè, dove stavamo felicemente pranzando appena 5 minuti prima.

Con cautela, noi tre ci siamo avvicinati alle sbarre del camion per vedere decine di maiali che si contorcevano all'interno. Il camion era enorme, con quelli che sembravano tre livelli all'interno. Lacrime silenziose ci scorrevano sulle guance. Non potevamo credere a quello a cui stavamo assistendo. Siamo rimasti a filmare per 5 minuti. Ho registrato un video di due maiali che si confortano a vicenda, si strusciano e si danno la mano come due cuccioli.

Dopo quei cinque minuti, l'autista del camion ci ha chiesto di allontanarci e di lasciarlo entrare nel terreno del macello. Impotenti, abbiamo fatto un passo indietro. Piangevamo e ci abbracciavamo, sapendo che non potevamo fare nulla per salvarli. Poi, dopo un po' di tempo, abbiamo assistito all'arrampicata e alle urla dei maiali mentre venivano tirati fuori dal camion e spinti nell'edificio. Posso ancora sentirli urlare di paura, con il puro fetore della morte che li aspettava - 170 maiali in totale.

Mentre stavo lì, piangendo e filmando, ho sentito qualcuno che mi guardava. Uno dei lavoratori era in piedi dietro di me. Mi sono girata verso di lui e gli ho chiesto: "Come fai? Non è terribile?", ha risposto: "Lo faccio da oltre 20 anni; se non lo faccio io, lo farà qualcun altro". 

Abbiamo continuato a fare una lunga conversazione. Era una sensazione davvero strana parlare con qualcuno che avrebbe inflitto così tanto dolore e sofferenza proprio a quei maiali. Volevo sapere come una persona così apparentemente gentile e "normale" potesse fare una cosa del genere. Ho fatto del mio meglio per non fare domande tendenziose, ma per ascoltare e capire, nel tentativo di avere una migliore comprensione di come possiamo cambiarlo. 

Ci è stato portato dalla sua famiglia, che ha lavorato come operaio in un mattatoio per generazioni. Era la persona che si occupava del benessere degli animali e si considerava un amante degli animali. Spettava a lui assicurarsi che quegli animali non "soffrissero inutilmente". Gli ho chiesto se la gente avesse smesso di mangiare carne, sarebbe stato disposto a cambiare il suo lavoro per un sistema alimentare basato sulle piante. Ha detto che era pronto a cambiare se ci fosse stata una richiesta.

Quei maiali di cui siamo stati testimoni sono morti ora. È una dura realtà da assimilare. Avremmo potuto fare di più per salvarli? Nella società di oggi, non credo che avremmo potuto. L'unico modo per salvare i loro futuri antenati è quello di muoversi verso un sistema alimentare a base vegetale. 

Lia is a campaigner and activist based in the UK. She started campaigning for animal rights at the age of eight, giving presentations at school on topics such as fox hunting. In her teens she became vegan and joined SHAC as a full-time campaigner, giving her first speech at 17 years old outside an animal testing facility.

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