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Smettete di mangiare animali per evitare altre zone morte negli oceani

23 giugno 2022 Miriam Porter

Forse avete sentito parlare di zone morte negli oceani, ma non siete sicuri di cosa significhi, di quali siano le cause o di quanto sia grave per il nostro pianeta. Continuate a leggere per scoprirlo e per sapere come potete contribuire a evitare che la situazione peggiori.

Una zona morta oceanica è un'area dell'oceano con livelli di ossigeno estremamente bassi che la rendono inabitabile e causano la morte di interi ecosistemi. La maggior parte della vita marina non può sopravvivere in una zona morta oceanica e l'area è paragonabile a un deserto molto caldo con poca biodiversità. Sebbene le zone morte oceaniche possano talvolta formarsi naturalmente, la maggior parte di esse è causata dagli effetti dei cambiamenti climatici e delle pratiche agricole. Queste includono l'allevamento in fabbrica di animali vivi, come maiali, mucche e polli, e l'inquinamento da fertilizzanti e pesticidi commerciali utilizzati per produrre cibo per questi animali, oltre che per gli esseri umani. L'eccesso di nutrienti che lascia gli allevamenti nei corsi d'acqua sotto forma di rifiuti animali porta alla crescita eccessiva di alghe e alla formazione di fioriture algali che contengono livelli pericolosi di tossine. Si prevede che le zone morte negli oceani aumenteranno sia in termini di dimensioni che di numero con l'intensificarsi dei cambiamenti climatici.

"La diminuzione dell'ossigeno disciolto nell'acqua viene spesso definita "zona morta" perché la maggior parte della vita marina muore o, se è mobile come i pesci, abbandona l'area. Gli habitat che normalmente brulicano di vita diventano, in sostanza, dei deserti biologici". - Servizio nazionale per gli oceani

 

La seconda zona morta più grande al mondo si trova negli Stati Uniti, in particolare nel Golfo del Messico settentrionale, ma nessuna parte del mondo è esente da zone morte oceaniche che si verificano nelle acque costiere.

Il processo che porta alle zone morte degli oceani si chiama eutrofizzazione. L'eutrofizzazione "si verifica quando l'ambiente si arricchisce di sostanze nutritive, aumentando la quantità di piante e alghe che crescono". L'eutrofizzazione innesca una reazione a catena nell'ecosistema, a partire da una sovrabbondanza di alghe e piante. Le alghe e le piante in eccesso finiscono per decomporsi, producendo grandi quantità di anidride carbonica". - Servizio oceanico nazionale

Il National Ocean Service spiega inoltre: "Ci sono molti fattori fisici, chimici e biologici che si combinano per creare zone morte, ma l'inquinamento da nutrienti è la causa principale di queste zone create dall'uomo".

L'agricoltura animale, creata dall'uomo, è direttamente collegata alle zone morte degli oceani: i rifiuti animali e i fertilizzanti per le colture provenienti dagli allevamenti finiscono direttamente nei nostri corsi d'acqua. Ciò significa che non solo gli animali d'allevamento come maiali, mucche, polli, tacchini, pecore, capre e altri vengono uccisi per il consumo umano e imprigionati per il loro latte e le loro uova, ma anche che gli ecosistemi oceanici sono direttamente influenzati dalle industrie della carne e dei latticini che già sfruttano gli animali per il profitto.

Il numero di animali uccisi ogni anno per il cibo è sconvolgente. Consultate Animal Clock per vedere i numeri salire e salire in tempo reale. "Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti riferisce che nel 2020 sono stati macellati 9,76 miliardi di animali terrestri". - Orologio degli animali

Nel frattempo, in Canada, "l'industria della carne canadese ha macellato più di 825 milioni di animali terrestri a scopo alimentare nel 2021, secondo le statistiche governative sulla macellazione analizzate da Animal Justice". - Giustizia animale

Si tratta di un sacco di rifiuti animali che entrano nei nostri preziosi corsi d'acqua! A ciò si aggiungono tutti i fertilizzanti utilizzati per coltivare colture come il mais e la soia che questi animali d'allevamento devono mangiare per sostenersi fino a quando non vengono uccisi e arriva il gruppo successivo di animali. È un circolo vizioso.

Il Guardian ha riferito che: "Letossine provenienti dal letame e dai fertilizzanti che si riversano nei corsi d'acqua stanno esacerbando enormi fioriture algali dannose che creano tratti privi di ossigeno nel golfo, nei Grandi Laghi e nella Baia di Chesapeake...".

I nutrienti che confluiscono nei corsi d'acqua, nei fiumi e nell'oceano a causa dell'agricoltura e delle acque reflue stimolano una crescita eccessiva di alghe, che poi si decompongono. Questo provoca l'ipossia, o mancanza di ossigeno, nell'acqua, causando la fuga o la morte della vita marina". - Il Guardian

Gli animali negli allevamenti industriali emettono livelli tossici di gas metano, CO2 ed escrementi che contribuiscono in modo determinante ai cambiamenti climatici, al riscaldamento globale, alla scarsità d'acqua, all'inquinamento, alle emissioni di gas serra e alla deforestazione. E ora sappiamo che il processo di allevamento e di uccisione degli animali a scopo alimentare è anche largamente responsabile delle zone morte degli oceani.

Nel 2018 Mighty Earth ha riferito che le zone morte degli oceani si sono ampliate del 1000% in tutto il mondo dal 1950 e ha fatto riferimento a uno studio scientifico intitolato " Declining oxygen in the global ocean and coastal waters".

"Lo studio indica il cambiamento climatico e l'espansione della produzione di carne come fattori primari di queste aree a basso contenuto di ossigeno, e fa eco ai risultati della recente indagine di Mighty Earth sulle specifiche aziende maggiormente responsabili della più grande zona morta mai registrata nel Golfo del Messico lo scorso anno". - Mighty Earth

Ci sono quindi buone notizie? In realtà sì. Alcune zone morte degli oceani possono essere rallentate, mentre altre possono riprendersi nel tempo, a seconda di ciò che le ha causate. In un documento sulla deossigenazione degli oceani dell'Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN) si legge quanto segue;

"Per invertire la perdita di ossigeno, l'uomo, l'industria e i governi devono ridurre urgentemente le emissioni di anidride carbonica e l'inquinamento da nutrienti degli oceani. La deossigenazione causata dal riscaldamento non può essere facilmente invertita, ma può essere notevolmente rallentata mitigando le emissioni di gas serra". - IUCN

Cosa possiamo fare per evitare che si creino altre zone morte negli oceani? Oltre ad acquistare alimenti coltivati con meno fertilizzanti o addirittura a coltivare il nostro cibo se possibile, è fondamentale eliminare il consumo di carne, pesce, latticini e uova. Seguire una dieta a base vegetale è la cosa migliore che possiate fare per il pianeta, per non parlare della vostra salute e della vita degli animali. Intervenendo direttamente sui sistemi alimentari e non sostenendo l'agricoltura animale, possiamo contribuire a invertire il danno che è stato fatto alla nostra terra e a prevenire future zone morte negli oceani. Una dieta vegana è sicura per tutte le fasi della vita e il Plant Based Treaty ha una Vegan Action Starter Guide per aiutarvi nella transizione. Chiedete ad amici e familiari di unirsi a voi in questo viaggio straordinario e sfidatevi a fare la differenza per il nostro pianeta.

Miriam Porter è una scrittrice pluripremiata che scrive di veganismo, giustizia sociale e viaggi ecologici. Miriam vive attualmente a Toronto con suo figlio Noah e molti amici pelosi salvati. È un'appassionata attivista per i diritti degli animali e si fa portavoce di coloro la cui voce non può essere ascoltata.

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