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My first animal vigil

April 21, 2022  |  Lia Phillips

Quarta-feira 3 de Novembro de 2021 é uma data que está gravada na minha mente. Foi o dia em que testemunhei pela primeira vez animais a irem para a morte num matadouro.

Tínhamos planeado fazer uma vigília no matadouro de Sandyford durante a nossa campanha para um Tratado de Base Vegetal na COP26 em Glasgow. Naquela manhã, rumámos a Sandyford para nos juntarmos ao resto da equipa. Estávamos à beira da estrada com as nossas bandeiras e cartazes mostrando animais que tinham sido fotografados em outras vigílias, aterrorizados nos camiões à espera do seu destino. 

Pouco depois da nossa chegada, três camiões cheios de polícias saltaram e começaram a tentar intimidar-nos, fazendo muitas perguntas e ficando à frente de cada um de nós, impedindo que o tráfego de passagem visse os nossos sinais. No total, contámos 30 polícias da Força Policial Metropolitana de Londres. Soubemos que tinham sido recrutados a partir de Londres para ajudar no policiamento do evento COP26. Tinham recebido uma chamada de uma fonte anónima que os tinha informado que podíamos estar a planear bloquear a auto-estrada próxima! Passado algum tempo, a polícia dispersou-se e saiu, pouco a pouco, ao perceberem que não tínhamos qualquer intenção de parar qualquer estrada.

Fizemos o nosso caminho até à frente do matadouro, fora da vista da estrada principal, na esperança de podermos testemunhar a entrada de alguns camiões com animais. Mas, sem surpresa, parecia que tinham reagendado qualquer chegada nesse dia para nos impedir de recolher qualquer filmagem.

A polícia chamou a atenção de alguma imprensa local, que tirou fotografias da nossa vigília e publicou um artigo no seu jornal local. E nós fomos entrevistados pela Supreme Master TV fora do matadouro. 

Após a vigília, eu e dois outros activistas do Tratado de Base Vegetal dirigimo-nos à vizinha Ardrossan para o único café vegetariano da zona para um almoço. Reflectimos sobre os nossos sentimentos sobre estarmos fora do matadouro, dois de nós nunca tínhamos estado numa vigília, e o outro só tinha estado num há muito tempo atrás. Estar naquele ambiente teve um efeito sobre nós, mas estávamos protegidos de testemunhar qualquer animal individual a passar por esse processo.

Com o estômago cheio, deixámos o café, com a intenção de ir para o nosso próximo destino. Depois, de repente, do outro lado da estrada, não podíamos acreditar nos nossos olhos - um enorme camião de transporte de animais. Sem saber como reagir, corremos para ele, agarrando as nossas máquinas fotográficas das nossas malas, com os nossos corações a bater no peito. À medida que nos aproximávamos, os semáforos mudaram, e ele começou a partir. Continuámos a persegui-lo pela estrada até que uma passagem de nível nos bloqueou. Ficámos ali parados enquanto o camião se afastava. Mas, para nossa surpresa, começou a fazer marcha atrás. Esperámos, e quando os semáforos mudaram, aproximámo-nos do camião, que tinha parado no exterior do que então percebemos ser o matadouro de Ardrossan. A apenas uma rua do café, tínhamos almoçado alegremente apenas 5 minutos antes.

Com cautela, nós os três rastejamos até às barras do camião para testemunhar dezenas de porcos a contorcerem-se no interior. O camião era enorme, com o que parecia ser três níveis no interior. Lágrimas silenciosas correram pelas nossas bochechas. Não podíamos acreditar no que estávamos a testemunhar. Ficámos a filmar durante 5 minutos. Gravei um vídeo de dois porcos a consolarem-se um ao outro, a abanar e a penhorar como dois cachorrinhos.

Passados esses cinco minutos, o camionista pediu-nos que nos afastássemos e o deixássemos conduzir até ao matadouro. Sem ajuda, demos um passo atrás. Estávamos a chorar e a abraçar-nos, sabendo que não podíamos fazer nada para os salvar. Depois, após algum tempo, assistimos à trepidação e aos gritos dos porcos enquanto eram puxados do camião e empurrados para dentro do edifício. Ainda os consigo ouvir gritar de medo, com o puro fedor da morte à sua espera - 170 porcos no total.

Enquanto ali estava, a chorar e a filmar, senti alguém a observar-me. Um dos trabalhadores estava de pé atrás de mim. Voltei-me para ele e perguntei: "como é que o fazes? Não é horrível?" respondeu ele, "faço isto há mais de 20 anos; se eu não o fizer, alguém mais o fará". 

Procedemos a uma longa conversa. Foi uma sensação muito estranha falar com alguém que estaria a infligir tanta dor e sofrimento a esses mesmos porcos. Queria saber como uma pessoa aparentemente tão simpática e "normal" poderia fazer uma coisa destas. Tentei o meu melhor para não fazer perguntas importantes, mas para ouvir e compreender, numa tentativa de ter uma melhor compreensão de como o podemos mudar. 

Ele foi trazido para lá pela sua família, que trabalhou como trabalhador de matadouros durante gerações. Era a pessoa encarregada do bem-estar animal e considerava-se um amante de animais. Cabia-lhe assegurar-se de que esses animais não "sofressem desnecessariamente". Perguntei-lhe se as pessoas deixavam de comer carne, estaria ele disposto a mudar o seu trabalho para um sistema alimentar baseado em plantas. Ele disse que estava pronto a mudar se houvesse uma procura.

Os porcos que testemunhámos estão agora mortos. Essa é uma dura realidade a absorver. Poderíamos ter feito mais para os salvar? Na sociedade de hoje, penso que não poderíamos ter feito. A única forma de salvar os seus futuros antepassados é avançar para um sistema alimentar baseado em plantas. 

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