Blogg

Vårt svar på den röriga brittiska livsmedelsstrategin

June 19, 2022    |    James O’Toole

Måndagen den 13 juni lanserade Storbritanniens premiärminister Boris Johnson landets första livsmedelsstrategi på 75 år. Premiärministern har hyllat förslagen och sagt: "Vår livsmedelsstrategi innehåller en plan för hur vi ska stödja jordbrukarna, stimulera den brittiska industrin och hjälpa till att skydda människor mot effekterna av framtida ekonomiska chocker genom att skydda vår livsmedelssäkerhet. Genom att utnyttja ny teknik och innovation kommer vi att odla och äta mer av vår egen mat - vilket skapar arbetstillfällen i hela landet och ökar ekonomin, vilket i sin tur i slutändan kommer att bidra till att minska pristrycket.".

Titta på Seaspiracy för att lära dig mer om varför ökad konsumtion av havslevande djur är en fruktansvärd idé.

Uppnår strategin dessa mål?

Strategin följde på en omfattande översyn av det brittiska livsmedelssystemet i samband med den nationella livsmedelsstrategin 2021, som leddes av Henry Dimbleby, medgrundare av Leon, en brittisk restaurangkedja som inte är vegansk. I den rådgivande panelen för översynen, som hävdade att den var oberoende, satt Minette Batters, ordförande för National Farmers Union och ägare till en gård som kan skryta med att äga över 100 kor och får, Andrew Selley, vd för Bidcorp, ett livsmedelsdistributionsföretag som betjänar KFC, Pizza Hut, Taco Bell, Burger King, Nandos och Pizza Express, Sebastian Munden, generaldirektör för Unilever, och Roger Whiteside, vd för Greggs, en brittisk bagerikedja som inte är vegetarisk. I expertgruppen i granskningsgruppen ingick även Susan Jebb som förra året konstaterade att "även om djur producerar utsläpp är de en viktig del av våra jordbruksekosystem och tillhandahåller viktiga näringsämnen".

Det är oklart hur en panel som består av personer med så tydliga särintressen skulle kunna vara oberoende. Det är därför ingen överraskning att strategin motsäger sig själv och är full av blandade budskap. Den är långt ifrån en ny grön växtbaserad vision för att bekämpa klimatkrisen, förbättra människors hälsa och få slut på exploateringen och mordet på djur, vilket är så angeläget.

Fel riktning

Även om den nya strategin kräver att skolor, fängelser och sjukhus ska erbjuda ett veganskt alternativ som obligatoriskt, vilket är ett välkommet steg i rätt riktning, så tog den också flera steg i fel riktning genom att den syftar till att öka efterfrågan på fisk och skaldjur. Premiärminister Johnson sade att den brittiska regeringen kommer att investera 24 miljoner pund (30,1 miljoner dollar, 28,1 miljoner euro) för att stödja planens uppmaning till forskning och innovation inom fisk- och skaldjurssektorn, som en del av den brittiska fisk- och skaldjursfonden på 100 miljoner pund (125,5 miljoner dollar, 117,1 miljoner euro). I denna fond anslås också minst 65 miljoner pund (81,6 miljoner US-dollar, 76,1 miljoner euro) för infrastrukturinvesteringar, inklusive hamnförbättringar och renovering av vattenbruks- och fisk- och skaldjursförädlingsanläggningar. Kanske har ingen i den rådgivande nämnden eller regeringen sett Seaspiracy, annars skulle de känna till de fruktansvärt skadliga effekter som fisket har på haven, miljön och naturligtvis fiskarna själva.

I rapporten uppmuntras också människor att övergå till "ansvarsfullt viltkött från vilda djur" i stället för "nötkött" och att inleda ett samråd om ny teknik för att hjälpa korna att producera mindre metan. Dessutom fokuseras det på regenerativ djuruppfödning, som använder mer mark än intensivt jordbruk. I rapporten hävdas att "hållbara proteinkällor behöver inte vara nya eller nya eller tränga undan traditionella sektorer. Regenerativt jordbruk kommer också att ge en mer hållbar produktion av traditionella proteinkällor. Många småskaliga jordbrukare förespråkar redan att man använder "boskap" för att gynna miljön i balans med livsmedelsproduktionen".

Djurhållning dominerar landskapet både hemma och utomlands

Bild 9.3 från sidan 90 i Henry Dimblebys 2021 National Food Strategy: Planen.

 

Globalt sett tar djuruppfödningen 83 procent av världens jordbruksmark i anspråk, men levererar bara 18 procent av våra kalorier. Med en övergång till ett växtbaserat livsmedelssystem skulle det finnas möjlighet att återställa ekosystemtjänster som koldioxidbindning, vilket kan mildra ytterligare bidrag till klimatförändringarna genom att återställa och återinföra kolsänkor.

Detta är kontraproduktivt och ignorerar det faktum att djuruppfödning är en stor bidragande orsak till klimatkrisen. De tre viktigaste växthusgaserna - koldioxid, metan och dikväveoxid - ligger på rekordhöga nivåer och ökar snabbt. Djuruppfödningen bidrar till alla tre, men är den största drivkraften bakom metan och dikväveoxidutsläppen globalt sett. "Djurhållningen är ansvarig för cirka 66 procent av alla livsmedels årliga utsläpp, men ger bara 18 procent av kalorierna." (Johan Falk)

Andra åtgärder som föreslås är rekommendationer om att minska köttintaget med 30 procent, öka intaget av frukt och grönsaker med 30 procent och fiberintaget med 50 procent. Planen kommer att syfta till att göra det enklare att omvandla mark till jordbruk, se till att fjäderfäarbetare kommer att vara berättigade till visum för säsongsinvandrare, göra det lättare för länder med stark "djurskyddslagstiftning" att handla med djur med Storbritannien, syfta till att minska matavfallet och hoppas kunna ta itu med fetma.

Figurerna 1.1 och 1.2 från sidan 16 i Henry Dimblebys 2021 National Food Strategy: Planen.

Fel riktning

Även om den nya strategin kräver att skolor, fängelser och sjukhus ska erbjuda ett veganskt alternativ som obligatoriskt, vilket är ett välkommet steg i rätt riktning, så tog den också flera steg i fel riktning genom att den syftar till att öka efterfrågan på fisk och skaldjur. Premiärminister Johnson sade att den brittiska regeringen kommer att investera 24 miljoner pund (30,1 miljoner dollar, 28,1 miljoner euro) för att stödja planens uppmaning till forskning och innovation inom fisk- och skaldjurssektorn, som en del av den brittiska fisk- och skaldjursfonden på 100 miljoner pund (125,5 miljoner dollar, 117,1 miljoner euro). I denna fond anslås också minst 65 miljoner pund (81,6 miljoner US-dollar, 76,1 miljoner euro) för infrastrukturinvesteringar, inklusive hamnförbättringar och renovering av vattenbruks- och fisk- och skaldjursförädlingsanläggningar. Kanske har ingen i den rådgivande nämnden eller regeringen sett Seaspiracy, annars skulle de känna till de fruktansvärt skadliga effekter som fisket har på haven, miljön och naturligtvis fiskarna själva.

I rapporten uppmuntras också människor att övergå till "ansvarsfullt viltkött från vilda djur" i stället för "nötkött" och att inleda ett samråd om ny teknik för att hjälpa korna att producera mindre metan. Dessutom fokuseras det på regenerativ djuruppfödning, som använder mer mark än intensivt jordbruk. I rapporten hävdas att "hållbara proteinkällor behöver inte vara nya eller nya eller tränga undan traditionella sektorer. Regenerativt jordbruk kommer också att ge en mer hållbar produktion av traditionella proteinkällor. Många småskaliga jordbrukare förespråkar redan att man använder "boskap" för att gynna miljön i balans med livsmedelsproduktionen".

Detta är kontraproduktivt och ignorerar det faktum att djuruppfödning är en stor bidragande orsak till klimatkrisen. De tre viktigaste växthusgaserna - koldioxid, metan och dikväveoxid - ligger på rekordhöga nivåer och ökar snabbt. Djuruppfödningen bidrar till alla tre, men är den största drivkraften bakom metan och dikväveoxidutsläppen globalt sett. "Djurhållningen är ansvarig för cirka 66 procent av alla livsmedels årliga utsläpp, men ger bara 18 procent av kalorierna." (Johan Falk)

Andra åtgärder som föreslås är rekommendationer om att minska köttintaget med 30 procent, öka intaget av frukt och grönsaker med 30 procent och fiberintaget med 50 procent. Planen kommer att syfta till att göra det enklare att omvandla mark till jordbruk, se till att fjäderfäarbetare kommer att vara berättigade till visum för säsongsinvandrare, göra det lättare för länder med stark "djurskyddslagstiftning" att handla med djur med Storbritannien, syfta till att minska matavfallet och hoppas kunna ta itu med fetma. 

Kritik

Den brittiska regeringen har redan kritiserats för att inte göra tillräckligt efter att den nya strategin presenterats, bland annat av Henry Dimbleby som ledde granskningen. Dimbleby har föreslagit att utöka de kostnadsfria skolmåltiderna, införa en salt- och sockerskatt och en 30-procentig minskning av kött- och mejerikonsumtionen, inte bara köttkonsumtionen, som han säger är nödvändig för att se till att Storbritannien uppfyller sitt åtagande att få alla utsläpp av växthusgaser till nettonoll år 2050.

National Library of Medicine skriver i sin tidskrift 2017 'En växtbaserad kost för förebyggande och behandling av övervikt och fetma' drog slutsatsen att individer som konsumerar växtbaserad kost tenderar att ha ett lägre BMI än de som konsumerar icke-växtbaserad kost, antagandet av växtbaserad kost verkar också effektivt för viktminskning och att, växtbaserad kost bör betraktas som ett genomförbart alternativ för patienter som är intresserade av att gå ner i vikt och förbättra kostkvaliteten i överensstämmelse med förebyggande och behandling av kroniska sjukdomar. Med tanke på detta och otaliga andra studier som visar på fördelarna med en växtbaserad kost för att bekämpa fetma och diabetes är det oklart varför den brittiska regeringen valde att föreslå att öka konsumtionen av icke-veganska livsmedel överhuvudtaget och endast föreslog att köttintaget skulle minskas med 30 procent.

Avdelningschefen för Vegan Society, Claire Ogley, berättade: "Regeringens urvattnade dokument om en nationell livsmedelsstrategi för England ligger oroväckande långt ifrån de ambitioner som fastställdes i den oberoende granskningen förra året och är svårt att svälja. Vi behöver snarast en radikal förändring av hela systemet för våra kostvanor för att undvika en klimatkatastrof."

Ogley tillade: "Regeringen har ignorerat rekommendationer från sina egna experter om att sätta upp ett mål för att minska konsumtionen av kött och mejeriprodukter, trots de obestridliga kopplingarna mellan djuruppfödning och miljöskador." Rob Percival, chef för livsmedelspolitik vid Soil Association, gjorde liknande kommentarer "de tillåter ohållbara kostvanor att fortsätta och de förvärrar den ekologiska krisen".

I rapporten betonades också hur hållbara och alternativa proteiner kan spela en viktig roll i livsmedelsproduktionen framöver, och i den slutliga livsmedelsstrategin tillkännagavs en investering på 120 miljoner pund i forskning på detta område. Detta betecknades dock som en besvikelse och ett missat tillfälle av industriledare inom industrin för alternativa proteiner som hoppades på en mer ambitiös plan och investering. 

Labour, det politiska partiet som är i opposition till den konservativa regeringen i Storbritannien, kallade strategin för att vara på gränsen till absurd, och skuggans miljöminister Jim McMahon sade: "Detta är inget annat än ett uttalande om vaga avsikter, inte konkreta förslag för att ta itu med de stora problem som vårt land står inför. 

Att fortsätta som vanligt är inget alternativ

Den nya livsmedelsstrategin är ett stort missat tillfälle för den brittiska regeringen att åstadkomma en välbehövlig och brådskande förändring. Vi måste snabbt agera på grundval av den tillgängliga vetenskapen för att genomföra omedelbara förändringar av vår livsmedelsstrategi för att aktivt ta itu med den eskalerande klimatkrisen. Vi måste genomföra ett fördrag om växtbaserad mat som sätter en växtbaserad lösning i förgrunden i både samtal och politik. 

Det växtbaserade fördraget, som bygger på det populära fördraget om fossila bränslen, syftar till att stoppa den utbredda försämringen av kritiska ekosystem som orsakas av djurhållning och främja en övergång till hälsosammare och hållbar växtbaserad kost.

Den brittiska regeringen måste se över sin livsmedelsstrategi, utse en verkligt oberoende granskningsgrupp, utöka de växtbaserade alternativen till 50 procent av menyerna senast 2025 och debattera det växtbaserade fördraget i parlamentet som ett brådskande ärende. Det växtbaserade fördraget har tre enkla krav; Avstå från: Stoppa det ökande problemet, inga förändringar i markanvändningen, inklusive avskogning för djurhållning, Omdirigera: Eliminera drivkrafterna bakom problemet, främjande av växtbaserade livsmedel och aktiv övergång från djurbaserade livsmedelssystem till växtbaserade system. Återställ: Aktivt läka problemet samtidigt som man bygger upp motståndskraft och mildrar klimatförändringarna genom att återställa viktiga ekosystem och återbeskoga jorden.

Dessa enkla men effektiva åtgärder kommer att leda till omedelbara och långvariga förändringar. De kommer att börja stoppa den katastrofala riktning som vårt klimat är på väg mot, omedelbart förbättra människors hälsa och sätta stopp för onödig och fruktansvärd misshandel och dödande av djur.

Källa: FN:s miljöprogram och Climate and Clean Air Coalition (2021). Global metanbedömning: Fördelar och kostnader för att minska metanutsläppen.

 

"Av etiska skäl måste alla onödiga metankällor minskas så snabbt och långt som möjligt. Det innebär att global veganisering nu är en nödvändighet för överlevnad." - Dr Peter Carter, expertgranskare vid IPCC.

James O'Toole is a director of communications covering media relations, petitions, newsletters and celebrity activism. Previously James worked in the finance industry as a stockbroker and wrote market commentary.

James O'Toole är kommunikationschef och arbetar med medierelationer, petitioner, nyhetsbrev och kändisaktivism. Tidigare arbetade James inom finansbranschen som aktiemäklare och skrev marknadskommentarer.

Mer från bloggen