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"La ville de Londres doit montrer la voie à suivre".

24 mai 2024

L'année dernière, Lambeth est devenu le premier arrondissement londonien à soutenir l'appel en faveur d'un traité basé sur les plantes. De nombreux membres de la communauté font pression pour que d'autres institutions adhèrent également à ce traité, et la pression monte pour que le maire de Londres le signe. Londres, en tant que ville mondiale, sera-t-elle un nouvel exemple à suivre pour les autres capitales ?

Lambeth, premier arrondissement londonien à approuver le traité sur les produits végétaux

En octobre 2023, Lambeth a approuvé l'appel en faveur d'un traité basé sur les plantes en tant que premier arrondissement de Londres.

"L'adoption du Plant Based Treaty a été très positive pour Lambeth", déclare Jim Dickson, membre du cabinet chargé de la santé des communautés, qui est membre élu du conseil municipal depuis les années 1990 et en a été le chef de file. "L'approbation indique clairement la direction à prendre en matière d'alimentation et de développement durable et en fait une priorité. 

Lambeth s'est engagée de longue date à mettre en place un système net zéro carbone dès que possible et a été le premier arrondissement londonien à déclarer une urgence climatique il y a cinq ans. Lambeth travaille également depuis de nombreuses années au développement de son système alimentaire afin de promouvoir une alimentation saine pour tous les habitants, en particulier ceux qui sont le plus exposés à un risque de mauvaise santé.

Jim Dickson, membre du cabinet pour des communautés plus saines au conseil municipal de Lambeth.

"Dans ce contexte, il est tout à fait logique de participer au mouvement en faveur des produits végétaux et de signer le traité sur les produits végétaux.

Parallèlement à son action en faveur d'une alimentation plus durable, le programme "net zéro" vise à promouvoir les déplacements actifs, à améliorer les transports publics, à promouvoir les véhicules électriques et les matériaux de construction durables, dans le cadre de son objectif de devenir un quartier durable.

"La durabilité et l'alimentation saine sont des domaines qui nous intéressent particulièrement", déclare Jim Dickson. L'évolution vers une alimentation plus durable est fortement soutenue par la communauté, tant par les individus que par les autres parties prenantes, y compris notre communauté et les organisations bénévoles. L'adoption d'un régime alimentaire à base de plantes constitue évidemment une déclaration d'intention très claire à l'intention des consommateurs et des entreprises.

Bénévoles au jardin communautaire de Streatham Common, dans le cadre du projet Incredible Edible Lambeth.

Depuis de nombreuses années, Lambeth travaille avec des jardins communautaires.

"Nous avons un secteur de la culture alimentaire très florissant. L'organisation Incredible Edible sponsorise et promeut les possibilités de culture locale. Nous essayons continuellement de trouver des endroits dans le quartier qui peuvent être utilisés pour cultiver des aliments. Il est toujours possible de trouver de petits espaces dans les lotissements et de les transformer en zones de culture vivrière avec les habitants. La communauté est enthousiaste et nous recevons de nombreuses demandes pour participer à ce projet.

La Lambeth GP Food Co-op est un réseau de huit sites répartis dans l'arrondissement qui offrent des espaces accueillants, prospères et propices à la culture de produits alimentaires pour aider les personnes souffrant d'affections de longue durée.

La GP Food Growing Co-Op est un autre groupe local de culture alimentaire à Lambeth. Les terres dont dispose le NHS sont utilisées pour cultiver des aliments, ce qui profite à la fois aux patients et à la communauté. Elle travaille également en étroite collaboration avec l'organisation Alexandra Rose Trust, qui fournit des bons aux familles ayant des enfants de moins de cinq ans, leur permettant d'obtenir gratuitement des fruits et des légumes frais.

Le conseil municipal a reçu cinq millions de livres de l'Institut national de recherche sur la santé. Avec cet argent, le conseil a mis en place une grande capacité de recherche appelée Lambeth Heart, parallèlement à son équipe de santé publique, qui étudie les déterminants plus larges des bons et des mauvais résultats en matière de santé.

"J'espère qu'il sera possible de mener un projet de recherche sur les régimes à base de plantes et d'essayer d'obtenir un financement pour que Lambeth Heart puisse évaluer leur effet sur la santé de nos résidents. Les régimes à base de plantes peuvent être bénéfiques à bien des égards pour la population et l'économie alimentaire locales. Nous pourrions l'envisager dans le cadre d'une étude à plus long terme.

Le Conseil de Lambeth fait partie d'un consortium qui se concentre sur les régimes alimentaires des écoles et sur la manière de travailler à une alimentation plus durable dans les écoles. Lambeth travaille en étroite collaboration avec quatre autres arrondissements dans le but de réduire les émissions de carbone par assiette dans les cantines scolaires d'environ 38 % en l'espace de trois ans.

"Il s'agit de rendre l'alimentation scolaire plus durable. Il s'agit d'un enjeu majeur, tant en raison de la quantité de nourriture servie quotidiennement aux enfants que d'un point de vue éducatif. Nous voulons aider les enfants à comprendre l'importance d'une alimentation durable et les bienfaits pour la santé d'un régime à base de plantes."

En outre, le conseil travaille à la mise en œuvre de la gratuité des repas à l'école. Souvent, le repas scolaire est le meilleur repas qu'un enfant puisse prendre au cours de la journée. 

"Nous espérons avoir des repas scolaires durables qui soient à la fois de plus en plus à base de plantes et gratuits pour tous les enfants, si possible.

Jim Dickson pense que le fait d'approuver le traité sur les produits végétaux permet de fixer l'ordre du jour de la communauté.

"Lambeth est très heureuse de faire partie d'un réseau avec d'autres régions du Royaume-Uni ainsi qu'au niveau international, grâce à l'approbation du traité. Je pense qu'il est probable que d'autres arrondissements londoniens examineront le traité sur les produits végétaux et envisageront de le signer également. L'approbation du traité a un effet galvanisant pour la communauté ainsi que pour les autorités locales, en contribuant à promouvoir l'action".

M. Dickson siège au conseil des gouverneurs du Kings College Hospital. Il espère que le conseil pourra approfondir la coopération avec des institutions telles que les hôpitaux, les universités et d'autres grandes organisations du secteur public afin qu'elles puissent aller dans la même direction. 

"L'hôpital Kings College est l'une de nos institutions phares à Lambeth, ce qui a un impact important sur les achats, l'emploi et l'investissement dans la communauté. Les institutions d'ancrage peuvent jouer un rôle clé dans notre travail sur cet agenda à l'avenir".

Cette année, Lambeth a réussi à créer un buzz autour de Veganuary, en faisant la promotion de plusieurs points de vente d'aliments à base de plantes à Lambeth et en célébrant les partenaires promouvant Veganuary. Le King's College Hospital était l'un d'entre eux. 

Important de changer le discours sur l'alimentation

Le Dr Shireen Kassam est médecin au King's College Hospital et fait partie du groupe Lambeth Food au sein du conseil.

"Nous avons l'ambition de relier le travail communautaire et le travail hospitalier en général. Je suis impatient de renforcer cette relation", déclare le Dr Kassam.

En 2018, elle a fondé Plant-Based Health Professionals UK, une société d'intérêt communautaire basée sur l'adhésion, dont la mission est de fournir une éducation et un plaidoyer sur l'alimentation à base de plantes et sur la manière dont elle est bénéfique pour notre santé et notre planète.

Le Dr Kassam est passionné par la promotion d'une alimentation à base de plantes pour la prévention et l'inversion des maladies chroniques et pour le maintien d'une santé optimale.

"Nous nous concentrons sur la santé humaine et la santé planétaire, qui sont liées l'une à l'autre. Ce récit fait partie de notre travail de plaidoyer".

Les membres de Plant Based Health Professionals UK sont tous des végétaliens éthiques qui travaillent dans le système conventionnel et tentent de modifier les normes relatives aux conseils et à l'orientation en matière d'alimentation. Ils soutiennent également les changements de politique et essaient de faire équipe avec des professionnels de la santé partageant les mêmes idées dans le monde entier, afin d'œuvrer pour le changement. Shireen Kassem est également un médecin certifié en médecine de style de vie, qui s'intéresse à d'autres habitudes saines qui sont des indicateurs importants pour la prévention des maladies. Ce travail lui a ouvert des perspectives et lui a permis d'influencer la stratégie alimentaire de son hôpital.

"Nous avons pu utiliser l'ambition et la stratégie de développement durable de l'établissement pour parler de l'alimentation et influencer le plan vert de l'hôpital en faveur d'une alimentation plus végétale. Nous avons maintenant beaucoup plus de plats à base de plantes sur le menu. Un tiers du menu est probablement végétalien ou végétarien.

Le King's College Hospital s'intéresse à la fois au développement durable et à la santé, et s'oriente vers un menu plus végétal qui éliminera progressivement la viande rouge transformée. Aujourd'hui, tous les événements internes à l'hôpital qui comprennent un service de restauration sont exempts de viande. Et il y a toujours un lait végétal disponible sur place sans frais supplémentaires. Même pour le personnel, des options alimentaires à base de plantes sont disponibles chaque jour.

 "Mais nous devons utiliser davantage de techniques d'incitation pour aider les patients et le personnel à faire des choix sains et meilleurs et à réduire les plats à base de viande. C'est la prochaine étape. Il sera plus facile de choisir l'option végétalienne par défaut."

Plant-Based Health Professionals UK travaille également avec la UK Health Alliance on Climate Change, qui a également approuvé le Plant Based Treaty.

"C'est une chose importante pour nous dans le domaine des soins de santé, car il s'agit d'une organisation politique qui travaille à la fois sur la santé et le changement climatique. Ses éminents dirigeants s'expriment au nom des facultés de médecine, ce qui constitue une bonne déclaration de politique végétale."

 Shireen a participé à différentes campagnes végétaliennes au cours des dernières années. Elle a commencé par une campagne Veganuary à l'hôpital en 2021. Chaque année, l'hôpital organise deux campagnes à l'intention du personnel : Veganuary et No Meat Mai. Shireen constate que ces campagnes ont eu un effet, puisque de nombreuses personnes s'en tiennent à un régime végétalien. "J'aimerais beaucoup que le King's College Hospital adhère au traité sur les plantes. Si nous n'obtenons pas l'adhésion du secteur de la santé, nous ne parviendrons pas à un monde végétalien. Il est essentiel de changer le discours sur l'alimentation dans les services de santé. C'est une priorité pour moi et mon organisation".

Londres approuvera-t-elle le traité sur les produits végétaux ?

L'année dernière, Zack Polanski, chef adjoint du Parti vert d'Angleterre et du Pays de Galles et membre élu de l'Assemblée de Londres, a écrit une lettre ouverte au maire de Londres, Sadiq Khan. Dans cette lettre, il soulignait l'importance des régimes alimentaires à base de plantes pour faire face à l'urgence climatique et écologique, et demandait instamment à Londres d'approuver le traité sur les produits à base de plantes.

Polanski a une expérience d'acteur de théâtre communautaire et travaille avec le théâtre des opprimés, une méthode d'Augusto Boal utilisée dans les favelas d'Amérique du Sud. L'objectif est de lutter contre l'injustice et l'oppression dans la société, en collaboration avec la communauté. Il s'est lancé dans la politique pour aider à faire tomber ces murs.

"Mais la barrière systémique est toujours en place, quelle que soit la façon dont vous vous exprimez. Les animaux sont bien sûr l'un des groupes les plus opprimés. En politique, les droits des animaux sont importants pour moi parce qu'ils ne peuvent pas voter ou s'exprimer dans les chambres, nous devons nous assurer que nous parlons en leur nom.

Depuis quelques années, toutes les écoles primaires de Londres offrent un repas scolaire gratuit, et Zack pense qu'il s'agit d'un domaine dans lequel de nombreux changements peuvent avoir lieu

"Mais il y a deux choses que j'aimerais changer : premièrement, que ce soit gratuit pour les écoles secondaires aussi, et que cela ne s'arrête pas à un certain âge. Deuxièmement, faire en sorte que ces repas soient végétaliens par défaut, en se basant sur le modèle d'assiettes scolaires de ProVeg. Cela peut inciter les élèves à choisir le menu végétalien et si vous voulez quelque chose d'autre, vous devez le demander".

Récemment, un membre conservateur de l'assemblée londonienne, Andrew Boff, a également tenté de convaincre le maire d'envisager d'approuver le Plant Based Treaty en posant une question lors de l'heure des questions au maire. Cependant, l'assemblée londonienne étant en pleine campagne électorale, c'est le moment le plus difficile pour un maire de faire preuve de courage et de s'engager dans de nouvelles initiatives.

Andrew Boff, président de l'Assemblée de Londres, exhorte le maire de Londres, Sadiq Khan, à signer le traité sur les produits végétaux.

"Si je suis réélu, je souhaite revenir directement à l'approbation du traité sur les produits végétaux. Et après l'élection, je pense que les conversations avec le futur maire seront, je l'espère, plus ouvertes, plus coopératives et plus collaboratives sur ce sujet également."

Zack Polanski pense qu'il est probable que Londres soutienne le traité.

"C'est quelque chose qui profiterait au Royaume-Uni et au reste du monde, car Londres est une ville mondiale. Un maire ne peut pas dire non pendant une durée limitée, car les preuves sont très claires. Les communautés se rassemblent et réclament ce projet. Il serait formidable que Londres approuve le traité et montre la voie à suivre dans ce domaine.

Miriam Porter Miriam Porter est une auteure primée qui écrit sur le véganisme, les questions de justice sociale et les éco-voyages. Miriam vit actuellement à Toronto avec son fils Noah et de nombreux amis à fourrure qu'elle a sauvés. Elle est une militante passionnée des droits des animaux et s'exprime pour ceux dont la voix ne peut être entendue.

Anne Casparsson Anne Casparsson est écrivain et éthicienne. Elle travaille dans le domaine de la communication et du journalisme depuis plus de vingt ans. Elle écrit sur les droits des animaux, le véganisme, la durabilité, la justice et les questions liées à la paix. Anne est basée à Stockholm où elle vit avec sa famille. Elle est une voix dévouée aux animaux.