Documentos científicos

La Tierra supera seis de los nueve límites planetarios

Autores: Richardson, K., Steffen, W., Lucht, W., Bendtsen, J., Cornell, S.E., Donges, J.F., Drüke, M., Fetzer, I., Bala, G., von Bloh, W. y Feulner, G., 2023. La Tierra más allá de seis de los nueve límites planetarios. Science Advances, 9(37), p.eadh2458.
Publicado en Septiembre 2023

Resumen:
Esta actualización del marco de los límites planetarios concluye que se han transgredido seis de los nueve límites, lo que sugiere que la Tierra se encuentra actualmente fuera del espacio operativo seguro para la humanidad. La acidificación de los océanos está a punto de traspasarse, mientras que la carga de aerosoles supera regionalmente el límite. Los niveles de ozono estratosférico se han recuperado ligeramente. El nivel de transgresión ha aumentado para todos los límites anteriormente identificados como sobrepasados. Dado que la producción primaria impulsa las funciones de la biosfera del sistema terrestre, se propone la apropiación humana de la producción primaria neta como variable de control de la integridad funcional de la biosfera. Este límite también se ha transgredido. La modelización del sistema terrestre de los distintos niveles de transgresión de los límites del cambio climático y del sistema terrestre ilustra que estos impactos antropogénicos sobre el sistema terrestre deben considerarse en un contexto sistémico.

Veganos, vegetarianos, consumidores de pescado y de carne en el Reino Unido muestran un impacto medioambiental discrepante

Autores: Peter Scarborough, Michael Clark, Linda Cobiac, Keren Papier, Anika Knuppel, John Lynch, Richard Harrington, Tim Key & Marco Springmann
Publicado: Julio 2023

Resumen:
Los escenarios dietéticos modelizados a menudo no reflejan la práctica dietética real y no tienen en cuenta la variación en la carga medioambiental de los alimentos debido a los métodos de abastecimiento y producción. En este trabajo se relacionan los datos dietéticos de una muestra de 55.504 veganos, vegetarianos, consumidores de pescado y de carne con los datos a nivel alimentario sobre emisiones de gases de efecto invernadero, uso del suelo, uso del agua, riesgo de eutrofización y pérdida potencial de biodiversidad procedentes de una revisión de 570 evaluaciones del ciclo de vida que abarcan más de 38.000 explotaciones agrícolas de 119 países. Nuestros resultados incluyen la variación en la producción y el abastecimiento de alimentos que se observa en la revisión de las evaluaciones del ciclo de vida. Todos los indicadores medioambientales mostraron una asociación positiva con la cantidad de alimentos de origen animal consumidos. Los efectos de la dieta de los veganos fueron del 25,1% (intervalo de incertidumbre del 95%, 15,1-37,0%) de los de los grandes consumidores de carne (≥100 g de carne total consumida al día) en las emisiones de gases de efecto invernadero, del 25,1% (7,1-44,5%) en el uso de la tierra, del 46,4% (21,0-81,0%) en el uso del agua, del 27,0% (19,4-40,4%) en la eutrofización y del 34,3% (12,0-65,3%) en la biodiversidad. En la mayoría de los indicadores se observaron diferencias de al menos un 30% entre los consumidores de poca y mucha carne. A pesar de las considerables variaciones debidas a dónde y cómo se producen los alimentos, la relación entre el impacto ambiental y el consumo de alimentos de origen animal es clara y debería impulsar la reducción de este último.

Estimación del impacto medioambiental de 57.000 productos alimentarios

Autores: Michael Clark, Marco Springmann, Mike Rayner y Richard A. Harrington
Publicación: 2022

Resumen:
Entender y comunicar los impactos ambientales de los productos alimenticios es clave para permitir la transición a sistemas alimentarios ambientalmente sostenibles [El Bilali y Allahyari, Inf. Process. Agric. 5, 456-464 (2018)]. Aunque los análisis anteriores comparaban los impactos de productos alimentarios como las frutas, el trigo y la carne de vacuno [Poore y Nemecek, Science 360, 987-992 (2018)], la mayoría de los productos alimentarios contienen numerosos ingredientes. Sin embargo, debido a que la cantidad de cada ingrediente en un producto a menudo es conocida solo por el fabricante, ha sido difícil evaluar sus impactos ambientales. Aquí, desarrollamos un enfoque para superar esta limitación. Utiliza el conocimiento previo de las listas de ingredientes para inferir la composición de cada ingrediente y, a continuación, lo empareja con las bases de datos medioambientales [Poore y Nemecek Science 360, 987-992 (2018); Gephart et al., Nature 597, 360-365 (2021)] para derivar estimaciones del impacto medioambiental de un producto alimentario a través de cuatro indicadores: emisiones de gases de efecto invernadero, uso del suelo, estrés hídrico y potencial de eutrofización. El uso de este método en 57.000 productos del Reino Unido e Irlanda muestra que los tipos de alimentos tienen un impacto medioambiental de bajo (por ejemplo, bebidas azucaradas, frutas, panes), a intermedio (por ejemplo, muchos postres, pasteles), a alto (por ejemplo, carne, pescado, queso). La incorporación de NutriScore revela que los productos más nutritivos suelen ser más sostenibles desde el punto de vista medioambiental, pero hay excepciones a esta tendencia, y los alimentos que los consumidores consideran sustituibles pueden tener impactos muy diferentes. Los análisis de sensibilidad indican que el enfoque es robusto frente a la incertidumbre en la composición de los ingredientes y, en la mayoría de los casos, en el abastecimiento. Este enfoque supone un paso adelante para que los consumidores, los minoristas y los responsables políticos puedan tomar decisiones informadas sobre el impacto medioambiental de los productos alimentarios.

Las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen animal duplican las de los alimentos de origen vegetal

Autores: Xiaoming Xu, Prateek Sharma, Shijie Shu, Tzu-Shun Lin, Philippe Ciais, Francesco N. Tubiello, Pete Smith, Nelson Campbell y Atul K. Jain
Publicado: 2021

Resumen:
La agricultura y el uso de la tierra son fuentes importantes de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), pero las estimaciones anteriores eran muy agregadas o proporcionaban detalles espaciales de los subsectores obtenidos mediante diferentes metodologías. Utilizando un enfoque de integración de modelos y datos que garantiza la plena coherencia entre subsectores, proporcionamos estimaciones espacialmente explícitas de las emisiones de GEI basadas en la producción y el consumo de alimentos de origen vegetal y animal en todo el mundo en torno a 2010. Las emisiones mundiales de GEI procedentes de la producción de alimentos fueron de 17.318 ± 1.675 TgCO2eq al año−1de las cuales el 57% corresponde a la producción de alimentos de origen animal (incluidos los piensos), el 29% a alimentos de origen vegetal y el 14% a otros usos. La gestión de las tierras de cultivo y el cambio de uso de la tierra representaron una parte importante de las emisiones totales (38% y 29%, respectivamente), mientras que el arroz y la carne de vacuno fueron los productos básicos de origen vegetal y animal que más contribuyeron (12% y 25%, respectivamente), y el sur y el sudeste de Asia y Sudamérica fueron los mayores emisores de GEI basados en la producción.

Reducir el impacto medioambiental de los alimentos a través de los productores y los consumidores

Autores: J. Poore y T. Nemecek
Publicado: 2018

Resumen:
Los impactos ambientales de los alimentos son creados por millones de productores diversos. Para identificar soluciones eficaces en esta heterogeneidad, consolidamos datos que abarcan cinco indicadores ambientales, 38.700 explotaciones agrícolas y 1.600 procesadores, tipos de envase y minoristas. El impacto puede variar 50 veces entre los productores del mismo producto, lo que crea importantes oportunidades de mitigación. Sin embargo, la mitigación se complica debido a las compensaciones, a las múltiples formas que tienen los productores de lograr un bajo impacto y a las interacciones a lo largo de la cadena de suministro. Los productores tienen límites para reducir los impactos. Lo más sorprendente es que los impactos de los productos animales de menor impacto suelen superar a los de los sustitutos vegetales, lo que aporta nuevas pruebas de la importancia del cambio de la dieta. En conjunto, nuestras conclusiones apoyan un enfoque en el que los productores controlan sus propios impactos, cumplen con flexibilidad los objetivos medioambientales eligiendo entre múltiples prácticas y comunican sus impactos a los consumidores.