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'Sei quello che mangi': 5 punti chiave della nuova serie Netflix

21 gennaio 2024 | Miriam Porter

Se non siete ancora vegani, potreste diventarlo dopo aver visto la nuova serie Netflix in quattro parti "You Are What You Eat: A Twin Experiment". Si basa sull'innovativo studio della Stanford Medicine pubblicato lo scorso novembre su 22 coppie di gemelli identici ed esamina l'impatto delle scelte alimentari: un gemello mangia cibo vegano per otto settimane, mentre l'altro segue una dieta onnivora. Lo scienziato nutrizionista di Stanford, Christopher Gardner, ha scelto di lavorare con i gemelli per controllare la genetica e le scelte di vita simili.

Trailer ufficiale di Netflix per 'You Are What You Eat: Un esperimento sui gemelli

La docuserie presenta quattro gemelli dello studio e rivela i molteplici benefici per la salute del mangiare vegano, compresa la prova che in sole otto settimane una dieta vegana migliora la salute cardiovascolare. Tuttavia, la serie tratta anche della distruzione ambientale della nostra terra a causa dell'agricoltura animale e delle immense sofferenze che gli animali da allevamento sopportano. Sono questi temi, oltre ai benefici per la salute derivanti da un'alimentazione a base vegetale, a renderla una serie da non perdere.

1. Mangiare piante è più salutare che mangiare animali

Immagine: Netflix

Gli spettatori vengono introdotti alle affascinanti e spesso divertenti gemelle identiche mentre si sottopongono a valutazioni mediche. Per le prime quattro settimane, i partecipanti ricevono pasti preparati, mentre nelle ultime quattro fanno la spesa e si preparano il cibo da soli, attenendosi alla dieta assegnata. I gemelli vengono monitorati in modo approfondito per verificare i cambiamenti della loro salute e dei loro parametri. Alla fine delle otto settimane, i gemelli che seguivano la dieta vegana hanno perso in media 4,2 chili in più rispetto agli onnivori e avevano un colesterolo significativamente più basso.

I vegani hanno mostrato una 20% di insulina a digiunoQuesto dato è fondamentale perché livelli di insulina più elevati sono un fattore di rischio per lo sviluppo del diabete. Il microbioma dei gemelli vegani era in migliore salute rispetto al fratello onnivoro e il grasso nocivo che circonda gli organi, il grasso viscerale, si era ridotto significativamente, a differenza del gemello onnivoro. I risultati complessivi suggeriscono che una dieta sana a base vegetale ha "un significativo vantaggio cardiometabolico protettivo rispetto a una dieta sana onnivora".

Il sindaco di New York, Eric Adams, compare più volte nella serie ed è la prova vivente che mangiare vegetali è più sano che mangiare animali. Il passaggio a una dieta a base vegetale ha fatto regredire il diabete di tipo 2 di Adam, gli ha restituito la vista e ha contribuito a salvargli la vita. Adams è l'artefice dei Vegan Fridays e ha "reso i pasti a base vegetale l'opzione predefinita per tutti i pazienti ricoverati nella loro rete di 11 ospedali pubblici", come si legge nel rapporto Safe and Just.

2. Malattie umane e razzismo ambientale 

Immagine: Mercy for Animals / Getty

Immagine: Rick Dove/Alleanza dei custodi dell'acqua

Il numero di maiali in North Carolina supera di gran lunga il numero di persone, con molte operazioni di alimentazione animale concentrata (CAFO) nella regione, alcune con fino a 60.000 animali ciascuna. La sofferenza umana è direttamente collegata all'agricoltura animale in questo Paese, uno dei maggiori produttori di "carne di maiale" al mondo. I maiali allevati in fabbrica lottano per sopravvivere stipati in condizioni orribili.

Gli allevamenti di suini producono quantità massicce di rifiuti ed enormi pozzi neri a cielo aperto sono pieni di feci e urine. Queste lagune contaminano le fonti d'acqua locali, danneggiano gli ecosistemi acquatici e causano complicazioni alla salute delle persone. I rifiuti dei suini vengono letteralmente spruzzati nell'aria da irrigatori molto vicini alle case delle famiglie, la maggior parte delle quali sono minoranze situate in quartieri a basso reddito.

Il Guardian spiega: "Le famiglie che vivono vicino ai CAFO di maiali hanno registrato tassi più elevati di mortalità infantile e di decessi per anemia, malattie renali e tubercolosi". E continuano: "Questi problemi "colpiscono in modo sproporzionato" le persone di colore: Gli afroamericani, i nativi americani e i latini hanno molte più probabilità di vivere vicino ai CAFO".

3. Animali che soffrono negli allevamenti di fabbrica

Gli spettatori sono accompagnati in un viaggio all'interno di allevamenti industriali pieni di animali malati, morti, feriti e che vivono nei loro stessi rifiuti. Attraverso le interviste a un ex allevatore di polli, apprendiamo come questi bellissimi e gentili uccelli siano allevati "solo per soffrire" e costretti in spazi sporchi e minuscoli dove non vedono la luce del sole e non possono aprire le ali. Oggi i polli sono allevati geneticamente per avere seni troppo grandi e i loro organi e l'intero sistema scheletrico non sono in grado di sostenerli.

Filmati che mostrano la crudeltà e la sofferenza all'interno degli allevamenti industriali.

I salmoni sono ammassati in condizioni anguste e malate.
Immagine: Fuori dalla tavola

Milioni di pesci confinati negli allevamenti di salmone causano inquinamento e stanno spingendo i pesci selvatici all'estinzione. Questi enormi allevamenti tengono in cattività oltre un milione di pesci e si estendono su quattro campi da calcio. I salmoni d'allevamento sono ammassati in vasche colossali, tanto da diventare un disastro per la salute e l'ambiente a causa di nuvole di rifiuti, escrementi e agenti patogeni. I video di pesci malati, malati e morenti negli allevamenti acquatici sono impressionanti: più del 50% del pesce venduto oggi nei supermercati è di allevamento globale.

4. Gas serra e cambiamento climatico

Il 96% delle mucche allevate per la carne negli Stati Uniti proviene da allevamenti industriali. Le mucche non possono muoversi liberamente e stanno lì giorno dopo giorno, mangiando cibi estremamente calorici come mais e soia per ingrassare rapidamente. L'immagine della carne di mucca in involucri di cellophane sugli scaffali dei negozi di alimentari aiuta gli spettatori a capire che questi prodotti provengono da creature viventi. Le immagini della deforestazione nella foresta amazzonica e le vedute aeree degli allevamenti sono scioccanti.

Mucche in un allevamento. Immagine: Sentient Media

George Monbiot, giornalista e sostenitore del Plant Based Treaty, spiega che l'industria della carne produce "enormi quantità di inquinamento". Le mucche ruttano metano, un gas serra molto peggiore dell'anidride carbonica. Monbiot spiega che l'industria agricola è una delle maggiori fonti di gas serra sulla terra, il principale motore del cambiamento climatico. "Il settore dell'allevamento produce più gas serra dell'intero settore dei trasporti globale".

5. Aspettativa di vita più lunga per i vegani

L'età biologica è l'età delle cellule, a differenza dell'età cronologica, che è il numero che si festeggia al compleanno. Il primo giorno dello studio, i telomeri dei partecipanti sono stati misurati alla stessa lunghezza. (I telomeri sono "le strutture specifiche di DNA e proteine che si trovano alle due estremità di ciascun cromosoma"). Alla fine dello studio, tutti i gemelli che seguivano una dieta vegana avevano telomeri più lunghi ed erano biologicamente più giovani dei loro fratelli che seguivano una dieta onnivora, i cui telomeri non erano cambiati. Questo segno di inversione dell'invecchiamento dimostra che è possibile modificare la propria biologia in modo profondo semplicemente cambiando il modello alimentare in un periodo di tempo abbastanza breve.

 Dopo che le telecamere hanno smesso di girare, i quattro gruppi di gemelli mangiano più pasti a base vegetale, mangiano la metà della carne di prima, hanno eliminato la carne rossa o sono ora vegetariani. "You Are What You Eat" è attualmente in testa alla classifica dei 10 programmi più seguiti in 71 Paesi, tra cui Canada, Stati Uniti e Regno Unito.

Miriam Porter è una scrittrice pluripremiata che scrive di veganismo, giustizia sociale e viaggi ecologici. Miriam vive attualmente a Toronto con suo figlio Noah e molti amici pelosi salvati. È un'appassionata attivista per i diritti degli animali e si fa portavoce di coloro la cui voce non può essere ascoltata.