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A criação de polvos deve ser travada

6 de Junho de 2023 | Miriam Porter

Os polvos são extremamente inteligentes, muito mais complicados do que se pensava, e devem ser protegidos a todo o custo. Mas uma grande empresa de pesca espanhola, a Nueva Pescanova, está a tentar abrir a primeira exploração de polvos do mundo em Las Palmas de Gran Canaria, nas Ilhas Canárias. 

O consumo de polvo é tradicionalmente praticado no Sudeste Asiático e no Mediterrâneo e é considerado uma iguaria. No entanto, a procura de polvos para comer tem aumentado em todo o mundo, e as empresas que esperam lucrar com isso estão a fazer planos para os cultivar. O número de polvos selvagens capturados está a diminuir devido à pesca, mas a solução não é criar explorações de polvo; é mudar a nossa atenção e promover dietas saudáveis à base de plantas. 

A criação de polvos é um desastre ético e ambiental, totalmente insustentável e extremamente cruel para os polvos. É altura de acabar com todas as formas de criação industrial e não de expandir a indústria através da criação de mais espécies. 

Os polvos são extremamente inteligentes e sentem dor quando são mortos

Sabes quem é o invertebrado mais inteligente do mundo? Se adivinhou polvo, está correcto. Estas incríveis criaturas são excepcionalmente inteligentes e conseguem camuflar-se muito rapidamente, mudando a sua cor e textura para se misturarem com o ambiente que as rodeia. Estes camaleões do mar também descobriram como recolher cascas de coco para abrigos, carregá-las para protecção, usá-las para se esconderem de predadores e dispor estrategicamente pedras à volta da entrada da sua toca.

Os cientistas descobriram que os polvos são suficientemente inteligentes para fazer coisas... só por diversão! (Fonte: BBC / YouTube)

Para além do seu grande cérebro, cada um dos seus oito braços tem a sua própria forma de inteligência e pode funcionar independentemente um do outro. Os cientistas descobriram que os polvos conseguem reagir rapidamente às situações e processar a informação sensorial de forma excepcional. Como dois terços dos seus neurónios se encontram nos braços, podem também desempenhar muito bem várias tarefas. Foi sugerido que os polvos têm cerca de 500 milhões de neurónios, dos quais 350 milhões se encontram ao longo dos seus braços em grupos. 

A sua inteligência é talvez o que lhes permite sentir não só a dor física quando são mortos, mas também a dor emocional, como os sentimentos de angústia e sofrimento, tal como descrito neste estudo revisto por pares. Os polvos não só sentem dor quando são mortos, como também sentem que estão a ser cortados e comidos vivos, uma prática bárbara que tem de acabar em algumas partes do mundo.

A criação de polvos é insustentável para o planeta

O consumo de polvos de viveiro representa sérios riscos para os ecossistemas e irá agravar a crise da pesca que o mundo enfrenta, continuando a drenar os nossos oceanos de peixe. A empresa Nueva Pescanova planeia criar os polvos em tanques em terra por conveniência, longe de tudo o que é natural para estas incríveis criaturas. Como todos os seres sensíveis capazes de sentir felicidade e dor, os polvos querem viver as suas vidas em liberdade. 

A empresa não explicou como irá tratar estas grandes quantidades de água dos tanques quando forem libertadas para os cursos de água próximos, depois de os polvos serem mortos, nem abordou a utilização de energia e as emissões causadas pela operação.

Becca Franks, doutorada, cientista investigadora do Departamento de Estudos Ambientais da Universidade de Nova Iorque e uma das autoras de The Case Against Octopus Farming (O caso contra a criação de polvo), afirma, "A criação de polvo é uma ideia imprudente e retrógrada que nunca deveria tornar-se realidade."

As explorações aquáticas, incluindo as de polvo, são destrutivas para o nosso planeta e chamar a esta operação "sustentável" é greenwashing. Cerca de metade de todo o peixe consumido no mundo é criado em aquaculturas terrestres ou oceânicas. Uma exploração piscícola de dois acres pode produzir tantos resíduos como uma cidade de 10.000 habitantes.

"Descobriu-se que as explorações de salmão na Colúmbia Britânica produziam tantos resíduos como uma cidade de meio milhão de pessoas." - PETA

É preciso acabar com a criação de polvos

À medida que a indústria da aquacultura continua a crescer e tenta acrescentar o polvo à lista de espécies que estão a ser exploradas e mortas, as pescarias naturais estão a esgotar-se e está a ser exercida mais pressão sobre os nossos oceanos já em sofrimento. A primeira exigência do Tratado sobre os Produtos de Origem Vegetal é "renunciar", incluindo a não construção de novos matadouros e explorações pecuárias, a não conversão de qualquer terra para a produção de alimentos para animais e a não conversão da agricultura de origem vegetal em agricultura animal.

O Movimento Animal Save continua a manifestar-se contra a criação de polvos e organizou recentemente um dia de acção global. Em parceria com organizações como a Ocean Born Foundation, activistas de todo o mundo pressionaram o governo da Gran Canaria a parar a Nueva Pescanova e a sensibilizar as pessoas para as implicações éticas e as consequências ambientais da exploração de polvos proposta.

"...capítulos voltaram a protestar junto a embaixadas espanholas e restaurantes que servem carne de polvo, contra a nova exploração que está a ser construída na ilha de Las Palmas. Em vez de procurar formas sustentáveis e moralmente sólidas de atrair o turismo, o governo da Gran Canaria está a apoiar este projecto horrível." - Yael Gabay, coordenadora da Campanha Global do Tratado à Base de Plantas

O Plant Based Treaty continua a pressionar os funcionários das Ilhas Canárias para que retirem a autorização de construção da quinta e mais de 10.000 apoiantes enviaram e-mails através desta página de acção por e-mail. Pode enviar uma carta à embaixada espanhola pedindo ao governo que não permita a construção da quinta. Existe também uma petição para boicotar as Ilhas Canárias até que a proposta da exploração de polvos seja retirada e os polvos sejam reconhecidos como seres sensíveis na Gran Canaria. 

Seja a voz do polvo; estes génios de oito braços e três corações precisam desesperadamente da nossa ajuda.

Tomar medidas para os polvos

1. Boicote as Ilhas Canárias: Junte-se a mais de 100.000 pessoas e assine a petição contra a exploração de polvo Nova Pescanova e comprometa-se a incluí-la na sua lista de proibições de voo!

2. Deixe os polvos e outros animais fora do seu prato! Em vez disso, consulte o nosso guia vegetariano se precisar de ajuda para começar.

3. Enviar um correio electrónico às Ilhas Canárias pedindo-lhes que recusem a licença de construção para a exploração de polvos da Pescanova

Miriam Porter é um escritor premiado que escreve sobre veganismo, questões de justiça social, e viagens ecológicas. Miriam vive actualmente em Toronto com o seu filho Noah e muitos amigos peludos resgatados. Ela é uma activista apaixonada pelos direitos dos animais e fala por aqueles cujas vozes não podem ser ouvidas.