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Como uma pequena cidade de Sussex se tornou a primeira na Europa a apoiar o Tratado à Base de Plantas

1 de maio de 2024

Richard Nicholson é um astrofísico com uma carreira no sector da tecnologia e dos serviços financeiros. Esteve também envolvido no Greenpeace durante muitos anos. Depois, em 2019, foi eleito conselheiro municipal de Haywards Heath, em representação do Partido dos Verdes. Graças ao seu forte empenhamento, Haywards Heath, uma pequena cidade em West Sussex, tornou-se o primeiro município da Europa a subscrever o Tratado à Base de Plantas.

"Mesmo para mim, que sempre me interessei por questões ecológicas, demorou algum tempo até que eu realmente entendesse as questões dos direitos dos animais e as consequências da pecuária na terra. Desde cedo que éramos vegetarianos. Mas quando nos tornamos completamente veganos, toda a mentalidade muda em relação a todo o tipo de coisas. Desde então, tenho-me interessado pelo ponto de viragem cognitivo das pessoas. Varia consoante o sistema de valores de cada um. É um problema difícil".

Richard era membro do Partido dos Verdes em Haywards Heath, mas estava inativo. Em 2019, o Grupo Verde local contactou-o e perguntou-lhe se queria candidatar-se às eleições locais como vereador. Embora a zona seja fortemente conservadora, foi eleito como um dos dois vereadores verdes. 

"Foi a minha entrada inesperada e não intencional na política local", diz com um sorriso.

Mas rapidamente compreendeu que, apesar da crise climática urgente que estamos a enfrentar, não conseguiria convencer o conselho com a retórica política.

Richard (visto a usar a sua t-shirt do Tratado à Base de Plantas) apresentou uma moção para que os Verdes de Mid Sussex apoiem o Tratado à Base de Plantas. O Comunicado de Imprensa do endosso pode ser encontrado aqui.

"Em vez disso, dirigi-me à ciência e defendi que devíamos reconhecer a existência da crise climática, emitir uma declaração e redigir recomendações enquanto grupo de trabalho. Mesmo que alguns dos conselheiros se sentissem um pouco desconfortáveis e não quisessem preocupar a população local com a emergência climática, não podiam discutir com a ciência".

O Partido dos Verdes compreendeu que este era um mecanismo que podia utilizar em geral. Concentrar-se na ciência, torná-la apolítica, fazer uma recomendação de um grupo de trabalho, fazê-la passar pelo sistema, recuar e ver o que acontece. O Projeto Drawdown, sediado nos EUA, proporcionou este ponto de partida.

A Drawdown publica investigação sobre cerca de 100 soluções que têm um impacto material na redução das emissões de CO2. Trata-se de investigação científica e revista por pares.

"Lemos a lista e analisámos o que poderíamos fazer, enquanto vereadores, com fundos mínimos e um mínimo de horas políticas, para educar a população local".

Descobriram que duas das coisas mais impactantes que poderiam fazer eram reduzir o desperdício de alimentos e promover dietas ricas em vegetais. O conselho partiu de uma folha de papel em branco e formulou uma estratégia para o futuro. No âmbito do seu quadro ambiental, incluíram uma folha de cálculo exaustiva que completaram com o que podiam fazer a nível local e por onde começar.

"Esta folha de cálculo estava cheia de todo o tipo de coisas. Toda a gente concordou que era assim que devíamos formular a nossa estratégia para o futuro. Uma das nossas recomendações foi a aprovação do Tratado à Base de Plantas. O quadro ambiental foi assinado pelo grupo de trabalho, pelo comité ambiental e pelo conselho municipal de Haywards Heath".

Ele explica que, na altura, não era muito claro como avançar. Apesar de ele próprio ter a certeza de que o Tratado à Base de Plantas era algo que deviam assinar, não tinha a certeza de que conseguiriam fazê-lo passar pelo conselho local.

Haywards Heath tornou-se a primeira cidade da Europa a subscrever o Tratado à Base de Plantas em 22 de julho de 2022. "Olhando para trás, parece uma estratégia bem coreografada. Mas, para ser sincero, não foi. Estávamos a tentar descobrir como continuar".

Quando tudo estava assinado e pronto, surgiu a questão seguinte: o que é que fazemos agora para fazer avançar este projeto na comunidade? Nesta altura, alguns conselheiros recuaram e tudo ficou parado. Mas, apesar de frustrante, Richard percebeu a importância da decisão. A Câmara Municipal de Haywards Heath acendeu uma chama que encorajou outras cidades do Reino Unido a segui-la. Los Angeles também usou as suas referências quando aprovou o Tratado à Base de Plantas em outubro de 2022.

"Gosto de pensar que outras cidades e câmaras municipais do Reino Unido que aprovaram o Tratado à Base de Plantas depois de nós, o teriam feito de qualquer forma. Mas o facto de o termos feito antes tornou-o mais fácil".

O novo Conselho que revê o Tratado

Deanna Nicholson foi eleita conselheira municipal pelo Partido Verde

Em 2021, realizaram-se as reeleições para a Câmara Municipal. Alguns lugares foram reduzidos e Richard acabou por competir frente a frente com um conselheiro municipal conservador por um lugar.

"Perdi. Mas, inexperientemente, a minha mulher, Deanna Nicholson, foi eleita conselheira municipal pelo Partido Verde. Passei-lhe o testemunho".

Deanna Nicholson foi eleita para o Conselho Municipal de Haywards Heath em maio de 2023. O novo conselho quer rever o Tratado e está empenhado em apoiá-lo. Também planeiam reiniciar algumas das coisas que Richard iniciou como vereador. Uma delas é o Prémio Ambiental da escola, que se centra fortemente nos resíduos alimentares e na alimentação à base de plantas, e nas coisas que as crianças podem fazer para ajudar. 

Explica que tem sido complicado trabalhar com as escolas porque a maior parte delas não controla a restauração. A ideia do Prémio do Ambiente da escola é que as escolas precisam de melhorar as suas ofertas à base de plantas, mas também de tornar essas ofertas mais atractivas para que mais alunos as escolham. 

"Vai demorar algum tempo; de momento, não é fácil. Mas uma das escolas locais tem aulas ao ar livre e está a plantar um pomar comunitário. É maravilhoso e incentiva as crianças a apanharem fruta para comer", diz Deanna.  

Outra iniciativa é o Prémio Ambiente Empresarial, que irá inspirar mais ofertas à base de plantas, reduzir os resíduos de plástico, analisar o que as pessoas fazem com os seus resíduos alimentares e incentivá-las a utilizar a aplicação "Too Good To Go".

A importância da inclusão

Deanna sublinha que um grande sucesso desde que foi eleita tem sido a oferta de produtos à base de plantas nos eventos organizados pelo município. Todos os anos, Haywards Heath tem uma série de eventos diferentes em que a comunidade se junta. Por exemplo, no verão passado, o conselho organizou um evento sobre carreiras e ofereceu um almoço à base de plantas na Câmara Municipal.

A maioria dos alimentos pode ser tornada vegana com algumas trocas simples

"Uma alternativa que oferecemos foi uma pizza vegan e uma salada de repolho vegan, bem como um chá da tarde totalmente vegan para todos. Sentei-me ao lado de uma mulher que tinha trazido a sua própria comida, sem saber que haveria opções vegan. Pude ver o quanto significava para ela ser incluída na refeição e sentir-se realmente bem-vinda."

Deanna chamou a atenção do Conselho para este facto. Ela considera que a inclusão deve ser integrada no planeamento de todos os eventos.

"Não só estamos a reduzir a nossa pegada de carbono e a cumprir os objectivos do Tratado à Base de Plantas ao servir comida vegana, como também toda a nossa comunidade é subitamente bem-vinda e atendida. Apercebi-me que o melhor argumento à base de plantas é a inclusão".

As alternativas à base de plantas também foram servidas noutros eventos da cidade ao longo do ano e são sempre apreciadas. De repente, judeus, muçulmanos e pessoas com diferentes intolerâncias alimentares podem comer com os seus colegas.

"Uma vez estabelecido, as pessoas podem ver que está a funcionar e como os alimentos à base de plantas se tornam a solução".

Deanna está a criar um caso de teste de eventos em que a comida à base de plantas foi apresentada e teve sucesso, com o objetivo de tornar as ofertas alimentares totalmente veganas no futuro.

"Muitas vezes pensamos que dar às pessoas provas e conhecimentos é suficiente para as levar a querer mudar. Mas não é, para a maioria das pessoas", diz Deanna.

Muitas das mulheres que encontra atualmente são mulheres da sua idade. Consegue compreendê-las, as suas situações de vida, as suas famílias, os seus empregos e as suas responsabilidades.

"Mas apercebi-me de que, no meu grupo etário, a saúde pessoal é muito mais importante do que o ambiente".

A Deanna tem formação em ciências e como professora. Esta é uma competência útil para conhecer pessoas de diferentes faixas etárias atualmente. Ela gosta de servir às pessoas boa comida vegan em sua casa, pois acredita que isso pode inspirar os outros. No que diz respeito aos jovens, a sua experiência como professora mostrou que os adolescentes precisam de ter autonomia e capacidade para tomar as suas próprias decisões.

"Hoje em dia, muitos jovens sentem-se esmagados perante a crise climática, ao verem a geração acima deles não fazer nada. Não comer produtos de origem animal é uma decisão que podem tomar por si próprios, o que tem um impacto positivo direto e também é bom para a sua saúde mental. Este é um aspeto que não tem sido suficientemente explorado e é algo que eu gostaria muito de levar em conta".

Uma declaração de intenções

Atualmente, Richard actua como embaixador da cidade para o Tratado à Base de Plantas. Reúne-se com diferentes autoridades que estão interessadas em subscrever o Tratado e pode mostrar como Haywards Heath o tornou possível e as medidas que tomou.

"Já fiz isso com alguns conselhos. É preciso olhar para o contexto de cada conselho municipal e ver qual é a dinâmica desse conselho e o que é útil no seu conceito individual. Falar sobre o Tratado à Base de Plantas e os benefícios para a saúde, educar e avançar lentamente. Não esperem que as mudanças sejam imediatas e radicais. Não serão. É um trabalho lento, passo a passo, para que o veganismo se torne uma prática comum. E usem o poder de incómodo das crianças sobre os pais".

Aconselha as cidades que estão a pensar em aderir ao Tratado à Base de Plantas a não pensarem demasiado no assunto.

"Sabemos qual é o problema, conhecemos a ciência e sabemos que precisamos de mudar. Partindo do princípio que as pessoas aceitam essa realidade - façam-no. Apoiar o Tratado sobre Produtos de Origem Vegetal é uma declaração de intenções. Avançar na direção certa porque o Tratado sobre Produtos de Origem Vegetal deu-nos a estrela polar. Irá em frente. Nunca poderá retroceder".

Anne Casparsson Anne Casparsson é escritora e especialista em ética, que trabalha com comunicação e jornalismo em diferentes áreas há mais de vinte anos. Escreve sobre direitos dos animais, veganismo, sustentabilidade, justiça e questões relacionadas com a paz. Anne reside em Estocolmo, onde vive com a sua família. É uma voz dedicada aos animais.

Anne Casparsson Anne Casparsson é escritora e especialista em ética, que trabalha com comunicação e jornalismo em diferentes áreas há mais de vinte anos. Escreve sobre direitos dos animais, veganismo, sustentabilidade, justiça e questões relacionadas com a paz. Anne reside em Estocolmo, onde vive com a sua família. É uma voz dedicada aos animais.