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"É enorme se Londres liderar o caminho a seguir"

24 de maio de 2024

No ano passado, Lambeth tornou-se o primeiro bairro londrino a subscrever o apelo a um Tratado à Base de Plantas. Muitos membros da comunidade estão a pressionar para que mais instituições também o subscrevam e está a aumentar a pressão para que o Presidente da Câmara de Londres o assine. Será que Londres, enquanto cidade global, será mais um bom exemplo a seguir por outras capitais?

Lambeth, o primeiro bairro londrino a subscrever o Tratado à Base de Plantas

Em outubro de 2023, Lambeth aprovou o apelo a um Tratado à Base de Plantas como o primeiro bairro de Londres.

"A aprovação do Tratado à Base de Plantas foi muito positiva para Lambeth", afirma Jim Dickson, membro do Gabinete para as Comunidades Mais Saudáveis, que é membro eleito do conselho desde os anos 90 e foi líder do conselho. "A aprovação torna clara a direção a seguir em matéria de alimentação e sustentabilidade e identifica-a como uma prioridade". 

Lambeth tem um compromisso de longa data para implementar o carbono líquido zero o mais rapidamente possível e foi o primeiro bairro de Londres a declarar uma emergência climática há cinco anos. Há também um trabalho de muitos anos para desenvolver o seu sistema alimentar em Lambeth, a fim de promover uma alimentação saudável para todos os residentes, em especial os que correm maior risco de doença.

Jim Dickson, Cabinet Member for Healthier Communities no Lambeth Council.

"Nesse contexto, fazer parte do movimento à base de plantas e assinar o Tratado à Base de Plantas faz todo o sentido".

Juntamente com o seu trabalho em matéria de alimentos mais sustentáveis, o seu trabalho no âmbito do programa net zero inclui a promoção de viagens activas, a melhoria dos transportes públicos, a promoção de veículos eléctricos e de materiais de construção sustentáveis, no seu objetivo de ser um bairro sustentável.

"A sustentabilidade e a alimentação saudável são realmente um ponto forte para nós", afirma Jim Dickson. A mudança para uma alimentação mais sustentável é fortemente apoiada na comunidade, tanto por indivíduos como por outras partes interessadas, incluindo a nossa comunidade e organizações voluntárias. Avançar para uma dieta à base de plantas é obviamente uma declaração de intenções muito clara para os consumidores e para as empresas".

Voluntários no Streatham Common Community Garden, parte do Incredible Edible Lambeth.

Durante muitos anos, Lambeth tem trabalhado com hortas comunitárias.

"Temos um sector de cultivo de alimentos muito florescente. A organização Incredible Edible patrocina e promove oportunidades de cultivo de alimentos locais. Estamos constantemente a tentar encontrar partes do bairro que possam ser utilizadas para o cultivo de alimentos. É sempre possível encontrar pequenos espaços em bairros sociais e transformá-los em áreas de cultivo de alimentos com os residentes locais. A comunidade está disposta a fazê-lo e temos muitos pedidos para fazer parte do projeto".

A Lambeth GP Food Co-op é uma rede de oito locais em todo o bairro que oferece espaços acolhedores e prósperos de cultivo de alimentos para apoiar as pessoas com problemas de saúde prolongados.

Outro grupo local de cultivo de alimentos em Lambeth é o GP Food Growing Co-Op, onde a terra que o NHS tem disponível é usada para cultivar alimentos, beneficiando tanto os pacientes como a comunidade. Também trabalham em estreita colaboração com a organização Alexandra Rose Trust, que fornece vales a famílias com crianças com menos de cinco anos, proporcionando fruta e legumes frescos gratuitos.

O município recebeu cinco milhões de libras do Instituto Nacional de Investigação em Saúde. Com esse dinheiro, o município criou uma grande capacidade de investigação chamada Lambeth Heart, juntamente com a sua equipa de saúde pública, analisando os determinantes mais amplos dos bons e maus resultados em matéria de saúde.

"Espero que seja possível levar a cabo um projeto de investigação sobre dietas à base de plantas e tentar obter algum financiamento para que o Lambeth Heart possa avaliar o seu efeito na saúde dos nossos residentes. Há muitos aspectos em que as dietas à base de plantas podem beneficiar a população local e a nossa economia alimentar local. Poderíamos analisar a questão como parte de um estudo a longo prazo".

O Lambeth Council faz parte de um consórcio que se centra nas dietas escolares e na forma de trabalhar para uma alimentação mais sustentável nas escolas. Lambeth trabalha em estreita colaboração com quatro outros municípios com o objetivo de reduzir as emissões de carbono por prato nos jantares escolares em cerca de 38%, no prazo de três anos.

"Trata-se de tornar a alimentação escolar mais sustentável. Isso é muito importante, tanto pela quantidade de alimentos que são servidos diariamente às crianças como pelo aspeto educativo. Queremos ajudar as crianças a compreender a importância de comer alimentos sustentáveis e os benefícios para a saúde de uma dieta à base de plantas".

Além disso, o conselho trabalha para implementar refeições escolares gratuitas. Muitas vezes, o almoço escolar é a melhor refeição que uma criança come durante o dia. 

"Esperamos ter refeições escolares sustentáveis, cada vez mais à base de plantas e gratuitas para todas as crianças, se possível.

Jim Dickson considera que o facto de subscrever o Tratado à Base de Plantas ajuda a definir a agenda da comunidade.

"Lambeth está muito satisfeita por fazer parte de uma rede com outras partes do Reino Unido, bem como a nível internacional, através da aprovação do Tratado. Penso que é provável que outros bairros londrinos analisem o Tratado sobre Produtos de Origem Vegetal e considerem a possibilidade de o subscrever também. A aprovação do Tratado tem um efeito galvanizador para a comunidade, bem como para a autoridade local, ajudando a promover a ação".

Dickson faz parte do conselho de governadores do Kings College Hospital. Ele espera que o conselho possa aprofundar ainda mais a cooperação com instituições como hospitais, universidades e outras grandes organizações do sector público, para que possam avançar na mesma direção. 

"O Kings College Hospital é uma das nossas instituições-âncora em Lambeth, o que tem um grande impacto nos contratos públicos, no emprego e no investimento na comunidade. As instituições-âncora podem ser fundamentais para o nosso trabalho nesta agenda."

Este ano, Lambeth conseguiu criar um burburinho em torno do Veganuary, promovendo vários pontos de venda de alimentos à base de plantas em Lambeth e celebrando parceiros que promovem o Veganuary. O King's College Hospital foi um deles. 

Importante mudar a narrativa sobre os alimentos

A Dra. Shireen Kassam é médica no King's College Hospital e faz parte do grupo alimentar de Lambeth no conselho.

"Temos a ambição de estabelecer uma ligação entre o trabalho comunitário e o trabalho hospitalar em geral. Estou ansioso por reforçar essa relação", afirma o Dr. Kassam.

Em 2018, fundou a Plant-Based Health Professionals UK, uma empresa de interesse comunitário baseada em membros com a missão de fornecer educação e defesa de alimentos à base de plantas e como isso beneficia nossa saúde e planeta.

A Dra. Kassam é apaixonada pela promoção da nutrição baseada em plantas para a prevenção e reversão de doenças crónicas e para a manutenção de uma saúde óptima.

"Concentramo-nos na saúde humana e planetária, que estão ligadas entre si. Essa narrativa torna-se parte do nosso trabalho de sensibilização".

Os membros da Plant Based Health Professionals UK são todos vegans éticos, que trabalham no sistema convencional, tentando alterar as normas relativas ao aconselhamento e orientação dietética. Também apoiam mudanças de políticas e tentam associar-se a profissionais de saúde com os mesmos objectivos a nível mundial, para trabalharem em prol da mudança. Shireen Kassem é também uma médica certificada em medicina do estilo de vida, que analisa outros hábitos saudáveis que são indicadores importantes para a prevenção de doenças. Este trabalho abriu oportunidades e permitiu-lhes influenciar a estratégia alimentar do seu hospital.

"Conseguimos utilizar a ambição e a estratégia de sustentabilidade do trust para falar sobre alimentação e influenciar o plano verde do hospital no sentido de uma alimentação mais à base de plantas. Atualmente, temos muito mais pratos à base de plantas no menu. Provavelmente um terço do menu é vegan ou vegetariano".

O King's College Hospital tem uma preocupação com a sustentabilidade e com a saúde, e está a avançar para um menu mais à base de plantas que eliminará progressivamente a carne vermelha processada. Atualmente, todos os eventos internos do hospital que incluem catering de comida não têm carne. E há sempre um leite à base de plantas disponível no local, sem qualquer custo adicional. Mesmo para o pessoal, há opções alimentares à base de plantas disponíveis diariamente.

 "Mas precisamos de utilizar mais técnicas de incentivo para ajudar tanto os doentes como o pessoal a fazer escolhas saudáveis e melhores e a reduzir os pratos de carne. Esse é o próximo passo. Tornar mais fácil a escolha da opção vegan por defeito".

A Plant-Based Health Professionals UK também tem estado a trabalhar com a UK Health Alliance on Climate Change, que também subscreveu o Tratado à Base de Plantas.

"É importante para nós no sector dos cuidados de saúde, porque se trata de uma organização que trabalha com a saúde e as alterações climáticas. Têm uma liderança eminente que fala em nome das faculdades de medicina, o que é uma boa declaração política baseada em plantas".

 Shireen tem estado envolvida em diferentes campanhas veganas ao longo dos últimos anos. Começou com uma campanha Veganuary no hospital em 2021. Todos os anos são organizadas duas campanhas para o pessoal: Veganuary e maio Sem Carne. Shireen pode ver que teve um efeito, com muitos a aderir a uma dieta vegana. "Adoraria que o King's College Hospital aprovasse o Tratado à Base de Plantas. A menos que tenhamos os cuidados de saúde a bordo, não vamos conseguir um mundo vegan. É muito importante mudar a narrativa sobre a alimentação nos serviços de saúde. É uma prioridade para mim e para a minha organização".

Irá Londres subscrever o Tratado à Base de Plantas?

No ano passado, Zack Polanski, vice-líder do Partido Verde de Inglaterra e do País de Gales e membro eleito da Assembleia de Londres, escreveu uma carta aberta ao Presidente da Câmara de Londres, Sadiq Khan. Nessa carta, sublinhava a importância das dietas à base de plantas para fazer face à emergência climática e ecológica, instando Londres a subscrever o Tratado à Base de Plantas.

Polanski tem experiência como ator de teatro comunitário e estava a trabalhar com o Teatro do Oprimido - um método de Augusto Boal que trabalha nas favelas da América do Sul. O objetivo é trabalhar contra a injustiça e a opressão na sociedade, em conjunto com a comunidade. Entrou na política para ajudar a derrubar estes muros.

"Mas a barreira sistémica continua a existir, independentemente de quão articulado se seja. Os animais são, naturalmente, um dos grupos mais oprimidos. Na política, os direitos dos animais são importantes para mim porque não podem votar ou falar nas câmaras, temos de ter a certeza de que estamos a falar em seu nome".

Há já alguns anos que todas as escolas primárias de Londres oferecem refeições escolares gratuitas e Zack acredita que esta é uma área em que se podem registar muitas mudanças

"Mas há duas coisas que eu gostaria de mudar: primeiro, que seja gratuito também para as escolas secundárias e que não pare numa determinada idade. Em segundo lugar, tornar estas refeições à base de plantas por defeito, com base no modelo de pratos escolares da ProVeg. Pode incentivar os alunos a escolherem o menu vegan e, se quiserem outra coisa, têm de a pedir".

Recentemente, um membro conservador da Assembleia de Londres, Andrew Boff, também tentou convencer o Presidente da Câmara a considerar a possibilidade de subscrever o Tratado à Base de Plantas, colocando uma questão no período de perguntas do Presidente da Câmara. No entanto, com a Assembleia de Londres a meio de um período de campanha eleitoral, esta pode ser a altura mais difícil para um presidente da Câmara ser corajoso e empenhar-se em novas iniciativas.

Andrew Boff, Presidente da Assembleia de Londres, insta o Presidente da Câmara de Londres, Sadiq Khan, a assinar o Tratado à Base de Plantas.

"Se eu for reeleito, a aprovação do Tratado à Base de Plantas é algo a que quero voltar de imediato. E depois das eleições, penso que as conversas com o futuro Presidente da Câmara também serão mais abertas, cooperativas e colaborativas sobre o assunto."

Zack Polanski considera que é provável que Londres aprove o Tratado.

"É algo que beneficiaria o Reino Unido e o resto do mundo, uma vez que Londres é uma cidade global. O tempo que um presidente de câmara pode dizer não é limitado, porque as provas são muito claras. E as comunidades estão a unir-se e a pedir isto. Seria muito importante que Londres aprovasse o Tratado e que assumisse a liderança deste trabalho".

Miriam Porter é uma escritora premiada que escreve sobre veganismo, questões de justiça social e viagens ecológicas. Miriam vive atualmente em Toronto com o seu filho Noah e muitos amigos peludos resgatados. É uma ativista apaixonada pelos direitos dos animais e fala em nome daqueles cujas vozes não podem ser ouvidas.

Anne Casparsson Anne Casparsson é escritora e especialista em ética, que trabalha com comunicação e jornalismo em diferentes áreas há mais de vinte anos. Escreve sobre direitos dos animais, veganismo, sustentabilidade, justiça e questões relacionadas com a paz. Anne reside em Estocolmo, onde vive com a sua família. É uma voz dedicada aos animais.