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Octopus farming is unsustainable and cruel

June 1, 2022  |  Miriam Porter

Comer polvo não é apenas um desastre ambiental para o nosso planeta, mas é desumano, cruel, e desnecessário. Como todos os seres sencientes capazes de experimentar felicidade e dor, o polvo quer viver a sua vida em liberdade e não deve ser mantido em cativeiro dentro de pequenos tanques para ser morto apenas por uma refeição que em breve será esquecida. No entanto, a procura para comer polvo está a aumentar tanto que a empresa espanhola Nueva Pescanova está a abrir a primeira exploração comercial de polvo do mundo, apesar dos cientistas alertarem que esta forma de aquacultura não é sustentável para o planeta e extremamente cruel.

Um pequeno vídeo mostrando apenas alguns dos polvos cativos no laboratório de investigação Neuva Pescanova.

O website de Nueva Pescanova afirma que querem "melhorar a saúde, sustentabilidade e bem-estar animal dos animais de aquacultura". Mas a produção comercial de polvo é insustentável do ponto de vista ambiental. Os polvos são carnívoros e, para os criar em cativeiro, têm de comer outros animais para sobreviver. Chamar à criação de polvo sustentável é uma lavagem verde, porque na realidade é um desastre ecológico que continuará a destruir ecossistemas marinhos e espécies de peixes que o polvo em cativeiro tem de comer antes de ser morto. À semelhança dos efeitos nocivos da criação de vacas e porcos para alimentação em terra, a produção em massa de polvo na água terá um impacto negativo no ambiente. Também levanta questões de bem-estar animal porque o polvo é uma criatura altamente inteligente e gentil. Como consumidores, temos o poder de não apoiar esta indústria cruel e de falar contra as explorações de aquacultura de polvo insustentáveis.

1. A criação de polvos irá esgotar ainda mais as espécies de peixes

Nueva Pescanova afirma que a criação de polvos é sustentável, mas o polvo tem um rácio alimentar que desmistifica este mito. As espécies de peixes já estão à beira do colapso devido à sobrepesca maciça e qualquer exploração de polvo irá esgotar ainda mais as comunidades de peixes que vivem nos oceanos.

"Os polvos têm uma taxa de conversão alimentar de pelo menos 3:1, o que significa que o peso da ração necessária para os manter é cerca de três vezes o peso do animal. Dado o estado depauperado da pesca global e os desafios de fornecer uma nutrição adequada a uma população humana em crescimento, o aumento da agricultura de espécies carnívoras como o polvo actuará contra o objectivo de melhorar a segurança alimentar global". - O caso contra a criação de polvo

Por cada 3kg de polvo morto, 9kg de peixe devem também ser mortos para os alimentar, tornando-a uma prática insustentável. Uma exploração de polvo irá aumentar ainda mais a crise da pesca que o mundo enfrenta e continuará a drenar os nossos oceanos de peixe.

Becca Franks, PhD, Investigadora do Departamento de Estudos Ambientais da Universidade de Nova Iorque e uma das autoras de The Case Against Octopus Farming, afirma: "A cultura do polvo é uma ideia imprudente e retrógrada que nunca deveria tornar-se uma realidade".

2. Possible damaging effects on local aquatic animals

Por vezes, os animais conseguem escapar a explorações fabris. Há histórias de porcos como o Yoda a saltar para a liberdade de um camião de abate, e uma manada inteira de 30 vacas a fazer uma corrida louca pela liberdade de escapar ao abate. Os animais sabem o que lhes está a acontecer em cativeiro e as criaturas marinhas como o polvo não são excepção quando se trata de fugir. Inky o polvo escapou do seu tanque neozelandês e dirigiu-se para a liberdade por um cano em direcção à água aberta.

O polvo pode escapar da exploração de polvos de Nueva Pescanova, resultando em efeitos negativos nos animais aquáticos vizinhos. Isto pode acontecer directamente através de espécies selvagens com as quais o polvo fugido pode entrar em contacto, ou indirectamente através de contaminantes desconhecidos transmitidos do polvo através da descarga. Se fugas do tipo Inky ou erros humanos conducentes a fugas acontecessem em Nueva Pescanova, isto poderia levar a que doenças e agentes patogénicos fossem transmitidos às populações selvagens locais nas Ilhas Canárias.

3. A cultura do polvo contribui para a destruição dos ecossistemas marinhos

Nueva Pescanova anunciou que começará a comercializar o polvo de criação no Verão de 2022 com um plano para começar a vender a sua carne em Gran Canaria em 2023. A empresa divulgou a seguinte declaração: "Acreditamos que a nossa primeira responsabilidade é a sustentabilidade dos recursos naturais e das nossas comunidades parceiras, cuja confiança construímos e mantemos actuando eticamente..." - Nueva Pescanova, Kit de Imprensa

No entanto, não há nada de sustentável em alimentar o polvo em cativeiro com 9kg de peixe por cada 3kg de carne de polvo que vendem. As enormes quantidades de peixe que o polvo criado em cativeiro irá comer antes de ser morto contribuem para a destruição dos ecossistemas marinhos.

"Quando demasiados peixes são retirados do oceano cria um desequilíbrio que pode corroer a teia alimentar e levar à perda de outras espécies marinhas importantes, incluindo espécies vulneráveis como tartarugas marinhas e corais". - Fundo Mundial para a Vida Selvagem

National Geographic explica; "Décadas de colheita dos mares perturbaram o delicado equilíbrio dos ecossistemas marinhos - apesar dos esforços globais para mitigar os danos".

"Os cientistas há muito que soam o alarme sobre uma catástrofe iminente de sobrepesca oceânica - a colheita de vida selvagem do mar a taxas demasiado elevadas para que as espécies se possam substituir". - National Geographic, Environment, Amy McKeever

4. A cultura do polvo pode causar mais poluição

Agora é o momento de reduzir as operações de pesca em grande escala, e não aumentar a pesca e a aquicultura que polui os nossos oceanos e cursos de água, deixando para trás um caminho destrutivo e um polvo cultivado que precisa de comer peixe.

"A produção comercial da cultura do polvo é insustentável do ponto de vista ambiental. Os polvos são carnívoros e outros animais devem ser capturados ou criados para a sua alimentação". - Jennifer Jaquet, Universidade de Nova Iorque

Quando se trata de poluição que entra na nossa atmosfera, a pesca não é tão amiga do carbono como aquilo em que fomos levados a acreditar, conforme delineado na BBC News.

"...um novo estudo afirma que a captura de peixe usando redes pesadas que se arrastam através do fundo do mar - conhecido como arrasto pelo fundo - emite aproximadamente a mesma quantidade de dióxido de carbono (CO2) a nível global que a indústria da aviação. Os sedimentos dos fundos marinhos que actuam como enormes sumidouros de carbono são arrastados durante este tipo de arrasto - e isto resulta na libertação de CO2".

O dióxido de carbono (CO2) é um gás com efeito de estufa que absorve e irradia calor e o aprisiona na atmosfera. 

 "A acumulação de dióxido de carbono (CO2) e outros gases com efeito de estufa como o metano (CH4), óxido nitroso (N2O), e hidrofluorocarbonos (HFC) está a provocar o aquecimento da atmosfera terrestre, resultando em mudanças no clima que já hoje começamos a ver". - A Agência de Protecção Ambiental dos Estados Unidos (EPA)

5. A criação de polvos é cruel

No caso de precisar de mais razões para não apoiar a criação de polvos, é extremamente cruel. Não existe uma forma humana de matar um animal por carne que queira viver. O polvo é um ser sensível que sente dor e é o invertebrado mais inteligente do mundo. O polvo não só sente dor física como é capaz de experimentar dor emocional e ter sentimentos de angústia e sofrimento, como certamente ocorrerá em cativeiro, onde é incapaz de nadar livremente e fazer o que lhe é natural como usar ferramentas, construir antros a partir de cascas de coco descartadas, e arranjar pedras.

Um estudo revisado por pares no iScience chamado Behavioral and Neurophysiological Evidence Suggests Affective Pain Experience in Octopus conclui que o polvo aprende a evitar locais onde a dor lhes foi infligida e apresenta fortes mudanças de comportamento negativas quando confrontado com a dor.

Estamos em 2022 e a nossa Terra enfrenta desafios sem precedentes quando se trata de alterações climáticas e aquecimento global. Foi-nos dito pelo Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas (IPCC) que os próximos anos são críticos e que o tempo para agir é agora. "Encontramo-nos numa encruzilhada. As decisões que tomamos agora podem assegurar um futuro habitável. Temos as ferramentas e os conhecimentos necessários para limitar o aquecimento", disse Hoesung Lee, presidente do IPCC

Em vez de construirmos novas aquafarms ou matadouros, deveríamos estar a fechar os que já existem e, em vez disso, concentrar-nos em comer plantas sustentáveis. Se Nueva Pescanova se preocupasse verdadeiramente com a sustentabilidade e o bem-estar animal, estaria a plantar árvores e a cultivar alimentos que crescem do solo e produzem oxigénio, purificam o ar, e absorvem dióxido de carbono para reduzir as alterações climáticas - não matando animais marinhos.

 

Miriam Porter is an award-winning writer who writes about veganism, social justice issues, and eco-travel. Miriam currently lives in Toronto with her son Noah and many rescued furry friends. She is a passionate animal rights activist and speaks up for those whose voices cannot be heard.

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