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'You Are What You Eat' - 5 conclusões importantes da nova série da Netflix

21 de janeiro de 2024 | Miriam Porter

Se ainda não é vegan, pode vir a sê-lo depois de ver a nova série de quatro partes da Netflix "You Are What You Eat: Uma Experiência com Gémeos". Baseia-se no estudo inovador da Stanford Medicine publicado em novembro passado sobre 22 pares de gémeos idênticos e examina o impacto das escolhas alimentares - um gémeo come comida vegana durante oito semanas enquanto o outro segue uma dieta omnívora. O cientista de nutrição de Stanford, Christopher Gardner, optou por trabalhar com gémeos para controlar a genética e as escolhas de estilo de vida semelhantes.

Trailer oficial da Netflix de "You Are What You Eat: Uma Experiência com Gémeos'

A série documental apresenta quatro dos gémeos do estudo e revela os múltiplos benefícios para a saúde de uma alimentação vegana, incluindo a prova de que, em apenas oito semanas, uma dieta vegana melhora a saúde cardiovascular. No entanto, a série também aborda a destruição ambiental do nosso planeta causada pela agricultura animal e o imenso sofrimento que os animais de criação sofrem. São estas questões, para além dos benefícios para a saúde de uma alimentação à base de plantas, que fazem desta uma série imperdível.

1. Comer plantas é mais saudável do que comer animais

Crédito da imagem: Netflix

Os telespectadores são apresentados aos gémeos idênticos, encantadores e muitas vezes engraçados, enquanto se submetem a avaliações médicas. Durante as primeiras quatro semanas, os participantes recebem refeições preparadas e, nas últimas quatro, vão às compras e preparam eles próprios os alimentos, respeitando a dieta que lhes foi atribuída. Os gémeos são monitorizados exaustivamente para detetar alterações na sua saúde e nos seus parâmetros. Ao fim de oito semanas, os gémeos que seguiram a dieta vegana perderam, em média, mais 4,2 quilos do que os omnívoros e tinham o colesterol significativamente mais baixo.

Os vegans apresentaram uma 20% de redução da insulina em jejumo que é crucial porque níveis mais elevados de insulina são um fator de risco para o desenvolvimento de diabetes. O microbioma do gémeo vegan estava mais saudável do que o do seu irmão omnívoro e a gordura nociva que envolve os seus órgãos, a gordura visceral, tinha diminuído significativamente, ao contrário do gémeo omnívoro. Os resultados globais sugerem que uma dieta saudável à base de plantas tem "uma vantagem cardiometabólica protetora significativa em comparação com uma dieta omnívora saudável".

O Presidente da Câmara de Nova Iorque, Eric Adams, faz várias aparições na série e é a prova viva de que comer plantas é mais saudável do que comer animais. A mudança para uma dieta à base de plantas pôs em remissão a diabetes tipo 2 de Adam, restaurou-lhe a visão e ajudou a salvar-lhe a vida. Adams é a força por detrás do Vegan Fridays e "tornou as refeições à base de plantas a opção por defeito para todos os doentes internados na sua rede de 11 hospitais públicos", tal como referido no relatório Safe and Just.

2. Doença humana e racismo ambiental 

Crédito da imagem: Mercy for Animals / Getty

Crédito da imagem: Rick Dove/Waterkeeper Alliance

O número de porcos na Carolina do Norte excede em muito o número de pessoas, com muitas operações de alimentação animal concentrada (CAFO) na região, algumas com até 60.000 animais cada. O sofrimento humano está diretamente relacionado com a criação de animais na Carolina do Norte, um dos maiores produtores de "carne de porco" do mundo. Os porcos criados em fábricas lutam para sobreviver amontoados em condições horríveis.

As explorações de suínos produzem enormes quantidades de resíduos e enormes fossas a céu aberto estão cheias de fezes e urina. Estas lagoas contaminam as fontes de água locais, prejudicam os ecossistemas aquáticos e causam complicações de saúde às pessoas. Os dejectos dos suínos são literalmente pulverizados no ar por aspersores muito perto das casas das famílias, a maioria das quais são minorias localizadas em bairros de baixos rendimentos.

O The Guardian explica: "As famílias que vivem perto das explorações de suínos CAFO registaram taxas mais elevadas de mortalidade infantil e de mortes por anemia, doenças renais e tuberculose". E continuam: "Estes problemas 'afectam desproporcionadamente' as pessoas de cor: Afro-americanos, nativos americanos e latinos têm muito mais probabilidades de viver perto de CAFOs".

3. Animais que sofrem nas explorações agrícolas industriais

Os espectadores são levados numa viagem ao interior de quintas industriais repletas de animais doentes, mortos, feridos e a viver nos seus próprios dejectos. Através de entrevistas com um antigo criador de galinhas, ficamos a saber como estas belas e gentis aves são criadas "apenas para sofrer" e forçadas a viver em espaços minúsculos e sujos, onde não vêem a luz do sol e não podem abrir as asas. Atualmente, as galinhas são geneticamente criadas para terem peitos demasiado grandes e os seus órgãos e todo o sistema esquelético não os suportam.

Imagens que mostram a crueldade e o sofrimento nas explorações agrícolas industriais.

Os salmões são amontoados em condições precárias e doentes.
Imagem: Fora da Mesa

Milhões de peixes confinados a explorações de salmão causam poluição e estão a empurrar os peixes selvagens para a extinção. Estas enormes explorações mantêm em cativeiro mais de um milhão de peixes e ocupam quatro campos de futebol. Os salmões de viveiro são amontoados em piscinas colossais tão cheias que se tornam um desastre sanitário e ambiental devido às nuvens de resíduos, excrementos e agentes patogénicos. Os vídeos de peixes doentes, doentes e moribundos nas explorações aquáticas são assombrosos - mais de 50% do peixe vendido nos supermercados hoje em dia é de cultura.

4. Gases com efeito de estufa e alterações climáticas

96% das vacas criadas para a produção de carne nos Estados Unidos provêm de confinamentos industriais. As vacas não podem mover-se livremente e ficam ali dia após dia, comendo alimentos extremamente calóricos, como milho e soja, para engordarem rapidamente. A imagem da carne de vaca em embalagens de celofane nas prateleiras dos supermercados ajuda os espectadores a perceberem que estes produtos provêm de seres vivos que respiram. As imagens da desflorestação da floresta amazónica e as vistas aéreas de instalações de engorda são chocantes.

Vacas num confinamento. Imagem: Sentient Media

George Monbiot, jornalista e apoiante do Tratado à Base de Plantas, explica que a indústria da carne produz "grandes quantidades de poluição". As vacas arrotam metano, um gás com efeito de estufa muito pior do que o dióxido de carbono. Monbiot explica que a indústria agrícola é uma das maiores fontes de gases com efeito de estufa na Terra - o principal motor das alterações climáticas. "O sector da pecuária produz mais gases com efeito de estufa do que todo o sector dos transportes a nível mundial".

5. Maior esperança de vida para os veganos

A idade biológica é a idade das suas células, por oposição à idade cronológica, que é o número que celebra no seu aniversário. No primeiro dia do estudo, os telómeros dos participantes foram medidos com o mesmo comprimento. (Os telómeros são "as estruturas específicas de ADN-proteína que se encontram em ambas as extremidades de cada cromossoma"). No final do estudo, todos os gémeos com a dieta vegana tinham telómeros mais longos e eram agora biologicamente mais jovens do que o seu irmão com a dieta omnívora, cujos telómeros não mudaram. Este sinal de envelhecimento invertido prova que é possível alterar a nossa biologia de uma forma profunda apenas mudando o nosso padrão alimentar durante um período de tempo relativamente curto.

 Depois de as câmaras pararem de rodar, os quatro pares de gémeos passaram a comer mais refeições à base de plantas, a comer metade da carne que comiam antes, cortaram quase toda a carne vermelha ou são agora vegetarianos. "You Are What You Eat" está atualmente no top 10 dos programas mais vistos em 71 países, incluindo o Canadá, os Estados Unidos e o Reino Unido.

Miriam Porter é um escritor premiado que escreve sobre veganismo, questões de justiça social, e viagens ecológicas. Miriam vive actualmente em Toronto com o seu filho Noah e muitos amigos peludos resgatados. Ela é uma activista apaixonada pelos direitos dos animais e fala por aqueles cujas vozes não podem ser ouvidas.