Blog

Tratado de Base Vegetal fala com o fundador da HappyCow Eric Brent

April 11, 2022  |  James O’Toole

Talvez um dos primeiros recursos que os veganos, vegetarianos ou mesmo os curiosos sobre os alimentos à base de plantas encontram seja o HappyCow

 

O fundador da HappyCow Eric Brent

HappyCow foi fundada em 1999 por Eric Brent como um serviço público para ajudar os viajantes e as pessoas em todo o lado a encontrar opções vegetarianas e alimentares saudáveis. Eric é um viajante mundial que já visitou mais de 50 países, pelo que teve experiência em primeira mão de como pode ser difícil encontrar comida vegan! Ensinou-se a si próprio html, pagou por alojamento na web e nasceu Happy Cow. 

O objectivo do HappyCow é tornar os alimentos saudáveis fáceis de encontrar e mais acessíveis.

Mais do que um simples guia de restaurante e loja de comida saudável, HappyCow é um centro em linha em constante evolução que serve milhões em todo o mundo todos os meses. Tornou-se o recurso de go-to-base para veganos e evoluiu para muito mais do que um guia de restaurante, com receitas veganas, guias de destinos de viagem, artigos de saúde e notícias de tendências baseadas em plantas. 

Temos o prazer de anunciar que tivemos a oportunidade de entrevistar o fundador e director da HappyCow, Eric Brent. Esperamos que ache a entrevista tão fascinante como nós achámos!

James: Poderia falar sobre a sua viagem em direcção ao veganismo?

Eric: Na verdade, cresci a comer a pior comida imaginável, odiava vegetais, e basicamente vivia de fast food e de jantares congelados. Fui para a faculdade em Santa Cruz na UCSC e alguns amigos convidaram-me um dia para um hambúrguer vegetariano. Na altura não me pareceu apelativo, mas fui, e na primeira dentada tive a percepção de onde vinha a minha comida e nunca mais podia comer carne. Demorou cerca de um ano até eu parar todos os produtos animais depois de viajar pela China, e de me encontrar com professores espirituais em Taiwan. Isso foi há 30 anos, e ao longo da viagem descobri que não havia razão para não ser vegano, quer se tratasse de direitos dos animais, ética, ambiente, espiritualidade, ou saúde.

James: Gostaríamos de ouvir um pouco sobre os seus antecedentes e porque começou o HappyCow?

Eric: Depois de me formar na faculdade viajei 15 anos sem parar. Como vegano nessa altura era super difícil encontrar lugares para comer. Quando a Internet começou, procurei por qualquer outra pessoa que fizesse algo assim, mas acabei por me aperceber que devia simplesmente assumir-me porque mais ninguém o fazia. Embora tivesse um ano de informática na faculdade e fosse bastante experiente em informática, licenciei-me em psicologia. Procrastinei durante cerca de um ano, mas acabei por me ensinar HTML e comecei a construir o site da forma errada enquanto vivia na Índia. Mais tarde, um amigo ajudou-me a torná-lo mais dinâmico e a melhorar a base de códigos. Ao longo dos anos foi completamente reescrito muitas vezes, e hoje ainda estamos a trabalhar arduamente para tornar a nossa aplicação e o nosso site o melhor que pode ser.

James: Como podem os utilizadores tirar o máximo partido do HappyCow e da aplicação HappyCow? Poderia partilhar connosco algumas das características excitantes e como pode ajudar as pessoas na sua vida quotidiana?

Eric: Se procura encontrar comida vegan, construímos o HappyCow para fazer isso sem esforço, quer esteja a usar os nossos filtros search para encontrar o que deseja, quer esteja a guardar lugares para os seus 'Favoritos' para criar o seu próprio mapa alimentar personalizado! Quer esteja em modo de sobrevivência no estrangeiro ou apenas à procura das mais quentes opções novas perto de si, HappyCow está de costas voltadas para si. Recomendamos a utilização da aplicação sempre que possível para obter a melhor experiência. 

Depois, para coisas mais divertidas, introduzimos o seu próprio Feed para verificar a fantástica comida vegana partilhada por pessoas que segue, mais características sociais que o ligam facilmente a outros membros da Cowmunity (mesmo pessoas com quem partilha interesses)!

Se é um negócio, possuir e controlar o seu negócio no HappyCow é o melhor que pode fazer: pode transmitir ofertas especiais e novos menus aos nossos 2 milhões de Cowmunity fortes e até interagir com os seus clientes!

O valor único da HappyCow reside na confiança e contribuição - a espinha dorsal da nossa comunidade. Um membro da Cowmunity em busca de benefícios alimentares baseados em plantas a partir das análises e fotos de confiança deixadas por outro. Os membros da comunidade facilitam a vida dos outros ao partilharem as suas próprias experiências, e nós trabalhamos para que todo esse processo decorra sem problemas, de forma óptima e divertida.

James: Parece haver agora muitos mais restaurantes vegetarianos a abrir em todo o mundo. Onde vê a cena dos restaurantes baseados em plantas?

Eric: Os últimos anos têm sido surpreendentes para as opções veganas. A maioria das cadeias principais têm agora opções, e é mais fácil do que nunca comer à base de plantas. Todas estas opções tornam mais difícil a existência de restaurantes veganos puros, porque elevam a fasquia e fazem-nos trabalhar mais nos seus modelos de negócio. Pessoalmente, opto por apoiá-los em vez dos lugares 'veg-option' (o que lhes chamamos no HappyCow), porque eles precisam realmente de todos os clientes. Esperemos que as cadeias de fast food tenham consumidores mais gerais a apoiar as suas opções veganas (já é suficientemente popular na população em geral)! Ainda há um caminho a percorrer, especialmente se se estiver preso num aeroporto ou fora das grandes cidades, mas as opções baseadas em plantas têm um impulso tremendo e estão realmente a assumir o controlo. São tempos emocionantes!

James: As opções veganas têm aumentado tremendamente nos últimos anos. Quais as regiões em particular que registaram maior crescimento?

Eric: Na verdade, temos um grande artigo no nosso website das 10 principais cidades vegetarianas. Londres descolou para ser um dos melhores lugares veganos do mundo. Mas muitas das principais cidades da Europa, EUA, Canadá e Austrália continuam a crescer exponencialmente em termos das suas opções baseadas em plantas e consciência em torno do veganismo.

James: O que pensa que está a conduzir a mudança? É a consciência ambiental, razões de saúde, preocupações éticas ou uma combinação?

Eric: A fonte de todo o crescimento varia de país para país. Ter muitas alternativas de qualidade, baseadas em plantas, à carne, lacticínios e ovos, tornou tudo isto possível(assim), uma vez que agora é mais fácil do que nunca trocar esses artigos baseados em animais. Documentários como este, e grupos de defesa também desempenharam um papel enorme.

James: Alguma vez imaginou o sucesso do HappyCow e, em última análise, o que espera alcançar?

Eric: É incrível ver como as coisas têm crescido e onde estamos agora. Sempre trabalhei no HappyCow dia após dia, apenas melhorando organicamente onde possível, sem muitos objectivos a longo prazo, mas recentemente temos muitos membros de equipa inspirados e novos recursos envolvidos, pelo que as coisas irão crescer mais rapidamente do que nunca nos próximos meses. Tornar-se-á não só um lugar para encontrar opções veganas, mas também uma comunidade para indivíduos e empresas conscientes e uma plataforma onde se possam ligar uns com os outros.

James: Qual é o seu prato e restaurante preferido à base de plantas?

Eric: Adoro experimentar novos restaurantes, e especialmente lugares que são inovadores e apresentam pratos lindamente, mas ao mesmo tempo, recentemente, tenho-me concentrado em opções mais saudáveis. É realmente impossível escolher apenas um lugar, mas o meu tipo de cozinha preferido é a comida tailandesa. Em Los Angeles a minha melhor escolha para tailandês seria provavelmente Satdha em Santa Monica.

James: Existe alguma cidade no mundo que se destaque pela quantidade de restaurantes e opções vegetarianas?

Eric: Como foi mencionado Londres é incrível, mas os meus favoritos pessoais incluem Varsóvia, Berlim, e SriThanu na Tailândia.

James: HappyCow vai além das listas de restaurantes, para que tipos de negócios podem as pessoas search no website e na aplicação?

Eric: Para além dos restaurantes, sempre enumerámos lojas de comida saudável e lojas veganas, mas agora também enumeramos muitos outros tipos de negócios como catering, padarias, cafetarias, vendedores de bancas de comida no mercado, e até mesmo profissionais / médicos veganos.

James O'Toole é um director de comunicações que cobre relações com os media, petições, boletins informativos e activismo de celebridades. Anteriormente, James trabalhou na indústria financeira como corretor de bolsa e escreveu comentários de mercado.

Mais do blogue