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Cómo una pequeña ciudad de Sussex se convirtió en la primera de Europa en respaldar el Acuerdo Basado en Plantas

1 de mayo de 2024

Richard Nicholson es astrofísico y ha desarrollado su carrera profesional en el sector de la tecnología y los servicios financieros. También participó en Greenpeace durante muchos años. Después, en 2019, fue elegido concejal de Haywards Heath, en representación del Partido Verde. Gracias a su firme compromiso, Haywards Heath, una pequeña localidad de West Sussex, se convirtió en el primer municipio de Europa en respaldar el Acuerdo Basado en Plantas.

"Incluso yo, que siempre me he interesado por los temas ecológicos, tardé un tiempo en entender realmente los problemas de los derechos de los animales y las consecuencias de la ganadería en la tierra. Al principio éramos vegetarianos. Pero cuando nos volvemos completamente veganos, cambia toda la mentalidad sobre todo tipo de cosas. Desde entonces, me he interesado por el punto de inflexión cognitivo de las personas. Varía en función del sistema de valores. Es un problema difícil".

Richard era miembro del Partido Verde en Haywards Heath, pero estaba inactivo. En 2019, el Grupo Verde local se puso en contacto con él y le preguntó si quería presentarse a las elecciones locales como concejal. Aunque la zona es fuertemente conservadora, fue votado como uno de los dos concejales Verdes. 

"Ese fue mi paso inesperado y no intencionado a la política local", dice con una sonrisa.

Pero muy pronto comprendió que, a pesar de la urgente crisis climática a la que nos enfrentamos, no lograría convencer al Consejo con la retórica política.

Richard (a quien se ve con su camiseta Acuerdo Basado en Plantas ) presentó una moción para que los Verdes de Mid Sussex apoyaran la campaña Acuerdo Basado en Plantas. El comunicado de prensa sobre el apoyo puede consultarse aquí.

"En lugar de eso, me dirigí a la ciencia y argumenté que debíamos reconocer científicamente que la crisis climática existe, hacer una declaración y redactar recomendaciones como grupo de trabajo. Aunque algunos concejales se sintieran un poco incómodos al respecto y no quisieran preocupar a la población local por la emergencia climática, no podían discutir con la ciencia".

El Partido Verde comprendió que éste era un mecanismo que podían utilizar en general. Centrarse en la ciencia, hacerla apolítica, hacer una recomendación de un grupo de trabajo, impulsarla a través del sistema, y dar un paso atrás y ver qué pasa. El Proyecto Drawdown, con sede en Estados Unidos, proporcionó este punto de partida.

Drawdown publica investigaciones sobre unas 100 soluciones que tienen un impacto material en la reducción de las emisiones de CO2. Se trata de investigación con base científica y revisada por pares.

"Leímos la lista para ver qué podíamos hacer como concejales, con unos fondos mínimos y una hora política mínima, para educar a la población local".

Descubrieron que dos de las medidas más eficaces eran reducir el desperdicio de alimentos y promover dietas ricas en plantas. El ayuntamiento partió de un papel en blanco y formuló una estrategia de futuro. En su marco medioambiental incluyeron una amplia hoja de cálculo que completaron con lo que podían hacer a nivel local y por dónde empezar.

"Esta hoja de cálculo estaba llena de todo tipo de cosas. Todo el mundo estaba de acuerdo en que así era como debíamos formular nuestra estrategia de cara al futuro. Una de nuestras recomendaciones era aprobar Acuerdo Basado en Plantas. El marco medioambiental fue aprobado por el grupo de trabajo, el comité de medio ambiente y el ayuntamiento de Haywards Heath".

Explica que en aquel momento no estaba muy claro cómo avanzar. Aunque él mismo tenía claro que debían firmar el Acuerdo Basado en Plantas , no estaba seguro de que pudieran conseguirlo a través del ayuntamiento.

Haywards Heath se convirtió el 22 de julio de 2022 en la primera ciudad de Europa en adherirse a la web Acuerdo Basado en Plantas. "Mirando atrás, parece una estrategia bien coreografiada. Pero, para ser sinceros, no lo fue. Intentábamos averiguar cómo continuar".

Cuando todo estuvo firmado y listo, llegó la siguiente pregunta: ¿qué hacemos ahora para que esto avance en la comunidad? En este punto, algunos concejales dieron un paso atrás y todo se estancó. Pero aunque fue frustrante, Richard pudo ver lo importante que era la decisión. El Ayuntamiento de Haywards Heath encendió un fuego que animó a otras ciudades del Reino Unido a seguirle. Los Ángeles también utilizó sus referencias cuando aprobó la Acuerdo Basado en Plantas en octubre de 2022.

"Me gusta pensar que otras ciudades y ayuntamientos del Reino Unido que han aprobado la Acuerdo Basado en Plantas después de nosotros, lo habrían hecho de todos modos. Pero el hecho de que nosotros lo hiciéramos antes lo hizo más fácil".

El nuevo Consejo revisa el Tratado

Deanna Nicholson fue elegida concejal por el Partido Verde

En 2021 se celebraron las reelecciones al ayuntamiento. Se redujeron varios escaños, y Richard acabó compitiendo cara a cara con un concejal conservador por un escaño.

"Perdí. Pero inexpertamente, mi mujer, Deanna Nicholson, fue elegida concejala por el Partido Verde en su lugar. Le cedí el testigo".

Deanna Nicholson fue elegida concejal del Ayuntamiento de Haywards Heath en mayo de 2023. El nuevo consejo quiere revisar el Tratado y está dispuesto a apoyarlo. También planean reiniciar algunas de las cosas que Richard inició como concejal. Una de ellas es el Premio de Medio Ambiente de la escuela, que se centra en gran medida en los residuos de alimentos y la alimentación a base de plantas, y en las cosas que los niños pueden hacer para ayudar. 

Explica que ha sido difícil trabajar con las escuelas porque la mayoría de ellas no controlan ellas mismas el catering. La idea del Premio de Medio Ambiente es que los centros mejoren su oferta de alimentos vegetales, pero también que la hagan más atractiva para que la elijan más alumnos. 

"Llevará algún tiempo; de momento, no es fácil. Pero una de las escuelas locales tiene aprendizaje al aire libre y está plantando un huerto comunitario. Es maravilloso y anima a los niños a recoger frutas para comer", dice Deanna.  

Otra iniciativa es el Premio al Entorno Empresarial, que inspirará más ofertas basadas en plantas, reducirá los residuos plásticos, examinará qué hace la gente con sus residuos alimentarios y animará a utilizar la aplicación "Too Good To Go".

La importancia de la inclusión

Deanna subraya que un gran éxito desde que fue elegida ha sido la oferta basada en plantas en los actos organizados por el ayuntamiento. Todos los años Haywards Heath organiza distintos actos en los que se reúne la comunidad. El verano pasado, por ejemplo, el ayuntamiento organizó un evento sobre carreras profesionales y ofreció un almuerzo a base de plantas en el Ayuntamiento.

La mayoría de los alimentos pueden hacerse veganos con unos sencillos cambios

"Una alternativa que ofrecimos fue pizza vegana y una ensalada de col vegana, así como una merienda totalmente vegana para todos. Me senté junto a una mujer que había traído su propia comida, sin saber que habría opciones veganas. Pude ver lo mucho que significaba para ella ser incluida en la comida y sentirse realmente bienvenida".

Deanna destacó este aspecto ante el Consejo. Cree que la inclusión debe integrarse en la planificación de todos los actos.

"No sólo estamos reduciendo nuestra huella de carbono y cumpliendo los objetivos de Acuerdo Basado en Plantas al servir comida vegana, sino que de repente toda nuestra comunidad es bienvenida y atendida. Me di cuenta de que el mejor argumento vegano es la inclusión".

También se han servido alternativas vegetales en otros actos de la ciudad a lo largo del año, y siempre son bien recibidas. De repente, judíos, musulmanes y personas con distintas intolerancias alimentarias pueden comer con sus colegas.

"Una vez que lo estableces, la gente puede ver que funciona y cómo la alimentación basada en plantas se convierte en la solución".

Deanna está creando una serie de eventos de prueba en los que se ha ofrecido comida basada en plantas y que han tenido éxito, con el objetivo de que la oferta de comida sea totalmente vegana en el futuro.

"A menudo pensamos que basta con proporcionar a la gente pruebas y conocimientos para que quieran cambiar. Pero no lo es para la mayoría", afirma Deanna.

Muchas de las mujeres que conoce hoy son mujeres de su edad. Puede entenderlas, sus situaciones vitales, tener familia, trabajo y responsabilidades.

"Pero me he dado cuenta de que en mi grupo de edad lo más importante es la salud personal, más que el medio ambiente".

Deanna tiene formación científica y docente. Se trata de una habilidad muy útil a la hora de conocer a gente de distintas edades. Le gusta servir a la gente buena comida vegana en su casa porque cree que puede inspirar a otros. En cuanto a los jóvenes, su experiencia como profesora le ha demostrado que los adolescentes necesitan autonomía y capacidad para tomar sus propias decisiones.

"Hoy en día, muchos jóvenes se sienten abrumados ante la crisis climática, al ver que la generación que está por encima de ellos no hace nada. No comer productos animales es una decisión que pueden tomar por sí mismos, lo que tiene un impacto positivo directo y es bueno también para su salud mental. Este es un aspecto que no se ha explorado lo suficiente y es algo que realmente me gustaría tener en cuenta".

Una declaración de intenciones

Hoy Richard actúa como embajador de la ciudad para Acuerdo Basado en Plantas. Se reúne con distintas autoridades interesadas en adherirse al Tratado y puede mostrar cómo Haywards Heath lo hizo posible y los pasos que dieron.

"Lo he hecho con algunos ayuntamientos. Hay que mirar el contexto de cada ayuntamiento y ver cuál es la dinámica en ese ayuntamiento y qué es útil en su concepto individual. Hablar de Acuerdo Basado en Plantas y de los beneficios para la salud, educar y avanzar poco a poco. No esperes que los cambios sean inmediatos y radicales. No lo serán. Es un trabajo lento, paso a paso, para que el veganismo se convierta en la corriente dominante. Y utilizar el poder de insistencia de los niños sobre los padres".

Aconseja a las ciudades que se planteen adherirse a Acuerdo Basado en Plantas que no se lo piensen demasiado.

"Sabemos cuál es el problema, conocemos la ciencia y sabemos que tenemos que cambiar. Suponiendo que la gente acepte esa realidad, basta con hacerlo". Apoyar la Acuerdo Basado en Plantas es una declaración de intenciones. Avanzar en la dirección correcta porque la Acuerdo Basado en Plantas nos ha dado la estrella polar. Seguirá adelante. Nunca podrá ir hacia atrás".

Miriam Porter es una escritora galardonada que escribe sobre veganismo, justicia social y viajes ecológicos. Miriam vive actualmente en Toronto con su hijo Noah y muchos amigos peludos rescatados. Es una apasionada activista de los derechos de los animales y defiende a aquellos cuya voz no se oye.

Anne Casparsson es escritora y especialista en ética, y lleva más de veinte años trabajando en comunicación y periodismo en distintos ámbitos. Escribe sobre derechos de los animales, veganismo, sostenibilidad, justicia y temas relacionados con la paz. Vive con su familia en Estocolmo. Es una firme defensora de los animales.

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