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Sus artículos de cuero no son ecológicos 

26 de abril de 2024

El cuero son pieles y cueros procesados químicamente y no es ecológico ni sostenible. Además de los animales que son maltratados y sacrificados por sus pieles, la industria del cuero entraña muchos riesgos para el medio ambiente. Sigue leyendo para descubrir por qué el cuero es tóxico para la tierra, está destruyendo nuestro medio ambiente y es perjudicial para la salud humana.

El cuero es tóxico

El cuero no es amigo del medio ambiente, aunque algunas marcas de cuero utilicen términos de marketing como "biodegradable", "sostenible" y "respetuoso con el medio ambiente". Pero si su ropa contiene cuero de un animal, no es ninguna de estas cosas - estas palabras son lavado verde. La verdad es que el cuero es extremadamente tóxico para nuestra tierra y destruye nuestro clima. Para convertir pieles de animales en cuero se utilizan productos químicos peligrosos, como formaldehído, sales minerales, derivados del alquitrán de hulla, tintes, aceites y acabados a base de cianuro. Las sustancias químicas fuertes como el formaldehído impiden que las pieles se descompongan (al fin y al cabo, son pieles) y son carcinógenos conocidos que pueden causar problemas respiratorios.

La mayor parte del cuero pasa por un proceso llamado curtido al cromo, que se utiliza para que el cuero sea duradero y resistente al agua, pero es un contaminante industrial tóxico clasificado como carcinógeno humano por la Biblioteca Nacional de Medicina.

Una curtiduría seca pieles de cuero junto a una masa de agua muy contaminada por los productos químicos de las curtidurías.
Photo: Daniel Lanteigne bajo licencia Creative Commons BY-NC-ND

Este metal peligroso puede provocar cáncer y otros problemas de salud. La fabricación de productos de cuero con sustancias químicas tóxicas también afecta a la calidad del aire debido a la emisión de compuestos orgánicos volátiles (COV) durante la producción. Estas sustancias químicas se evaporan y forman contaminantes en el aire y crean problemas medioambientales que pueden cambiar el comportamiento de los ecosistemas y una pérdida de biodiversidad, además de enfermedades en los seres humanos.

El cuero perjudica la salud humana

Un camión lleno de pieles de vaca ensangrentadas sale de un matadero de Ontario, pasando junto a un remolque lleno de vacas vivas en su camino.
Louise Jorgensen / We Animals Media.

Louise Jorgensen, organizadora de Toronto Cow Save y activista de los derechos de los animales y fotoperiodista afincada en Toronto, es testigo de cómo vacas aterrorizadas se dirigen al matadero. Ha visto vacas entrar vivas en el matadero y poco después sacarlas a rastras.

Jorgensen explica a qué están sometidos los empleados de las tenerías.  

"La planta es oscura, lúgubre y absolutamente sucia. El olor a muerte y los vapores de los productos químicos tóxicos que tratan las pieles es abrumador, incluso desde fuera de la planta. Los trabajadores inhalan estos humos y meten los brazos en cubas de sangre y productos químicos".

La salud de los trabajadores de las tenerías se ve amenazada por las toxinas liberadas y la exposición a sustancias químicas debido a los altos niveles de cianuro, arsénico y plomo. Time informa sobre las curtidurías tóxicas de Bangladesh y los peligros que entrañan para la salud. 

"Las condiciones son de pesadilla para los más de 16.000 trabajadores de la curtiduría, cuya primera y segunda exposición a productos químicos agresivos se dice que han reducido la esperanza de vida a menos de 50 años. En las entrañas de la curtiduría M/B, empleados sin guantes cargan productos químicos como cromo y formiato sódico en gigantescos bidones agitadores de pieles de animales. Los vertidos salpican el suelo de la fábrica, y muchos de los trabajadores son meros adolescentes".

Los trabajadores se sumergen hasta las rodillas sin ropa protectora en el agua de curtido mientras trasvasan los cueros crudos a otro tanque. Foto: Daniel Lanteigne. Creative Commons BY-NC-ND.

El cuero destruye la selva amazónica

El cuero es un coproducto, no un subproducto, de las industrias cárnica y láctea, y las vacas y otros animales de las granjas industriales producen enormes cantidades de gases de efecto invernadero que destruyen nuestro planeta. Estas industrias son responsables de la pérdida de biodiversidad, la degradación de los ecosistemas, la contaminación de las vías fluviales y la destrucción del Amazonas. Como se señala en el Informe sobre seguridad y justiciala agricultura es una de las actividades humanas que más contribuyen a la crisis climática, principalmente debido al desmonte de tierras, la cría de animales y la producción de cultivos.

Una zona deforestada de la selva amazónica.
Foto: Douglas Magno/AFP/Getty Images

La selva amazónica es el pulmón de nuestro planeta y un sumidero de carbono, porque absorbe más dióxido de carbono del que libera y expulsa oxígeno. Nuestro planeta necesita los árboles y la vegetación de estos bosques para evitar un mayor calentamiento global y el cambio climático.

Collection Fashion Justice explica que "la cría de ganado para carne y productos de cuero es responsable del 80% de la deforestación del Amazonas".

Stand.earth documenta que el principal motor de la deforestación de la selva amazónica es la industria ganadera brasileña y la constante demanda de carne y cuero. Nombran varias marcas de ropa que fabrican productos de cuero con vínculos en la cadena de suministro con exportadores de cuero brasileños, entre ellos UGG, Adidas y Coach, todos los cuales están destruyendo el Amazonas para producir artículos de cuero.

El cuero daña el medio ambiente

La industria del cuero requiere enormes cantidades de agua, tierra, piensos para las vacas, consume combustibles fósiles, genera contaminación ambiental y contribuye al cambio climático. Matar animales por sus pieles y cueros provoca directamente la deforestación y los lagos y ríos están contaminados por las granjas industriales. El cuero, parte de la industria de la ganadería, desempeña un papel importante en el daño medioambiental de nuestro planeta. Además de la contaminación causada por las granjas industriales y los mataderos, el procesamiento de las pieles tiene su propio conjunto de impactos ambientales extremadamente negativos. El curtido del cuero genera grandes cantidades de residuos y contaminación del agua.

En Hazaribagh (India), las tenerías evacuan diariamente 22.000 metros cúbicos de residuos tóxicos líquidos sin tratar. Foto: Daniel Lanteigne. Creative Commons BY-NC-ND.

"El cuero tiene uno de los mayores impactos en la eutrofización de todos los materiales utilizados para la moda, un grave problema ecológico en el que los residuos de escorrentía crean un crecimiento excesivo de la vida vegetal en los sistemas acuáticos, lo que asfixia a los animales al agotar los niveles de oxígeno en el agua y es la principal causa de las zonas hipóxicas, también conocidas como "zonas muertas"". - PETA

Alternativas ecológicas

La buena noticia es que existen muchas alternativas al cuero respetuosas con el medio ambiente que no implican la matanza de animales ni la cría en granjas industriales. Entre ellas están el corcho, el cuero de cactus, las fibras de hojas de piña(Pinatex), las cáscaras de manzana, los residuos de frutas, el cuero de setas(Mylo), el coco(Malai) y el plástico reciclado. Diseñadores de moda compasivos como Stella McCartney utilizan materiales nuevos e innovadores en sus líneas de ropa. McCartney, partidaria de Acuerdo Basado en Plantas, no utiliza materiales de origen animal y anima a otros diseñadores a pasarse al cuero de origen vegetal. Estas alternativas demuestran que es posible crear productos de moda respetuosos con el medio ambiente y sin crueldad.

 Cuero vegano para la victoria.

Miriam Porter es una escritora galardonada que escribe sobre veganismo, justicia social y viajes ecológicos. Miriam vive actualmente en Toronto con su hijo Noah y muchos amigos peludos rescatados. Es una apasionada activista de los derechos de los animales y defiende a aquellos cuya voz no se oye.

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