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"Enorme si Londres marca el camino a seguir"

24 de mayo de 2024

El año pasado, Lambeth se convirtió en el primer municipio londinense en adherirse a la petición de Acuerdo Basado en Plantas. Muchos miembros de la comunidad están presionando para que más instituciones se adhieran también, y está aumentando la presión para que el alcalde de Londres firme. ¿Será Londres, como ciudad global, otro buen ejemplo a seguir por otras capitales?

Lambeth, el primer municipio londinense en respaldar la Acuerdo Basado en Plantas

En octubre de 2023, Lambeth respaldó la petición de un Acuerdo Basado en Plantas como primer municipio de Londres.

"La aprobación de Acuerdo Basado en Plantas ha sido muy positiva para Lambeth", afirma Jim Dickson, miembro del Gabinete de Comunidades más Saludables, que es miembro electo del consejo desde los años noventa y ha sido su líder. "La aprobación deja clara la dirección a seguir en materia de alimentación y sostenibilidad y la identifica como una prioridad". 

Lambeth se ha comprometido desde hace tiempo a implantar la emisión neta de carbono cero lo antes posible y fue el primer municipio londinense en declarar la emergencia climática hace cinco años. También llevan muchos años trabajando en el desarrollo de un sistema alimentario en Lambeth que promueva una alimentación sana para todos sus habitantes, especialmente los más expuestos al riesgo de padecer enfermedades.

Jim Dickson, Miembro del Gabinete para Comunidades más Saludables del Consejo de Lambeth.

"En ese contexto, formar parte del movimiento basado en las plantas e inscribirse en Acuerdo Basado en Plantas tiene todo el sentido".

Junto a su labor en pro de una alimentación más sostenible, su programa "Red Cero" incluye la promoción de los desplazamientos activos, la mejora del transporte público, el fomento de los vehículos eléctricos y los materiales de construcción sostenibles, en su objetivo de ser un municipio sostenible.

"La sostenibilidad y la alimentación sana son muy importantes para nosotros", afirma Jim Dickson. El cambio hacia una alimentación más sostenible cuenta con un fuerte apoyo en la comunidad, tanto de particulares como de otras partes interesadas, incluidas nuestra comunidad y las organizaciones de voluntarios. Avanzar hacia una dieta basada en plantas es, obviamente, una declaración de intenciones muy clara tanto para los consumidores como para las empresas".

Voluntarios en el huerto comunitario de Streatham Common, que forma parte de Incredible Edible Lambeth.

Lambeth lleva muchos años trabajando con huertos comunitarios.

"Tenemos un sector de cultivo de alimentos realmente floreciente. La organización Incredible Edible patrocina y promueve oportunidades locales de cultivo de alimentos. Intentamos continuamente encontrar zonas del municipio que puedan utilizarse para cultivar alimentos. Siempre se pueden encontrar pequeños espacios en urbanizaciones y convertirlos en zonas de cultivo de alimentos junto a los residentes locales. La comunidad está dispuesta a ello, y tenemos muchas peticiones para participar".

Lambeth GP Food Co-op es una red de ocho centros repartidos por todo el municipio que ofrecen espacios acogedores y prósperos donde cultivar alimentos para ayudar a las personas con problemas de salud de larga duración.

Otro grupo local de cultivo de alimentos en Lambeth es el GP Food Growing Co-Op, donde los terrenos de que dispone el NHS se utilizan para cultivar alimentos, lo que beneficia tanto a los pacientes como a la comunidad. También colaboran estrechamente con la organización Alexandra Rose Trust, que proporciona vales a las familias con niños menores de cinco años, proporcionándoles fruta y verdura fresca gratis.

El Instituto Nacional de Investigación Sanitaria ha concedido al ayuntamiento cinco millones de libras. Con ese dinero, el ayuntamiento ha puesto en marcha, junto con su equipo de salud pública, una gran unidad de investigación llamada Lambeth Heart, que estudia los factores determinantes de los buenos y malos resultados sanitarios.

"Espero que sea posible llevar a cabo un proyecto de investigación en torno a las dietas basadas en plantas e intentar conseguir financiación para que Lambeth Heart pueda evaluar su efecto en la salud de nuestros residentes. Hay muchos aspectos en los que las dietas basadas en plantas podrían beneficiar a la población local y a nuestra economía alimentaria local. Podríamos considerarlo como parte de un estudio a más largo plazo".

El Ayuntamiento de Lambeth forma parte de un consorcio centrado en las dietas escolares y en cómo trabajar para conseguir una alimentación más sostenible en las escuelas. Lambeth colabora estrechamente con otros cuatro municipios con el objetivo de reducir las emisiones de carbono por plato en los comedores escolares en torno a un 38% en un plazo de tres años.

"Se trata de hacer más sostenible la alimentación escolar. Es algo muy importante, tanto por la cantidad de comida que se sirve a los niños cada día como desde el punto de vista educativo. Queremos ayudar a los niños a entender lo importante que es comer alimentos sostenibles y los beneficios para la salud de una dieta basada en plantas."

Además, el ayuntamiento trabaja para implantar las comidas escolares gratuitas. A menudo, el almuerzo escolar es la mejor comida que toma un niño durante el día. 

"Esperamos tener comidas escolares sostenibles, cada vez más a base de plantas y gratuitas para todos los niños, si es posible.

Jim Dickson cree que respaldar la Acuerdo Basado en Plantas ayuda a fijar la agenda de la comunidad.

"A Lambeth le complace mucho formar parte de una red con otras partes del Reino Unido, así como a escala internacional, gracias a la adhesión al Tratado. Creo que es probable que otros distritos londinenses consulten Acuerdo Basado en Plantas y consideren la posibilidad de adherirse también. Suscribir el Tratado tiene un efecto galvanizador tanto para la comunidad como para la autoridad local, pues ayuda a promover la acción".

Dickson forma parte del consejo de gobernadores del Kings College Hospital. Espera que el consejo pueda profundizar aún más la cooperación con instituciones como hospitales, universidades y otras grandes organizaciones del sector público para que puedan avanzar en la misma dirección. 

"El Kings College Hospital es una de nuestras instituciones ancla en Lambeth; esto tiene un gran impacto en la contratación, el empleo y la inversión en la comunidad. Las instituciones ancla pueden ser clave para nosotros en nuestro trabajo sobre esta agenda de cara al futuro".

Este año Lambeth ha sido capaz de crear un zumbido alrededor de Veganuary, la promoción de varios puntos de venta de alimentos a base de plantas en Lambeth y la celebración de los socios que promueven Veganuary. El King's College Hospital fue uno de ellos. 

Importante cambiar el discurso sobre la alimentación

La doctora Shireen Kassam es médico del King's College Hospital y forma parte del grupo de alimentación de Lambeth en el consejo.

"Tenemos la ambición de vincular el trabajo comunitario y el hospitalario en general. Estoy deseando reforzar esa relación", afirma el Dr. Kassam.

En 2018 fundó Plant-Based Health Professionals UK, una empresa de interés comunitario basada en membresías con la misión de proporcionar educación y defensa sobre la alimentación basada en plantas y cómo beneficia a nuestra salud y al planeta.

El Dr. Kassam es un apasionado de la promoción de la nutrición basada en plantas para la prevención y reversión de enfermedades crónicas y para mantener una salud óptima.

"Nos centramos en la salud humana y planetaria, que van unidas. Esa narrativa se convierte en parte de nuestro trabajo de defensa".

Los miembros de Plant Based Health Professionals UK son todos veganos éticos que trabajan en el sistema convencional e intentan cambiar las normas que rigen el asesoramiento y la orientación dietéticos. También apoyan cambios políticos e intentan trabajar en equipo con profesionales sanitarios de ideas afines de todo el mundo para lograr el cambio. Shireen Kassem es también médico titulado en medicina del estilo de vida, y estudia otros hábitos saludables que son indicadores importantes para prevenir enfermedades. Este trabajo le ha abierto oportunidades y le ha permitido influir en la estrategia alimentaria de su hospital.

"Pudimos aprovechar la ambición y la estrategia de sostenibilidad de la fundación para hablar de alimentación e influir en el plan ecológico del hospital, que ahora incluye más alimentos vegetales. Ahora tenemos muchos más platos vegetales en el menú. Probablemente un tercio del menú es vegano o vegetariano".

El King's College Hospital se centra tanto en la sostenibilidad como en la salud, y está avanzando hacia un menú más basado en productos vegetales que eliminará progresivamente la carne roja procesada. En la actualidad, todos los eventos internos del hospital que incluyen el catering de alimentos están libres de carne. Y siempre hay una leche de origen vegetal disponible in situ sin coste adicional. Incluso el personal dispone a diario de opciones alimentarias vegetales.

 "Pero tenemos que utilizar más técnicas de estímulo para ayudar tanto a los pacientes como al personal a elegir las opciones saludables y mejores y reducir los platos de carne. Ese es el siguiente paso. Que sea más fácil elegir la opción vegana por defecto".

Plant-Based Health Professionals UK también ha colaborado con la Alianza de Salud del Reino Unido sobre el Cambio Climático, que también ha respaldado la página Acuerdo Basado en Plantas.

"Es algo importante para nosotros en sanidad, porque son una organización política que trabaja tanto con la salud como con el cambio climático. Tienen un liderazgo eminente que habla en nombre de los colegios de médicos, lo que es una buena declaración de política basada en las plantas."

 Shireen ha participado en diferentes campañas veganas en los últimos años. Empezó con una campaña de Veganuary en el hospital en 2021. Cada año organizan dos campañas para el personal: Veganuary y No Meat Mayo. Shireen puede ver que ha tenido un efecto, con muchos que se adhieren a una dieta vegana. "Me encantaría que el King's College Hospital se adhiriera a la campaña Acuerdo Basado en Plantas. A menos que la sanidad se sume a ella, no conseguiremos un mundo vegano. Es muy importante cambiar el discurso sobre la alimentación en los servicios sanitarios. Es una prioridad para mí y para mi organización".

¿Apoyará Londres el Acuerdo Basado en Plantas?

El año pasado, Zack Polanski, vicepresidente del Partido Verde de Inglaterra y Gales y miembro electo de la Asamblea de Londres, escribió una carta abierta al alcalde de Londres, Sadiq Khan. En la carta, destacaba la importancia de las dietas basadas en plantas para hacer frente a la emergencia climática y ecológica, e instaba a Londres a respaldar la Acuerdo Basado en Plantas.

Polanski tiene experiencia como actor de teatro comunitario y trabajaba con el Teatro del Oprimido, un método de Augusto Boal que trabaja en las favelas de Sudamérica. El objetivo es trabajar contra la injusticia y la opresión en la sociedad, junto con la comunidad. Se metió en política para ayudar a derribar esos muros.

"Pero la barrera sistémica sigue existiendo, por muy elocuente que seas. Los animales son, por supuesto, uno de los grupos más oprimidos. En política, los derechos de los animales son importantes para mí porque no pueden votar ni hablar en las cámaras, tenemos que asegurarnos de que hablamos en su nombre".

Desde hace unos años, todas las escuelas primarias de Londres ofrecen comidas gratuitas, y Zack cree que se trata de un ámbito en el que pueden producirse grandes cambios.

"Pero hay dos cosas que me gustaría cambiar con él; Primero, que sea gratuito también para secundaria, y que no se detenga a una determinada edad. Segundo, que estas comidas sean vegetales por defecto, basándose en el modelo de platos escolares de ProVeg. Se puede animar a los alumnos a elegir el menú vegano y si quieren otra cosa, tienen que pedirla".

Recientemente, un miembro conservador de la Asamblea de Londres, Andrew Boff, también intentó convencer al alcalde de que considerara la posibilidad de respaldar la Acuerdo Basado en Plantas planteando una pregunta en el turno de preguntas al alcalde. Sin embargo, con la Asamblea de Londres en plena campaña electoral, puede ser el momento más difícil para que un alcalde sea valiente y se comprometa con nuevas iniciativas.

Andrew Boff, Presidente de la Asamblea de Londres, insta al alcalde de Londres, Sadiq Khan, a que firme la Acuerdo Basado en Plantas.

"Si soy reelegido, el respaldo de Acuerdo Basado en Plantas es algo a lo que quiero volver directamente. Y después de las elecciones, creo que las conversaciones con el futuro alcalde también serán, espero, más abiertas, cooperativas y colaborativas sobre el tema."

Zack Polanski cree que es probable que Londres respalde el Tratado.

"Es algo que beneficiaría tanto al Reino Unido como al resto del mundo, ya que Londres es una ciudad global. Hay un tiempo limitado para que un alcalde diga que no, porque las pruebas son muy claras. Y las comunidades se están uniendo para pedirlo. Sería estupendo que Londres respaldara el Tratado y que liderara esta labor".

Miriam Porter es una escritora galardonada que escribe sobre veganismo, justicia social y viajes ecológicos. Miriam vive actualmente en Toronto con su hijo Noah y muchos amigos peludos rescatados. Es una apasionada activista de los derechos de los animales y defiende a aquellos cuya voz no se oye.

Anne Casparsson es escritora y especialista en ética, y lleva más de veinte años trabajando en comunicación y periodismo en distintos ámbitos. Escribe sobre derechos de los animales, veganismo, sostenibilidad, justicia y temas relacionados con la paz. Vive con su familia en Estocolmo. Es una firme defensora de los animales.