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My first animal vigil

April 21, 2022    |    Lia Phillips

El miércoles 3 de noviembre de 2021 es una fecha que está grabada en mi mente. Fue el día en el que por primera vez presencié la muerte de animales en un matadero.

Habíamos planeado hacer una vigilia en el matadero de Sandyford durante nuestra campaña para un Acuerdo Basado en Plantasen la COP26 en Glasgow. Esa mañana nos dirigimos a Sandyford para unirnos al resto del equipo. Nos pusimos al lado de la carretera con nuestras pancartas y carteles mostrando a los animales que habían sido fotografiados en otras vigilias, aterrorizados en los camiones esperando su destino. 

Poco después de llegar, tres camiones llenos de policías se bajaron y empezaron a intentar intimidarnos, haciendo muchas preguntas y poniéndose delante de cada uno de nosotros, impidiendo que el tráfico que pasaba viera nuestros carteles. Contamos con 30 policías en total de la Policía Metropolitana de Londres. Nos enteramos de que habían sido reclutados desde Londres para ayudar a vigilar el evento COP26. Habían recibido una llamada de una fuente anónima que les había informado de que podríamos estar planeando bloquear la autopista cercana. Al cabo de un rato, la policía se dispersó y se marchó, poco a poco, al darse cuenta de que no teníamos intención de cortar ninguna carretera.

Nos dirigimos a la parte delantera del matadero, fuera de la vista de la carretera principal, con la esperanza de poder presenciar la entrada de algunos camiones con animales. Pero, como era de esperar, parecía que habían reprogramado las llegadas de ese día para evitar que pudiéramos recoger imágenes.

La policía llamó la atención de la prensa local, que tomó fotos de nuestra vigilia y publicó un artículo en su periódico local. Y fuimos entrevistados por Supreme Master TV a las puertas del matadero. 

Después de la vigilia, yo y otros dos activistas de Acuerdo Basado en Plantasnos dirigimos a la cercana Ardrossan, a la única cafetería vegana de la zona, para almorzar. Reflexionamos sobre nuestros sentimientos al estar fuera del matadero, dos de nosotros nunca habíamos estado en una vigilia, y el otro sólo había estado en una hace mucho tiempo. Estar en ese entorno nos afectó, pero no pudimos presenciar a ningún animal pasando por ese proceso.

Con el estómago lleno, salimos de la cafetería con la intención de dirigirnos a nuestro siguiente destino. De repente, al otro lado de la carretera, no podíamos creer lo que veían nuestros ojos: un enorme camión de transporte de animales. Sin saber cómo reaccionar, corrimos hacia él, sacando las cámaras de nuestros bolsos, con el corazón saliéndonos del pecho. Cuando nos acercamos, el semáforo cambió y el camión se puso en marcha. Seguimos persiguiéndolo por la carretera hasta que un paso a nivel nos bloqueó. Nos quedamos allí mientras el camión se alejaba. Pero, para nuestra sorpresa, empezó a dar marcha atrás. Esperamos y, cuando el semáforo cambió, nos acercamos al camión, que se había detenido frente a lo que entonces comprendimos que era el matadero de Ardrossan. Justo a una calle del café, donde habíamos estado almorzando alegremente apenas 5 minutos antes.

Con precaución, los tres nos acercamos sigilosamente a los barrotes del camión para ver cómo decenas de cerdos se retorcían en su interior. El camión era enorme, con lo que parecían tres niveles en su interior. Unas lágrimas silenciosas corrieron por nuestras mejillas. No podíamos creer lo que estábamos presenciando. Nos quedamos filmando durante 5 minutos. Grabé un vídeo de dos cerdos consolándose mutuamente, acariciándose como dos cachorros.

Cuando pasaron esos cinco minutos, el conductor del camión nos pidió que nos apartáramos y le dejáramos entrar en el recinto del matadero. Con impotencia, nos apartamos. Llorábamos y nos abrazábamos, sabiendo que no podíamos hacer nada para salvarlos. Entonces, al cabo de un rato, fuimos testigos de los gritos y las sacudidas de los cerdos cuando los sacaron del camión y los metieron en el edificio. Todavía puedo oír sus gritos de miedo, con el puro hedor de la muerte que les esperaba: 170 cerdos en total.

Mientras estaba allí, llorando y filmando, sentí que alguien me observaba. Uno de los trabajadores estaba detrás de mí. Me volví hacia él y le pregunté: "¿Cómo lo haces? ¿No es horrible?", respondió: "Llevo más de 20 años haciendo esto; si no lo hago yo, lo hará otro". 

Procedimos a mantener una larga conversación. Fue una sensación realmente extraña hablar con alguien que iba a infligir tanto dolor y sufrimiento a esos mismos cerdos. Quería saber cómo una persona aparentemente tan agradable y "normal" podía hacer algo así. Me esforcé por no hacer preguntas capciosas, sino por escuchar y entender, en un intento de comprender mejor cómo podemos cambiarlo. 

Fue introducido por su familia, que trabajó como obreros de mataderos durante generaciones. Era el encargado del bienestar animal y se consideraba un amante de los animales. De él dependía que esos animales no "sufrieran innecesariamente". Le pregunté si la gente dejaba de comer carne, si estaría dispuesto a cambiar su trabajo por un sistema alimentario basado en plantas. Dijo que estaba dispuesto a cambiar si había demanda.

Esos cerdos de los que fuimos testigos ya están muertos. Es una dura realidad que hay que asimilar. ¿Podríamos haber hecho más para salvarlos? En la sociedad actual, no creo que hubiéramos podido. La única manera de salvar a sus futuros ancestros es avanzar hacia un sistema alimentario basado en plantas. 

Lia is a campaigner and activist based in the UK. She started campaigning for animal rights at the age of eight, giving presentations at school on topics such as fox hunting. In her teens she became vegan and joined SHAC as a full-time campaigner, giving her first speech at 17 years old outside an animal testing facility.

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