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Comment une petite ville du Sussex est devenue la première en Europe à approuver le traité sur les produits végétaux.

1er mai 2024

Richard Nicholson est un astrophysicien qui a fait carrière dans le secteur des technologies et des services financiers. Il a également été impliqué dans Greenpeace pendant de nombreuses années. Puis, en 2019, il a été élu conseiller municipal de Haywards Heath, représentant le parti vert. Grâce à son engagement fort, Haywards Heath, une petite ville du West Sussex, est devenue la première municipalité d'Europe à approuver le Plant Based Treaty.

"Même pour moi, qui me suis toujours intéressée aux questions écologiques, il a fallu un certain temps avant que je ne comprenne vraiment les questions relatives aux droits des animaux et les conséquences de l'agriculture animale sur les terres. Nous avons été végétariens très tôt. Mais lorsque l'on devient complètement végétalien, l'état d'esprit change pour toutes sortes de choses. Depuis lors, je me suis intéressée au point de basculement cognitif des gens. Il varie en fonction de leur système de valeurs. C'est un problème difficile.

Richard était membre du parti vert à Haywards Heath, mais il était inactif. En 2019, le groupe local des Verts l'a contacté pour lui demander s'il souhaitait se présenter aux élections locales en tant que conseiller municipal. Bien que la région soit fortement conservatrice, il a été élu comme l'un des deux conseillers verts. 

"C'est ainsi que je me suis lancé dans la politique locale de manière inattendue et involontaire", dit-il en souriant.

Mais très vite, il a compris que malgré l'urgence de la crise climatique à laquelle nous sommes confrontés, il ne parviendrait pas à convaincre le conseil avec une rhétorique politique.

Richard (que l'on voit porter son t-shirt Plant Based Treaty) a présenté une motion pour que les Verts du Mid Sussex soutiennent le Plant Based Treaty. Le communiqué de presse relatif à cette approbation est disponible ici.

"Au lieu de cela, je me suis adressé à la science et j'ai soutenu que nous devrions reconnaître l'existence de la crise climatique, publier une déclaration et rédiger des recommandations en tant que groupe de travail. Même si certains conseillers étaient un peu mal à l'aise et ne voulaient pas inquiéter la population locale au sujet de l'urgence climatique, ils ne pouvaient pas s'opposer à la science".

Le parti vert a compris qu'il s'agissait d'un mécanisme qu'il pouvait utiliser en général. Il s'agit de se concentrer sur la science, de la rendre apolitique, de formuler une recommandation dans le cadre d'un groupe de travail, de la faire passer dans le système et de prendre du recul pour voir ce qui se passe. Le projet Drawdown, basé aux États-Unis, a fourni ce point de départ.

Drawdown publie des recherches sur une centaine de solutions qui ont un impact important sur la réduction des émissions de CO2. Il s'agit d'une recherche basée sur la science et évaluée par des pairs.

"Nous avons lu la liste en cherchant ce que nous pourrions faire en tant que conseillers municipaux, avec un minimum de fonds et un minimum d'heures politiques, pour éduquer la population locale".

Ils ont constaté que deux des mesures les plus efficaces étaient la réduction des déchets alimentaires et la promotion d'une alimentation riche en végétaux. Le conseil est parti d'une feuille blanche et a formulé une stratégie pour aller de l'avant. Dans son cadre environnemental, il a inclus une feuille de calcul complète qu'il a complétée en indiquant ce qu'il pouvait faire localement et par où commencer.

"Cette feuille de calcul était remplie de toutes sortes de choses. Tout le monde était d'accord pour dire que c'était ainsi que nous devions formuler notre stratégie pour l'avenir. L'une de nos recommandations consistait à approuver le traité sur les plantes. Le cadre environnemental a été approuvé par le groupe de travail, par la commission de l'environnement et par le conseil municipal de Haywards Heath.

Il explique qu'à l'époque, la manière de procéder n'était pas très claire. Même s'il était lui-même convaincu que le traité sur les produits végétaux devait être signé, il n'était pas sûr qu'il puisse être adopté par le conseil municipal.

Haywards Heath est devenue la première ville d'Europe à approuver le traité sur les produits végétaux le 22 juillet 2022. "Avec le recul, cela ressemble à une stratégie bien orchestrée. Mais pour être honnête, ce n'était pas le cas. Nous essayions de trouver comment continuer".

Lorsque tout a été signé et prêt, la question suivante s'est posée : que faisons-nous maintenant pour faire avancer ce projet au sein de la communauté ? À ce stade, certains conseillers se sont retirés et tout s'est arrêté. Mais même si c'était frustrant, Richard pouvait voir à quel point la décision était importante. Le conseil municipal de Haywards Heath a allumé un feu qui a encouragé d'autres villes britanniques à le suivre. Los Angeles a également utilisé ses références lorsqu'elle a approuvé le Plant Based Treaty en octobre 2022.

"J'aime à penser que les autres villes et conseils municipaux britanniques qui ont approuvé le traité sur les produits végétaux après nous l'auraient fait de toute façon. Mais le fait que nous l'ayons fait avant nous a facilité les choses".

Le nouveau Conseil de révision du traité

Deanna Nicholson a été élue conseillère municipale pour le parti vert.

En 2021, le conseil municipal a été réélu. Un certain nombre de sièges ont été réduits et Richard s'est retrouvé en concurrence directe avec un conseiller municipal conservateur pour un siège.

"J'ai perdu. Mais inexpertement, ma femme, Deanna Nicholson, a été élue conseillère municipale pour le parti écologiste à la place. Je lui ai passé le relais".

Deanna Nicholson a été élue au conseil municipal de Haywards Heath en mai 2023. Le nouveau conseil souhaite réviser le traité et tient à le soutenir. Il prévoit également de relancer certaines des initiatives prises par Richard en tant que conseiller municipal. L'une d'entre elles est le prix de l'environnement de l'école, qui met fortement l'accent sur les déchets alimentaires et les aliments à base de plantes, ainsi que sur les choses que les enfants peuvent faire pour aider. 

Elle explique qu'il a été difficile de travailler avec les écoles parce que la plupart d'entre elles ne contrôlent pas elles-mêmes la restauration. L'idée du prix de l'environnement de l'école est que les écoles doivent améliorer leur offre de produits à base de plantes, mais aussi rendre cette offre plus attrayante afin que davantage d'élèves la choisissent. 

"Cela prendra du temps ; pour l'instant, ce n'est pas facile. Mais l'une des écoles locales propose un apprentissage en plein air et est en train de planter un verger communautaire. C'est merveilleux et cela encourage les enfants à cueillir des fruits pour les manger", explique Deanna.  

Une autre initiative est le prix de l'environnement commercial, qui incitera à proposer davantage d'offres à base de plantes, à réduire les déchets plastiques, à examiner ce que les gens font de leurs déchets alimentaires et à les encourager à utiliser l'application "Too Good To Go" (trop bon pour partir).

L'importance de l'inclusion

Deanna souligne que l'une des grandes réussites depuis son élection a été l'offre de produits à base de plantes lors des événements organisés par le conseil. Chaque année, Haywards Heath organise un certain nombre d'événements différents au cours desquels la communauté se réunit. Par exemple, l'été dernier, le conseil a organisé un événement sur les carrières et a proposé un déjeuner à base de plantes à l'hôtel de ville.

La plupart des aliments peuvent être rendus végétaliens en les remplaçant simplement par d'autres.

"Nous avons proposé une pizza végétalienne et une salade de chou végétalienne, ainsi qu'un thé de l'après-midi totalement végétalien pour tous. Je me suis assise à côté d'une femme qui avait apporté sa propre nourriture, sans savoir qu'il y aurait des options végétaliennes. J'ai pu voir à quel point cela signifiait pour elle d'être incluse dans le repas et de se sentir vraiment accueillie".

Deanna a souligné ce point au conseil. Elle estime que l'inclusion doit être intégrée dans la planification de tous les événements.

"Non seulement nous réduisons notre empreinte carbone et répondons aux objectifs du Plant Based Treaty en servant des plats végétaliens, mais toute notre communauté est soudain accueillie et satisfaite. J'ai réalisé que le meilleur argument en faveur des plantes est l'inclusion".

Des alternatives à base de plantes ont également été servies lors d'autres événements organisés par la ville tout au long de l'année et sont toujours appréciées. Ainsi, les juifs, les musulmans et les personnes souffrant d'intolérances alimentaires peuvent manger avec leurs collègues.

"Une fois que vous l'avez mis en place, les gens peuvent voir que cela fonctionne et que l'alimentation à base de plantes devient la solution.

Deanna est en train de mettre en place un test d'événements où la nourriture à base de plantes a été présentée et a été un succès, dans le but de rendre l'offre alimentaire entièrement végétalienne à l'avenir.

"Nous pensons souvent qu'il suffit de fournir aux gens des preuves et des connaissances pour qu'ils veuillent changer. Mais ce n'est pas le cas pour la plupart des gens", affirme Deanna.

Beaucoup des femmes qu'elle rencontre aujourd'hui sont des femmes de son âge. Elle peut les comprendre, ainsi que leur situation de vie, leur famille, leur travail et leurs responsabilités.

"Mais je me suis rendu compte que dans mon groupe d'âge, la santé personnelle est plus importante que l'environnement.

Deanna a une formation à la fois scientifique et pédagogique. C'est une compétence utile pour rencontrer des personnes d'âges différents aujourd'hui. Elle aime servir de bons plats végétaliens dans sa maison, car elle pense que cela peut inspirer les autres. En ce qui concerne les jeunes, son expérience d'enseignante lui a permis de constater que les adolescents ont besoin d'autonomie et de pouvoir prendre leurs propres décisions.

"Aujourd'hui, de nombreux jeunes se sentent dépassés par la crise climatique, car la génération qui les précède ne fait rien. Ne pas manger de produits d'origine animale est une décision qu'ils peuvent prendre pour eux-mêmes, ce qui a un impact positif direct et est également bon pour leur santé mentale. C'est un aspect qui n'a pas été suffisamment exploré et c'est quelque chose que j'aimerais vraiment prendre en compte".

Une déclaration d'intention

Aujourd'hui, Richard joue le rôle d'ambassadeur de la ville pour le Plant Based Treaty. Il rencontre différentes autorités intéressées par le traité et peut montrer comment Haywards Heath l'a rendu possible et les mesures qu'elle a prises.

"Je l'ai fait avec quelques conseils. Vous devez examiner le contexte de chaque conseil municipal et voir quelle est la dynamique de ce conseil et ce qui est utile dans leur concept individuel. En parlant du traité sur les plantes et de ses avantages pour la santé, il faut éduquer et aller lentement de l'avant. Ne vous attendez pas à ce que les changements soient immédiats et radicaux. Ils ne le seront pas. Il s'agit d'un travail lent, étape par étape, pour que le véganisme devienne un courant dominant. Et utilisez le pouvoir de harcèlement des enfants sur les parents".

Il conseille aux villes qui envisagent d'adopter le traité sur les produits végétaux de ne pas trop réfléchir.

"Nous connaissons le problème, nous connaissons les données scientifiques et nous savons qu'il faut changer de cap. En supposant que les gens acceptent cette réalité, il suffit de le faire. Approuver le Traité sur les produits végétaux est une déclaration d'intention. Il faut aller dans la bonne direction, car le traité sur les produits végétaux nous a donné l'étoile polaire. Elle ira de l'avant. Il ne pourra jamais revenir en arrière.

Miriam Porter Miriam Porter est une auteure primée qui écrit sur le véganisme, les questions de justice sociale et les éco-voyages. Miriam vit actuellement à Toronto avec son fils Noah et de nombreux amis à fourrure qu'elle a sauvés. Elle est une militante passionnée des droits des animaux et s'exprime pour ceux dont la voix ne peut être entendue.

Anne Casparsson Anne Casparsson est écrivain et éthicienne. Elle travaille dans le domaine de la communication et du journalisme depuis plus de vingt ans. Elle écrit sur les droits des animaux, le véganisme, la durabilité, la justice et les questions liées à la paix. Anne est basée à Stockholm où elle vit avec sa famille. Elle est une voix dévouée aux animaux.

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