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Wie eine kleine Stadt in Sussex die erste in Europa wurde, die sich für die Vertrag auf Pflanzenbasis

1. Mai 2024

Richard Nicholson ist Astrophysiker und hat eine Karriere im Technologiebereich und in der Finanzdienstleistungsbranche hinter sich. Außerdem war er viele Jahre lang bei Greenpeace aktiv. Im Jahr 2019 wurde er dann als Stadtrat für Haywards Heath gewählt und vertritt dort die Grüne Partei. Dank seines starken Engagements wurde Haywards Heath, eine Kleinstadt in West Sussex, die erste Gemeinde in Europa, die sich der Vertrag auf Pflanzenbasis angeschlossen hat.

"Selbst für mich, die ich mich schon immer für grüne Themen interessiert habe, hat es eine Weile gedauert, bis ich die Tierrechtsproblematik und die Folgen der Tierhaltung auf dem Land wirklich verstanden habe. Wir waren schon früh Vegetarier. Aber wenn man komplett vegan wird, ändert sich die ganze Einstellung zu allen möglichen Dingen. Seitdem interessiere ich mich für den kognitiven Schwellenwert, den die Menschen erreichen. Er ist unterschiedlich, je nachdem, welches Wertesystem sie haben. Das ist ein schwieriges Problem."

Richard war Mitglied der Grünen Partei in Haywards Heath, war aber inaktiv. Im Jahr 2019 kontaktierte ihn die örtliche grüne Gruppe und fragte ihn, ob er bei den Kommunalwahlen als Stadtrat kandidieren wolle. Obwohl das Gebiet stark konservativ geprägt ist, wurde er als einer von zwei grünen Ratsmitgliedern gewählt. 

"Das war mein unerwarteter und ungewollter Schritt in die Kommunalpolitik", sagt er mit einem Lächeln.

Doch schon bald begriff er, dass er trotz der dringenden Klimakrise, mit der wir konfrontiert sind, den Rat nicht mit politischer Rhetorik überzeugen konnte.

Richard (hier mit seinem Vertrag auf Pflanzenbasis T-Shirt) brachte einen Antrag ein, dass die Grünen von Mid Sussex die Vertrag auf Pflanzenbasis unterstützen sollten. Die Pressemitteilung zu dieser Unterstützung finden Sie hier.

"Stattdessen habe ich mich an die Wissenschaft gewandt und argumentiert, dass wir die Wissenschaft anerkennen sollten, dass die Klimakrise existiert, eine Erklärung abgeben und als Arbeitsgruppe Empfehlungen ausarbeiten sollten. Auch wenn es einigen Ratsmitgliedern etwas unangenehm war und sie die örtliche Bevölkerung nicht über den Klimanotstand beunruhigen wollten, konnten sie nicht mit der Wissenschaft argumentieren".

Die Grüne Partei hat verstanden, dass dies ein Mechanismus ist, den sie generell nutzen kann. Sich auf die Wissenschaft zu konzentrieren, sie unpolitisch zu machen, eine Empfehlung der Arbeitsgruppe auszusprechen, sie durch das System zu drücken und sich zurückzuziehen und zu sehen, was passiert. Das in den USA ansässige Project Drawdown lieferte diesen Ausgangspunkt.

Drawdown veröffentlicht Forschungsergebnisse zu etwa 100 Lösungen, die einen wesentlichen Einfluss auf die Reduzierung der CO2-Emissionen haben. Es handelt sich um wissenschaftlich fundierte und von Fachleuten überprüfte Forschung.

"Wir haben uns die Liste durchgelesen und überlegt, was wir als Stadträte mit minimalen Mitteln und minimaler politischer Arbeitszeit tun könnten, um die lokale Bevölkerung aufzuklären".

Sie stellten fest, dass zwei der wirkungsvollsten Maßnahmen darin bestanden, die Lebensmittelverschwendung zu reduzieren und eine pflanzenreiche Ernährung zu fördern. Die Stadtverwaltung begann mit einem leeren Blatt Papier und formulierte eine Strategie für die Zukunft. Zu ihrem Umweltkonzept gehörte auch eine umfassende Tabelle, in die sie eintrugen, was sie auf lokaler Ebene tun könnten und wo sie beginnen sollten.

"Dieses Tabellenblatt war mit allen möglichen Dingen gefüllt. Alle waren sich einig, dass wir so unsere Strategie für die Zukunft formulieren sollten. Eine unserer Empfehlungen war, die Vertrag auf Pflanzenbasis zu unterstützen. Der Umweltrahmen wurde von der Arbeitsgruppe, dem Umweltausschuss und dem Stadtrat von Haywards Heath unterzeichnet.

Er erklärt, dass zu diesem Zeitpunkt nicht ganz klar war, wie es weitergehen sollte. Auch wenn ihm selbst klar war, dass die Vertrag auf Pflanzenbasis etwas war, das sie unterschreiben sollten, war er sich nicht sicher, ob sie es durch den Gemeinderat bekommen würden.

Haywards Heath war die erste Stadt in Europa, die sich am 22. Juli 2022 der Vertrag auf Pflanzenbasis anschloss. "Rückblickend sieht es wie eine gut choreografierte Strategie aus. Aber um ehrlich zu sein, war es das nicht. Wir haben versucht, herauszufinden, wie wir weitermachen können."

Als alles unterschrieben und fertig war, stellte sich die nächste Frage: Was tun wir jetzt, um die Sache in der Gemeinde voranzubringen? An diesem Punkt zogen sich einige Ratsmitglieder zurück, und alles geriet ins Stocken. Aber auch wenn es frustrierend war, konnte Richard erkennen, wie wichtig die Entscheidung war. Der Stadtrat von Haywards Heath hat ein Feuer entfacht, das andere britische Städte ermutigt hat, es ihm gleichzutun. Auch Los Angeles berief sich auf ihre Referenzen, als sie im Oktober 2022 die Vertrag auf Pflanzenbasis befürworteten.

"Ich denke, dass andere britische Städte und Stadtverwaltungen, die nach uns die Vertrag auf Pflanzenbasis übernommen haben, dies ohnehin getan hätten. Aber die Tatsache, dass wir vorangegangen sind, hat es einfacher gemacht".

Der neue Rat zur Revision des Vertrags

Deanna Nicholson wurde als Stadträtin für die Grüne Partei gewählt

Im Jahr 2021 fanden die Neuwahlen zum Stadtrat statt. Eine Reihe von Sitzen wurde reduziert, und Richard musste sich mit einem Tory-Stadtrat um einen Sitz messen.

"Ich habe verloren. Aber ungeschickterweise wurde meine Frau Deanna Nicholson stattdessen als Stadträtin für die Grüne Partei gewählt. Ich habe den Staffelstab an sie weitergegeben.

Deanna Nicholson wurde im Mai 2023 in den Stadtrat von Haywards Heath gewählt. Der neue Rat möchte den Vertrag überarbeiten und ist sehr daran interessiert, ihn zu unterstützen. Außerdem wollen sie einige der Dinge, die Richard als Ratsmitglied initiiert hat, wieder aufnehmen. Eines davon ist der Umweltpreis der Schule, der sich stark auf Lebensmittelabfälle und pflanzliche Lebensmittel konzentriert und auf Dinge, die die Kinder tun können, um zu helfen. 

Sie erklärt, dass es schwierig war, mit Schulen zusammenzuarbeiten, weil die meisten Schulen die Verpflegung nicht selbst in der Hand haben. Die Idee des Umweltpreises der Schule ist, dass die Schulen ihr pflanzliches Angebot verbessern, aber auch attraktiver gestalten müssen, damit sich mehr Schüler für pflanzliches Essen entscheiden. 

"Es wird einige Zeit dauern; im Moment ist es nicht einfach. Aber eine der örtlichen Schulen bietet Unterricht im Freien an und legt einen Gemeinschaftsgarten an. Das ist wunderbar und ermutigt die Kinder, Früchte zu pflücken und zu essen", sagt Deanna.  

Eine weitere Initiative ist der Umweltpreis für Unternehmen, der zu mehr pflanzlichen Angeboten anregen, den Plastikmüll reduzieren, untersuchen soll, was die Menschen mit ihren Lebensmittelabfällen machen, und sie ermutigen soll, die App "Too Good To Go" zu nutzen.

Die Bedeutung der Eingliederung

Deanna betont, dass ein großer Erfolg seit ihrer Wahl die pflanzenbasierten Angebote bei Veranstaltungen der Gemeinde sind. Jedes Jahr gibt es in Haywards Heath eine Reihe verschiedener Veranstaltungen, bei denen die Gemeinde zusammenkommt. Letzten Sommer zum Beispiel hat die Gemeinde eine Veranstaltung zum Thema Berufe durchgeführt und ein pflanzliches Mittagessen im Rathaus angeboten.

Die meisten Lebensmittel können mit ein paar einfachen Änderungen vegan gemacht werden

"Eine Alternative, die wir anboten, war vegane Pizza und veganer Krautsalat sowie ein komplett veganer Nachmittagstee für alle. Ich saß neben einer Frau, die ihr eigenes Essen mitgebracht hatte, ohne zu wissen, dass es vegane Optionen geben würde. Ich konnte sehen, wie viel es ihr bedeutete, in das Essen einbezogen zu werden und sich wirklich willkommen zu fühlen.

Deanna wies den Rat auf dieses Problem hin. Sie ist der Meinung, dass Inklusion in die Planung aller Veranstaltungen integriert werden muss.

"Wir reduzieren nicht nur unseren CO2-Fußabdruck und erfüllen die Ziele von Vertrag auf Pflanzenbasis , wenn wir veganes Essen servieren, sondern unsere gesamte Gemeinschaft wird plötzlich willkommen geheißen und umsorgt. Ich habe erkannt, dass das beste pflanzliche Argument die Inklusion ist.

Pflanzliche Alternativen wurden auch bei anderen städtischen Veranstaltungen im Laufe des Jahres serviert und sind immer willkommen. Plötzlich können Juden, Muslime und Menschen mit verschiedenen Lebensmittelunverträglichkeiten gemeinsam mit ihren Kollegen essen.

"Wenn man es erst einmal etabliert hat, können die Menschen sehen, dass es funktioniert und dass pflanzliche Lebensmittel die Lösung sind."

Deanna baut eine Reihe von Veranstaltungen auf, bei denen pflanzliche Lebensmittel angeboten wurden und die erfolgreich waren, mit dem Ziel, das Speisenangebot in Zukunft vollständig vegan zu gestalten.

"Wir denken oft, dass es ausreicht, die Menschen mit Beweisen und Wissen zu versorgen, damit sie sich ändern wollen. Aber für die meisten Menschen ist das nicht der Fall", sagt Deanna.

Viele der Frauen, die sie heute trifft, sind in ihrem Alter. Sie kann sie verstehen, ihre Lebenssituation, ihre Familie, ihren Beruf und ihre Verantwortung.

"Aber ich habe erkannt, dass in meiner Altersgruppe die persönliche Gesundheit eine größere Rolle spielt als die Umwelt."

Deanna hat sowohl einen wissenschaftlichen Hintergrund als auch eine Erfahrung als Lehrerin. Das ist eine nützliche Fähigkeit, wenn man heute Menschen verschiedener Altersgruppen trifft. Sie serviert den Menschen zu Hause gerne gutes veganes Essen, weil sie glaubt, dass es andere inspirieren kann. Wenn es um junge Menschen geht, hat ihre Erfahrung als Lehrerin gezeigt, dass Teenager Handlungsspielraum und die Fähigkeit brauchen, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.

"Viele junge Menschen fühlen sich heute angesichts der Klimakrise überfordert, weil die Generation vor ihnen nichts unternimmt. Der Verzicht auf tierische Produkte ist eine Entscheidung, die sie selbst treffen können, die sich direkt positiv auswirkt und auch gut für ihre psychische Gesundheit ist. Das ist ein Aspekt, der noch nicht ausreichend erforscht wurde und den ich gerne aufgreifen möchte."

Eine Absichtserklärung

Heute ist Richard als Botschafter der Stadt für den Vertrag auf Pflanzenbasis tätig. Er trifft sich mit verschiedenen Behörden, die an einer Unterstützung des Vertrags interessiert sind, und kann zeigen, wie Haywards Heath dies möglich gemacht hat und welche Schritte sie unternommen haben.

"Ich habe das mit einigen Stadträten gemacht. Man muss den Kontext jedes Stadtrats betrachten und sehen, wie die Dynamik in diesem Rat ist und was in ihrem individuellen Konzept sinnvoll ist. Sprechen Sie über Vertrag auf Pflanzenbasis und die gesundheitlichen Vorteile, klären Sie auf und schreiten Sie langsam voran. Erwarten Sie nicht, dass die Veränderungen sofort und radikal sind. Das werden sie auch nicht. Es ist ein langsamer Prozess, Schritt für Schritt, bis der Veganismus zum Mainstream wird. Und nutzen Sie die nörgelnde Kraft der Kinder gegenüber den Eltern.

Er rät den Städten, die eine Unterstützung der Vertrag auf Pflanzenbasis in Erwägung ziehen, nicht zu viel darüber nachzudenken.

"Wir wissen, was das Problem ist, wir kennen die Wissenschaft und wir wissen, dass wir umsteuern müssen. Vorausgesetzt, die Menschen akzeptieren diese Realität - tun Sie es einfach. Die Befürwortung von Vertrag auf Pflanzenbasis ist eine Absichtsbekundung. Wir bewegen uns in die richtige Richtung, denn die Vertrag auf Pflanzenbasis hat uns den Nordstern gegeben. Es wird vorwärts gehen. Es kann niemals rückwärts gehen."

Miriam Porter ist eine preisgekrönte Autorin, die über Veganismus, soziale Gerechtigkeit und Öko-Reisen schreibt. Miriam lebt derzeit in Toronto mit ihrem Sohn Noah und vielen geretteten pelzigen Freunden. Sie ist eine leidenschaftliche Tierrechtsaktivistin und setzt sich für diejenigen ein, deren Stimme nicht gehört wird.

Anne Casparsson ist Schriftstellerin und Ethikerin, die seit mehr als zwanzig Jahren in verschiedenen Funktionen im Bereich Kommunikation und Journalismus tätig ist. Sie schreibt über Tierrechte, Veganismus, Nachhaltigkeit, Gerechtigkeit und friedensbezogene Themen. Anne lebt mit ihrer Familie in Stockholm. Sie ist eine engagierte Stimme für die Tiere.