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Dejar de comer animales para evitar más zonas muertas en los océanos

23 de junio de 2022 | Miriam Porter

Tal vez haya escuchado el término zonas muertas del océano pero no está seguro de lo que significa, de lo que lo causa o de la gravedad que tiene para nuestro planeta. Siga leyendo para descubrirlo y saber cómo puede ayudar a evitar que empeore.

Una zona muerta oceánica es un área del océano con niveles de oxígeno extremadamente bajos que la hacen inhabitable y provocan la muerte de ecosistemas enteros. La mayor parte de la vida marina no puede sobrevivir en una zona muerta oceánica y el área es comparable a un desierto muy caliente con poca biodiversidad. Aunque las zonas muertas oceánicas pueden formarse a veces de forma natural, la mayoría de ellas están causadas por los efectos del cambio climático y las prácticas agrícolas. Entre ellas, la cría industrial de animales vivos, como cerdos, vacas y pollos, y la contaminación provocada por los fertilizantes y plaguicidas comerciales utilizados para producir alimentos para estos animales, además de para los humanos. El exceso de nutrientes que sale de las granjas industriales hacia las vías fluviales en forma de desechos animales provoca el crecimiento excesivo de algas y luego forma floraciones de algas que contienen niveles peligrosos de toxinas. Se prevé que las zonas muertas del océano aumenten tanto en tamaño como en número a medida que se intensifique el cambio climático.

"Menos oxígeno disuelto en el agua suele denominarse "zona muerta" porque la mayor parte de la vida marina muere o, si es móvil como los peces, abandona la zona. Los hábitats que normalmente estarían repletos de vida se convierten, esencialmente, en desiertos biológicos". - Servicio Nacional de Océanos

 

La segunda zona muerta más grande del mundo se encuentra en Estados Unidos, concretamente en el norte del Golfo de México, sin embargo ninguna parte del mundo está exenta de zonas muertas oceánicas que se produzcan en aguas costeras.

El proceso que conduce a las zonas muertas de los océanos se llama eutrofización. La eutrofización "se produce cuando el medio ambiente se enriquece con nutrientes, aumentando la cantidad de crecimiento de plantas y algas.... La eutrofización desencadena una reacción en cadena en el ecosistema, que comienza con una sobreabundancia de algas y plantas. El exceso de algas y materia vegetal acaba por descomponerse, produciendo grandes cantidades de dióxido de carbono". - Servicio Nacional del Océano

El Servicio Nacional de Océanos explica además que "hay muchos factores físicos, químicos y biológicos que se combinan para crear zonas muertas, pero la contaminación por nutrientes es la causa principal de esas zonas creadas por el ser humano."

La agricultura animal, creada por el ser humano, está directamente relacionada con las zonas muertas de los océanos: los desechos animales y los fertilizantes de las granjas van directamente a nuestras vías fluviales. Esto significa que no sólo se matan animales de granja como cerdos, vacas, pollos, pavos, ovejas, cabras y otros para el consumo humano y se encarcelan por su leche y sus huevos, sino que los ecosistemas oceánicos se ven directamente afectados por las industrias cárnica y láctea que ya explotan a los animales para obtener beneficios.

El número de animales que se matan anualmente para alimentarse es impactante. Echa un vistazo a Animal Clock para ver cómo las cifras suben y suben en tiempo real. "El Departamento de Agricultura de Estados Unidos informa que en 2020 se sacrificaron 9.760 millones de animales terrestres". - Animal Clock

Mientras tanto, en Canadá, "la industria cárnica canadiense sacrificó más de 825 millones de animales terrestres para la alimentación en 2021, según las estadísticas de sacrificio del gobierno analizadas por Animal Justice." - Justicia Animal

Son muchos los residuos animales que entran en nuestras preciosas vías fluviales. Esto se suma a todo el fertilizante utilizado para cultivar cosechas como el maíz y la soja que estos animales de granja deben comer para mantenerse hasta que los maten, y llegue el siguiente grupo de animales. Es un círculo vicioso.

Según The Guardian: "Lastoxinas del estiércol y los fertilizantes vertidos en las vías fluviales están exacerbando enormes floraciones de algas nocivas que crean tramos privados de oxígeno en el golfo, los Grandes Lagos y la bahía de Chesapeake..."

Continúan explicando: "Los nutrientes que llegan a los arroyos, ríos y al océano procedentes de la agricultura y las aguas residuales estimulan un crecimiento excesivo de algas, que luego se descomponen. Esto provoca hipoxia, o falta de oxígeno, en el agua, lo que hace que la vida marina huya o muera". - The Guardian

Los animales de las granjas industriales emiten niveles tóxicos de gas metano, CO2 y excrementos que contribuyen en gran medida al cambio climático, el calentamiento global, la escasez de agua, la contaminación, las emisiones de gases de efecto invernadero y la deforestación. Y ahora sabemos que el proceso de criar y luego matar animales para alimentarse es también responsable en gran medida de las zonas muertas de los océanos.

Mighty Earth informó en 2018 que las zonas muertas de los océanos se han expandido un 1000% en todo el mundo desde 1950 y se refirió a un estudio científico titulado, Disminución del oxígeno en el océano global y las aguas costeras.

"El estudio apunta al cambio climático y a la expansión de la producción de carne como principales impulsores de estas zonas con bajo nivel de oxígeno, y se hace eco de las conclusiones de la reciente investigación de Mighty Earth sobre las empresas específicas más responsables de la mayor zona muerta registrada en el Golfo de México el año pasado." - Mighty Earth

Entonces, ¿hay buenas noticias? Pues en realidad, sí. Algunas zonas muertas de los océanos pueden frenarse, mientras que otras pueden recuperarse con el tiempo, dependiendo de lo que las haya causado. En un documento sobre la desoxigenación de los océanos elaborado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) se afirma lo siguiente

"Para invertir la pérdida de oxígeno, las personas, la industria y los gobiernos deben recortar urgentemente las emisiones de dióxido de carbono y reducir la contaminación por nutrientes de los océanos. La desoxigenación provocada por el calentamiento no puede invertirse fácilmente, pero puede ralentizarse considerablemente mitigando las emisiones de gases de efecto invernadero." - UICN

¿Qué podemos hacer para evitar más zonas muertas en los océanos? Además de comprar alimentos cultivados con menos fertilizantes o incluso cultivar nuestros propios alimentos si es posible, es crucial que eliminemos nuestro consumo de carne, pescado, lácteos y huevos. Seguir una dieta basada en plantas es lo mejor que puedes hacer por el planeta, por no mencionar tu salud y la vida de los animales. Actuando directamente sobre los sistemas alimentarios y no apoyando la agricultura animal podemos ayudar a revertir el daño que se ha hecho a nuestra tierra y evitar que se produzcan futuras zonas muertas en los océanos. Una dieta vegana es segura para todas las etapas de la vida y la Acuerdo Basado en Plantas tiene una Guía de Inicio de Acción Vegana para ayudarte a hacer la transición. Haz que tus amigos y familiares se unan a ti en este increíble viaje y retaos mutuamente a marcar una verdadera diferencia para nuestro planeta.

Miriam Porter es una escritora galardonada que escribe sobre veganismo, justicia social y viajes ecológicos. Miriam vive actualmente en Toronto con su hijo Noah y muchos amigos peludos rescatados. Es una apasionada activista de los derechos de los animales y defiende a aquellos cuya voz no se oye.

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