Wybierz stronę

Blog

Jak małe miasteczko Sussex stało się pierwszym w Europie, które poparło Traktat Roślinny?

1 maja 2024 r.

Richard Nicholson jest astrofizykiem, który ma za sobą karierę w branży technologicznej i usług finansowych. Przez wiele lat był również zaangażowany w Greenpeace. Następnie w 2019 r. został wybrany na radnego miasta Haywards Heath, reprezentując Partię Zielonych. Dzięki jego silnemu zaangażowaniu Haywards Heath, małe miasteczko w West Sussex, stało się pierwszą gminą w Europie, która poparła Traktat Roślinny.

"Nawet dla mnie, który zawsze interesował się kwestiami ekologicznymi, minęło trochę czasu, zanim naprawdę zrozumiałem kwestie praw zwierząt i konsekwencje hodowli zwierząt na lądzie. Byliśmy wczesnymi wegetarianami. Ale kiedy stajemy się całkowicie weganami, zmienia się cały sposób myślenia o różnych rzeczach. Od tego czasu interesuję się poznawczym punktem krytycznym dla ludzi. Różni się on w zależności od ich systemu wartości. To trudny problem".

Richard był członkiem Partii Zielonych w Haywards Heath, ale był nieaktywny. W 2019 r. lokalna grupa Zielonych skontaktowała się z nim i zapytała, czy chciałby kandydować w wyborach lokalnych na radnego miasta. Chociaż obszar jest silnie konserwatywny, został wybrany jako jeden z dwóch radnych Zielonych. 

"To było moje nieoczekiwane i niezamierzone przejście do lokalnej polityki", mówi z uśmiechem.

Jednak bardzo szybko zrozumiał, że pomimo pilnego kryzysu klimatycznego, przed którym stoimy, nie będzie w stanie przekonać rady retoryką polityczną.

Richard (widziany w koszulce z napisem Plant Based Treaty) przedstawił wniosek o poparcie przez Mid Sussex Greens Traktatu Roślinnego. Komunikat prasowy dotyczący poparcia można znaleźć tutaj.

"Zamiast tego zwróciłem się do naukowców i przekonywałem, że powinniśmy uznać istnienie kryzysu klimatycznego, wydać oświadczenie i opracować zalecenia jako grupa robocza. Nawet jeśli niektórzy radni czuli się z tym trochę nieswojo i nie chcieli martwić lokalnej społeczności kryzysem klimatycznym, nie mogli dyskutować z nauką".

Partia Zielonych zrozumiała, że jest to mechanizm, z którego mogą ogólnie korzystać. Skupić się na nauce, uczynić ją apolityczną, wydać zalecenie grupy roboczej, przepchnąć je przez system, a następnie cofnąć się i zobaczyć, co się stanie. Punktem wyjścia był amerykański Project Drawdown.

Drawdown publikuje badania nad około 100 rozwiązaniami, które mają istotny wpływ na redukcję emisji CO2. Są to badania naukowe i recenzowane.

"Zapoznaliśmy się z listą, zastanawiając się, co moglibyśmy zrobić jako radni miejscy, przy minimalnych funduszach i minimalnej liczbie godzin politycznych, aby edukować lokalną społeczność".

Stwierdzili, że dwie z najbardziej wpływowych rzeczy, które mogą zrobić, to ograniczenie marnowania żywności i promowanie diety bogatej w rośliny. Rada zaczęła od czystej kartki papieru i sformułowała strategię na przyszłość. W swoich ramach środowiskowych zawarli kompleksowy arkusz kalkulacyjny, który uzupełnili o to, co mogą zrobić lokalnie i od czego zacząć.

"Ten arkusz kalkulacyjny był wypełniony różnymi rzeczami. Wszyscy zgodzili się, że w ten sposób powinniśmy sformułować naszą strategię na przyszłość. Jedną z naszych rekomendacji było zatwierdzenie Traktatu Roślinnego. Ramy środowiskowe zostały podpisane przez grupę roboczą, komisję ds. środowiska i radę miasta Haywards Heath".

Wyjaśnia, że w tamtym czasie nie było do końca jasne, jak iść naprzód. Nawet jeśli on sam był pewien, że Traktat Roślinny jest czymś, co powinni podpisać, nie był pewien, czy uda im się przeforsować go w lokalnej radzie.

Haywards Heath stało się pierwszym miastem w Europie, które poparło Traktat Roślinny 22 lipca 2022 roku. "Patrząc wstecz, wygląda to na dobrze zaplanowaną strategię. Ale szczerze mówiąc, tak nie było. Próbowaliśmy dowiedzieć się, jak kontynuować".

Kiedy wszystko zostało podpisane i gotowe, pojawiło się kolejne pytanie: co teraz zrobimy, aby posunąć tę sprawę naprzód w społeczności? W tym momencie niektórzy radni wycofali się i wszystko utknęło w martwym punkcie. Ale chociaż było to frustrujące, Richard widział, jak ważna była ta decyzja. Rada Miasta Haywards Heath rozpaliła ogień, który ośmielił inne brytyjskie miasta do pójścia w jej ślady. Los Angeles również wykorzystało swoje referencje, kiedy w październiku 2022 r. poparło Traktat Roślinny.

"Chciałbym myśleć, że inne brytyjskie miasta i rady miejskie, które poparły Traktat Roślinny po nas, i tak by to zrobiły. Ale fakt, że zrobiliśmy to wcześniej, sprawił, że było to łatwiejsze".

Nowa rada dokonująca przeglądu Traktatu

Deanna Nicholson została wybrana na radną miejską z ramienia Partii Zielonych

W 2021 r. odbyły się ponowne wybory do rady miasta. Zmniejszono liczbę miejsc, a Richard ostatecznie rywalizował o jedno miejsce z radnym torysów.

"Przegrałem. Ale moja żona, Deanna Nicholson, została wybrana na radną miejską z ramienia Partii Zielonych. Przekazałem jej pałeczkę".

Deanna Nicholson została wybrana do Rady Miasta Haywards Heath w maju 2023 roku. Nowa rada chce zrewidować traktat i chętnie go popiera. Planuje również ponowne uruchomienie niektórych rzeczy, które Richard zainicjował jako radny. Jedną z nich jest szkolna nagroda środowiskowa, która w dużej mierze koncentruje się na marnowaniu żywności i żywności pochodzenia roślinnego oraz na rzeczach, które dzieci mogą zrobić, aby pomóc. 

Wyjaśnia, że współpraca ze szkołami była trudna, ponieważ większość szkół nie ma kontroli nad cateringiem. Idea szkolnej nagrody środowiskowej polega na tym, że szkoły muszą poprawić swoją ofertę opartą na roślinach, ale także uczynić ją bardziej atrakcyjną, aby więcej uczniów ją wybrało. 

"To zajmie trochę czasu; w tej chwili nie jest to łatwe. Ale jedna z lokalnych szkół uczy się na świeżym powietrzu i sadzi wspólny sad. To wspaniałe i zachęca dzieci do zbierania owoców do jedzenia" - mówi Deanna.  

Kolejną inicjatywą jest nagroda Business Environment Award, która zainspiruje więcej ofert opartych na roślinach, zmniejszy ilość odpadów z tworzyw sztucznych, zbada, co ludzie robią z odpadami żywnościowymi i zachęci ich do korzystania z aplikacji "Too Good To Go".

Znaczenie włączenia

Deanna podkreśla, że ogromnym sukcesem od czasu jej wyboru była oferta roślinna na imprezach organizowanych przez radę. Każdego roku Haywards Heath organizuje wiele różnych wydarzeń, podczas których spotyka się społeczność. Na przykład zeszłego lata rada zorganizowała wydarzenie poświęcone karierze i zaoferowała roślinny lunch w ratuszu.

Większość potraw może być wegańska dzięki kilku prostym zmianom

"Alternatywą, którą zaoferowaliśmy, była wegańska pizza i wegańska sałatka coleslaw, a także całkowicie wegański podwieczorek dla wszystkich. Siedziałem obok kobiety, która przyniosła własne jedzenie, nie wiedząc, że będą wegańskie opcje. Widziałem, jak wiele znaczyło dla niej włączenie do posiłku i poczucie, że jest naprawdę mile widziana".

Deanna zwróciła na to uwagę rady. Uważa, że włączenie musi być uwzględnione w planowaniu wszystkich wydarzeń.

"Nie tylko zmniejszamy nasz ślad węglowy i spełniamy cele Traktatu Roślinnego, serwując wegańskie jedzenie, ale cała nasza społeczność jest nagle mile widziana i zaspokajana. Zdałem sobie sprawę, że najlepszym roślinnym argumentem jest włączenie".

Roślinne alternatywy były również serwowane podczas innych wydarzeń miejskich w ciągu roku i zawsze są doceniane. Nagle Żydzi, muzułmanie i osoby z różnymi nietolerancjami pokarmowymi mogą jeść ze swoimi kolegami.

"Kiedy już to zrobisz, ludzie zobaczą, że to działa i że żywność roślinna staje się rozwiązaniem".

Deanna tworzy testowy zestaw wydarzeń, na których z powodzeniem prezentowano żywność pochodzenia roślinnego, aby w przyszłości uczynić ofertę żywności w pełni wegańską.

"Często myślimy, że dostarczenie ludziom dowodów i wiedzy wystarczy, by chcieli się zmienić. Ale dla większości ludzi tak nie jest" - mówi Deanna.

Wiele kobiet, które dziś spotyka, to kobiety w jej wieku. Potrafi je zrozumieć, ich sytuacje życiowe, rodziny, pracę i obowiązki.

"Ale zdałem sobie sprawę, że w mojej grupie wiekowej najważniejszą rzeczą jest zdrowie osobiste, bardziej niż środowisko".

Deanna ma doświadczenie zarówno w nauce, jak i jako nauczycielka. Jest to przydatna umiejętność podczas spotkań z ludźmi z różnych grup wiekowych. Lubi serwować ludziom dobre wegańskie jedzenie w swoim domu, ponieważ wierzy, że może to inspirować innych. Jeśli chodzi o młodych ludzi, jej doświadczenie jako nauczycielki pokazało, że nastolatki potrzebują sprawczości i możliwości podejmowania własnych decyzji.

"Obecnie wielu młodych ludzi czuje się przytłoczonych w obliczu kryzysu klimatycznego, widząc, że pokolenie nad nimi nic nie robi. Niejedzenie produktów pochodzenia zwierzęcego to decyzja, którą mogą podjąć sami, co ma bezpośredni pozytywny wpływ i jest również dobre dla ich zdrowia psychicznego. Jest to aspekt, który nie został wystarczająco zbadany i jest czymś, co naprawdę chciałbym wziąć pod uwagę".

Oświadczenie woli

Obecnie Richard działa jako miejski ambasador Traktatu Roślinnego. Spotyka się z różnymi władzami, które są zainteresowane poparciem traktatu i może pokazać, w jaki sposób Haywards Heath to umożliwiło i jakie kroki podjęli.

"Zrobiłem to z kilkoma radami. Musisz spojrzeć na kontekst każdej rady miejskiej i zobaczyć, jaka jest dynamika w tej radzie i co jest przydatne w ich indywidualnej koncepcji. Mówiąc o Traktacie Roślinnym i korzyściach zdrowotnych, edukuj i powoli idź naprzód. Nie oczekuj, że zmiany będą natychmiastowe i radykalne. Nie będą. To powolna praca, krok po kroku, aby weganizm stał się głównym nurtem. I wykorzystaj siłę dokuczania rodziców przez dzieci".

Radzi on miastom rozważającym zatwierdzenie Traktatu Roślinnego, aby nie zastanawiały się nad tym zbyt długo.

"Wiemy, na czym polega problem, znamy naukę i wiemy, że musimy się zmienić. Zakładając, że ludzie zaakceptują tę rzeczywistość - po prostu to zróbmy". Poparcie Traktatu Roślinnego jest deklaracją intencji. Należy podążać we właściwym kierunku, ponieważ Traktat Roślinny dał nam północną gwiazdę. Będzie iść naprzód. Nigdy nie może się cofnąć".

Miriam Porter jest wielokrotnie nagradzaną pisarką, która pisze o weganizmie, kwestiach sprawiedliwości społecznej i eko-podróżach. Miriam mieszka obecnie w Toronto ze swoim synem Noah i wieloma uratowanymi futrzanymi przyjaciółmi. Jest zapaloną działaczką na rzecz praw zwierząt i przemawia w imieniu tych, których głos nie jest słyszalny.

Anne Casparsson jest pisarką i etykiem, która od ponad dwudziestu lat zajmuje się komunikacją i dziennikarstwem na różnych stanowiskach. Pisze o prawach zwierząt, weganizmie, zrównoważonym rozwoju, sprawiedliwości i kwestiach związanych z pokojem. Anne mieszka w Sztokholmie wraz z rodziną. Jest oddanym głosem na rzecz zwierząt.