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Vous êtes ce que vous mangez" - 5 points clés à retenir de la nouvelle série Netflix

21 janvier 2024 | Miriam Porter

Si vous n'êtes pas encore végétalien, vous le serez peut-être après avoir regardé la nouvelle série Netflix en quatre parties intitulée "You Are What You Eat : A Twin Experiment". Elle est basée sur l'étude révolutionnaire publiée en novembre dernier par Stanford Medicine sur 22 paires de jumeaux identiques et examine l'impact des choix alimentaires - l'un des jumeaux mange des aliments végétaliens pendant huit semaines tandis que l'autre suit un régime omnivore. Christopher Gardner, chercheur en nutrition à Stanford, a choisi de travailler avec des jumeaux pour contrôler la génétique et les choix de vie similaires.

Bande-annonce officielle de Netflix pour "You Are What You Eat : A Twin Experiment' (Une expérience sur les jumeaux)

La série documentaire met en scène quatre des jumeaux ayant participé à l'étude et révèle les nombreux avantages pour la santé d'une alimentation végétalienne, y compris la preuve qu'en huit semaines seulement, un régime végétalien améliore la santé cardiovasculaire. Cependant, la série traite également de la destruction de l'environnement par l'agriculture animale et de l'immense souffrance des animaux d'élevage. Ce sont ces questions, en plus des avantages pour la santé d'une alimentation à base de plantes, qui en font une série à ne pas manquer.

1. Manger des plantes est plus sain que manger des animaux

Crédit photo : Netflix

Les téléspectateurs font connaissance avec les charmantes et souvent drôles jumelles identiques alors qu'elles subissent des évaluations médicales. Pendant les quatre premières semaines, les participants reçoivent des repas préparés et pendant les quatre dernières semaines, ils font leurs courses et préparent leurs repas eux-mêmes tout en suivant le régime qui leur a été assigné. Les jumeaux font l'objet d'un suivi approfondi afin de déceler toute modification de leur état de santé et de leurs paramètres. Au bout de huit semaines, les jumeaux ayant suivi le régime végétalien ont perdu en moyenne 4,2 kilos de plus que les omnivores et leur taux de cholestérol était nettement inférieur.

Les végétaliens ont montré une baisse de 20 % d'insuline à jeunCette baisse est cruciale car des niveaux d'insuline plus élevés sont un facteur de risque de développement du diabète. Le microbiome des jumeaux végétaliens était en meilleure santé que celui de leurs frères et sœurs omnivores et la graisse nocive entourant leurs organes, la graisse viscérale, avait considérablement diminué, contrairement à celle des jumeaux omnivores. Dans l'ensemble, les résultats suggèrent qu'une alimentation saine à base de plantes présente "un avantage cardiométabolique protecteur significatif par rapport à une alimentation saine omnivore".

Le maire de New York, Eric Adams, fait plusieurs apparitions dans la série et est la preuve vivante que manger des végétaux est plus sain que de manger des animaux. En adoptant un régime à base de plantes, Adam a mis son diabète de type 2 en rémission, a retrouvé la vue et a contribué à lui sauver la vie. Adams est à l'origine des Vegan Fridays et a "fait des repas à base de plantes l'option par défaut pour tous les patients hospitalisés dans leur réseau de 11 hôpitaux publics", comme le souligne le rapport " Safe and Just ".

2. Maladies humaines et racisme environnemental 

Crédit photo : Mercy for Animals / Getty

Crédit photo : Rick Dove/Waterkeeper Alliance

En Caroline du Nord, le nombre de porcs dépasse de loin le nombre d'habitants, car la région compte de nombreuses exploitations d'alimentation animale concentrée (CAFO), dont certaines comptent jusqu'à 60 000 animaux chacune. La souffrance humaine est directement liée à l'agriculture animale dans cette région, qui est l'un des plus grands producteurs de "porc" au monde. Les porcs élevés en usine luttent pour survivre, entassés dans des conditions horribles.

Les élevages de porcs produisent des quantités massives de déchets et d'énormes fosses d'aisance à ciel ouvert sont remplies d'excréments et d'urine. Ces lagunes contaminent les sources d'eau locales, nuisent aux écosystèmes aquatiques et entraînent des complications pour la santé des personnes. Les déchets porcins sont littéralement pulvérisés dans l'air par des arroseurs très près des maisons familiales, dont la majorité sont des minorités situées dans des quartiers à faibles revenus.

Le Guardian explique que "les familles vivant à proximité des exploitations porcines CAFO ont enregistré des taux plus élevés de mortalité infantile et de décès dus à l'anémie, aux maladies rénales et à la tuberculose". Ils poursuivent: "Ces problèmes affectent de manière disproportionnée les personnes de couleur : Les Afro-Américains, les Amérindiens et les Latinos sont beaucoup plus susceptibles de vivre à proximité de ces exploitations.

3. La souffrance des animaux dans les fermes industrielles

Les téléspectateurs sont emmenés à l'intérieur d'élevages industriels remplis d'animaux malades, morts, blessés et vivant dans leurs propres déchets. Grâce aux interviews d'un ancien éleveur de poulets, nous apprenons comment ces beaux et doux oiseaux sont élevés "juste pour souffrir" et forcés à vivre dans des espaces minuscules et sales où ils ne voient pas la lumière du soleil et ne peuvent pas déployer leurs ailes. Les poulets d'aujourd'hui sont génétiquement élevés pour avoir des poitrines surdimensionnées et leurs organes et l'ensemble de leur système squelettique ne peuvent pas les supporter.

Images montrant la cruauté et la souffrance dans les élevages industriels.

Les saumons sont entassés dans des conditions exiguës et malades.
Image : En dehors de la table

Des millions de poissons confinés dans des fermes d'élevage de saumons sont à l'origine de la pollution et poussent les poissons sauvages à l'extinction. Ces fermes gigantesques maintiennent en captivité plus d'un million de poissons et s'étendent sur quatre terrains de football. Les saumons d'élevage sont entassés dans des bassins colossaux, à tel point que les nuages de déchets, d'excréments et d'agents pathogènes provoquent un désastre sanitaire et environnemental. Les vidéos de poissons malades et mourants dans les fermes aquacoles sont obsédantes. Plus de 50 % des poissons vendus dans les supermarchés aujourd'hui sont issus de l'aquaculture mondiale.

4. Gaz à effet de serre et changement climatique

96 % des vaches élevées pour leur viande aux États-Unis proviennent de parcs d'engraissement industriels. Les vaches ne peuvent pas se déplacer librement et restent là, jour après jour, à manger des aliments extrêmement caloriques comme le maïs et le soja pour grossir rapidement. L'image de la viande de vache dans des emballages en cellophane sur les étagères des épiceries aide les téléspectateurs à faire le lien avec le fait que ces produits proviennent de créatures vivantes. Les images de la déforestation dans la forêt amazonienne et les vues aériennes des parcs d'engraissement sont choquantes.

Vaches dans un parc d'engraissement. Image : Sentient Media

George Monbiot, journaliste et partisan du Plant Based Treaty, explique que l'industrie de la viande produit "d'énormes quantités de pollution". Les vaches rotent du méthane, un gaz à effet de serre bien pire que le dioxyde de carbone. Monbiot explique que l'industrie agricole est l'une des plus grandes sources de gaz à effet de serre sur terre - le principal moteur du changement climatique. "Le secteur de l'élevage produit plus de gaz à effet de serre que l'ensemble du secteur mondial des transports.

5. Une espérance de vie plus longue pour les végétaliens

L'âge biologique est l'âge de vos cellules, par opposition à l'âge chronologique qui est le chiffre que vous célébrez le jour de votre anniversaire. Le premier jour de l'étude, les télomères des participants ont été mesurés à la même longueur. (Les télomères sont "les structures spécifiques d' ADN et de protéines que l'on trouve aux deux extrémités de chaque chromosome"). À la fin de l'étude, tous les jumeaux ayant suivi le régime végétalien avaient des télomères plus longs et étaient biologiquement plus jeunes que leurs frères et sœurs ayant suivi le régime omnivore, dont les télomères n'avaient pas changé. Ce signe de vieillissement inversé prouve qu'il est possible de modifier profondément sa biologie en changeant simplement de régime alimentaire sur une période assez courte.

 Une fois les caméras arrêtées, les quatre couples de jumeaux se nourrissent davantage de produits végétaux, mangent deux fois moins de viande qu'avant, ont pratiquement supprimé la viande rouge ou sont désormais végétariens. L'émission "You Are What You Eat" figure actuellement dans le top 10 des émissions les plus regardées dans 71 pays, dont le Canada, les États-Unis et le Royaume-Uni.

Miriam Porter est un écrivain primé qui écrit sur le véganisme, les questions de justice sociale et les voyages écologiques. Miriam vit actuellement à Toronto avec son fils Noah et de nombreux amis à fourrure sauvés. Elle est une militante passionnée des droits des animaux et prend la parole pour ceux dont la voix ne peut être entendue.