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L'allevamento di polpi è insostenibile e crudele

1 giugno 2022 Miriam Porter

Mangiare polpi non è solo un disastro ambientale per il nostro pianeta, ma è disumano, crudele e inutile. Come tutti gli esseri senzienti in grado di provare felicità e dolore, i polpi vogliono vivere la loro vita in libertà e non dovrebbero essere tenuti prigionieri all'interno di piccole vasche per poi essere uccisi per un pasto che sarà presto dimenticato. Eppure la domanda di polpi è in aumento, tanto che l'azienda spagnola Nueva Pescanova sta aprendo il primo allevamento commerciale di polpi al mondo, nonostante gli scienziati abbiano avvertito che questa forma di acquacoltura non è sostenibile per il pianeta ed è estremamente crudele.

Un breve video che mostra solo alcuni dei polpi in cattività presso il laboratorio di ricerca Neuva Pescanova.

Il sito web di Nueva Pescanova afferma di voler "migliorare la salute, la sostenibilità e il benessere degli animali d'acquacoltura". Ma la produzione commerciale di polpi è insostenibile dal punto di vista ambientale. I polpi sono carnivori e per allevarli in cattività devono mangiare altri animali per sopravvivere. Chiamare sostenibile l'allevamento dei polpi è un'operazione di greenwashing, perché in realtà si tratta di un disastro ecologico che continuerà a distruggere gli ecosistemi marini e le specie ittiche che i polpi in cattività devono mangiare prima di essere uccisi a loro volta. Analogamente agli effetti nocivi dell'allevamento di mucche e maiali a scopo alimentare sulla terraferma, la produzione di massa di polpi in acqua avrà un impatto negativo sull'ambiente. Inoltre, solleva problemi di benessere degli animali perché i polpi sono creature molto intelligenti e gentili. Come consumatori abbiamo il potere di non sostenere questa industria crudele e di parlare contro gli allevamenti insostenibili di polpi in acqua.

1. L'allevamento di polpi impoverisce ulteriormente le specie ittiche

Nueva Pescanova sostiene che l'allevamento di polpi è sostenibile, ma i polpi hanno un rapporto di alimentazione che sfata questo mito. Le specie ittiche sono già sull'orlo del collasso a causa della pesca eccessiva e qualsiasi allevamento di polpi impoverirà ulteriormente le comunità ittiche che vivono negli oceani.

"I polpi hanno un tasso di conversione alimentare di almeno 3:1, il che significa che il peso del mangime necessario al loro sostentamento è circa tre volte il peso dell'animale. Dato lo stato di esaurimento della pesca globale e le sfide per fornire un'alimentazione adeguata a una popolazione umana in crescita, l'aumento dell'allevamento di specie carnivore come il polpo è in contrasto con l'obiettivo di migliorare la sicurezza alimentare globale". - Il caso contro l'allevamento del polpo

Per ogni 3 kg di polpo ucciso, devono essere uccisi anche 9 kg di pesce per nutrirli, il che rende questa pratica insostenibile. Un allevamento di polpi si aggiungerà ulteriormente alla crisi della pesca che il mondo sta affrontando e continuerà a svuotare i nostri oceani di pesce.

La sostenitrice del Plant Based Treaty Becca Franks, PhD, ricercatrice del Dipartimento di Studi Ambientali della New York University e una delle autrici di The Case Against Octopus Farming, afferma: "L'allevamento dei polpi è un'idea sconsiderata e arretrata che non dovrebbe mai diventare realtà".

2. Possibili effetti dannosi sulla fauna acquatica locale

A volte gli animali riescono a fuggire dagli allevamenti. Ci sono storie di maiali come Yoda che saltano verso la libertà da un camion del macello e di un'intera mandria di 30 mucche che fanno una folle corsa verso la libertà per sfuggire al macello. Gli animali sanno cosa sta accadendo loro in cattività e le creature marine come i polpi non fanno eccezione quando si tratta di fuggire. Il polpo Inky è fuggito dalla sua vasca neozelandese e si è diretto verso la libertà lungo un tubo in direzione del mare aperto.

I polpi possono fuoriuscire dall'allevamento di polpi di Nueva Pescanova, provocando effetti negativi sugli animali acquatici vicini. Ciò potrebbe avvenire direttamente attraverso le specie selvatiche con cui il polpo fuoriuscito potrebbe entrare in contatto, o indirettamente attraverso contaminanti sconosciuti trasmessi dal polpo attraverso lo scarico. Se a Nueva Pescanova dovessero verificarsi fughe del tipo Inky o errori umani che portano a fughe, ciò potrebbe portare alla trasmissione di malattie e agenti patogeni alle popolazioni selvatiche locali delle Isole Canarie.

3. L'allevamento di polpi contribuisce alla distruzione degli ecosistemi marini

Nueva Pescanova ha annunciato che inizierà a commercializzare il polpo d'allevamento nell'estate del 2022, con l'intenzione di iniziare a vendere la carne a Gran Canaria nel 2023. L'azienda ha rilasciato la seguente dichiarazione: "Crediamo che la nostra prima responsabilità sia la sostenibilità delle risorse naturali e delle nostre comunità partner, di cui costruiamo e manteniamo la fiducia agendo in modo etico" - Nueva Pescanova, Press Kit

Eppure non c'è nulla di sostenibile nel nutrire i polpi in cattività con 9 kg di pesce per ogni 3 kg di polpo venduto. Le enormi quantità di pesce che i polpi allevati in cattività mangiano prima di essere uccisi contribuiscono alla distruzione degli ecosistemi marini.

"Quando troppi pesci vengono prelevati dagli oceani, si crea uno squilibrio che può erodere la rete alimentare e portare alla perdita di altre importanti forme di vita marina, comprese specie vulnerabili come le tartarughe marine e i coralli". - Fondo mondiale per la natura

Il National Geographic spiega: "Decenni di sfruttamento dei mari hanno sconvolto il delicato equilibrio degli ecosistemi marini, nonostante gli sforzi globali per mitigare i danni".

"Da tempo gli scienziati lanciano l'allarme sull'incombente catastrofe della pesca eccessiva negli oceani: il prelievo di fauna selvatica dal mare a ritmi troppo elevati perché le specie possano sostituirsi". - National Geographic, Ambiente, Amy McKeever

4. L'allevamento di polpi può causare più inquinamento

È il momento di ridurre le operazioni di pesca su larga scala, non di aggiungere pesca e acquacoltura che inquinano i nostri oceani e corsi d'acqua, lasciando dietro di sé un percorso distruttivo e polpi d'allevamento che hanno bisogno di mangiare pesce.

"La produzione commerciale dell'allevamento di polpi è insostenibile dal punto di vista ambientale. I polpi sono carnivori e per nutrirsi devono essere catturati o allevati altri animali". - Jennifer Jaquet, Università di New York

Per quanto riguarda l'inquinamento che entra nell'atmosfera, la pesca non è così rispettosa delle emissioni di anidride carbonica come siamo stati portati a credere, come ha sottolineato la BBC News.

"...un nuovo studio sostiene che la cattura di pesci con reti pesanti che si trascinano sul fondo marino - nota come pesca a strascico - emette a livello globale circa la stessa quantità di anidride carbonica (CO2) dell'industria aeronautica. I sedimenti del fondale marino, che fungono da enormi serbatoi di carbonio, vengono smossi durante questo tipo di pesca a strascico, con conseguente rilascio di CO2".

L'anidride carbonica (CO2) è un gas a effetto serra che assorbe e irradia calore, intrappolandolo nell'atmosfera. 

 "L'accumulo di anidride carbonica (CO2) e di altri gas serra come il metano (CH4), il protossido di azoto (N2O) e gli idrofluorocarburi (HFC) sta causando il riscaldamento dell'atmosfera terrestre, con conseguenti cambiamenti del clima che già oggi cominciamo a vedere". - L'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti (EPA)

5. L'allevamento dei polpi è crudele

Se avete bisogno di altri motivi per non sostenere l'allevamento di polpi, è estremamente crudele. Non esiste un modo umano per uccidere un animale da carne che vuole vivere. I polpi sono esseri senzienti che provano dolore e sono gli invertebrati più intelligenti del mondo. I polpi non provano solo dolore fisico, ma sono in grado di provare dolore emotivo e di provare sentimenti di angoscia e sofferenza, come sicuramente accade in cattività, dove non possono nuotare liberamente e fare ciò che gli viene naturale, come usare strumenti, costruire tane con gusci di cocco scartati e sistemare pietre.

Uno studio pubblicato su iScience, intitolato Behavioral and Neurophysiological Evidence Suggests Affective Pain Experience in Octopus, conclude che i polpi imparano a evitare i luoghi in cui è stato inflitto loro del dolore e mostrano forti cambiamenti comportamentali negativi di fronte al dolore.

È il 2022 e la nostra Terra sta affrontando sfide senza precedenti per quanto riguarda il cambiamento climatico e il riscaldamento globale. Il Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) ci ha detto che i prossimi anni sono critici e che è giunto il momento di agire. "Siamo a un bivio. Le decisioni che prendiamo ora possono garantire un futuro vivibile. Abbiamo gli strumenti e il know-how necessari per limitare il riscaldamento", ha dichiarato il presidente dell'IPCC Hoesung Lee

Invece di costruire nuovi allevamenti o macelli, dovremmo chiudere quelli già esistenti e concentrarci sul consumo di piante sostenibili. Se Nueva Pescanova avesse davvero a cuore la sostenibilità e il benessere degli animali, pianterebbe alberi e coltiverebbe alimenti che crescono dal terreno e producono ossigeno, purificano l'aria e assorbono l'anidride carbonica per ridurre il cambiamento climatico, non uccidendo animali marini.

 

Miriam Porter è una scrittrice pluripremiata che scrive di veganismo, giustizia sociale e viaggi ecologici. Miriam vive attualmente a Toronto con suo figlio Noah e molti amici pelosi salvati. È un'appassionata attivista per i diritti degli animali e si fa portavoce di coloro la cui voce non può essere ascoltata.

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