Blogg

Hur en liten stad i Sussex blev först i Europa med att stödja det växtbaserade fördraget

1 maj 2024

Richard Nicholson är astrofysiker och har en karriär bakom sig inom teknik och finansbranschen. Han var också engagerad i Greenpeace under många år. År 2019 valdes han sedan in i kommunfullmäktige i Haywards Heath som representant för Miljöpartiet. Tack vare hans starka engagemang blev Haywards Heath, en liten stad i West Sussex, den första kommunen i Europa som ställde sig bakom det växtbaserade fördraget.

"Även för mig, som alltid har varit intresserad av miljöfrågor, tog det ett tag innan jag verkligen förstod djurrättsfrågorna och konsekvenserna av djurhållning på land. Vi var vegetarianer i ett tidigt skede. Men när man blir helt vegan förändras hela tankesättet kring alla möjliga saker. Sedan dess har jag varit intresserad av den kognitiva brytpunkten för människor. Den varierar beroende på vad de har för värdesystem. Det är ett svårt problem."

Richard var medlem i Green Party i Haywards Heath men var inaktiv. År 2019 kontaktade den lokala gröna gruppen honom och frågade om han ville ställa upp i lokalvalet som ledamot i kommunfullmäktige. Trots att området är starkt konservativt röstades han in som en av två gröna fullmäktigeledamöter. 

"Det var mitt oväntade och oavsiktliga steg in i lokalpolitiken", säger han med ett leende.

Men mycket snart förstod han att han inte skulle kunna övertyga fullmäktige med politisk retorik, trots den akuta klimatkris som vi står inför.

Richard (som här bär sin t-shirt med växtbaserat fördrag) lade fram ett förslag om att Mid Sussex Greens skulle stödja det växtbaserade fördraget. Pressmeddelandet från godkännandet finns här.

"Istället gick jag till vetenskapen och argumenterade för att vi borde erkänna vetenskapen om att klimatkrisen existerar, göra ett uttalande och skriva rekommendationer som en arbetsgrupp. Även om några av ledamöterna var lite obekväma med det och inte ville oroa lokalbefolkningen för klimatkrisen, kunde de inte argumentera mot vetenskapen".

Miljöpartiet förstod att detta var en mekanism som de kunde använda i allmänhet. Att fokusera på vetenskapen, göra den opolitisk, lägga fram en rekommendation från en arbetsgrupp, driva den genom systemet och sedan ta ett steg tillbaka och se vad som händer. Det USA-baserade Project Drawdown utgjorde denna startpunkt.

Drawdown publicerar forskning om ~100 lösningar som har en väsentlig inverkan på att minska CO2-utsläppen. Det är vetenskapligt baserad och peer-reviewed forskning.

"Vi läste igenom listan och funderade på vad vi som kommunfullmäktigeledamöter, med minimala medel och minimal politisk tid, skulle kunna göra för att utbilda lokalbefolkningen."

De fann att två av de mest verkningsfulla sakerna de kunde göra var att minska matsvinnet och främja en växtrik kosthållning. Kommunen utgick från ett tomt papper och formulerade en strategi framåt. I sitt miljöramverk inkluderade de ett omfattande kalkylblad som de fyllde i med vad de kunde göra lokalt och var de skulle börja.

"Det här kalkylbladet var fyllt med alla möjliga saker. Alla var överens om att det var så här vi skulle formulera vår strategi framåt. En av våra rekommendationer var att stödja det växtbaserade fördraget. Miljöramverket undertecknades av arbetsgruppen, av miljöutskottet och av Haywards Heaths kommunfullmäktige."

Han förklarar att det vid den tidpunkten inte var helt klart hur man skulle navigera framåt. Även om han själv var tydlig med att det växtbaserade fördraget var något som de borde skriva under, var han inte säker på att de skulle kunna få igenom det i kommunfullmäktige.

Haywards Heath blev den första staden i Europa att stödja det växtbaserade fördraget den 22 juli 2022. "När man ser tillbaka ser det ut som en välkoreograferad strategi. Men ärligt talat var det inte det. Vi försökte ta reda på hur vi skulle kunna fortsätta."

När allt var undertecknat och klart kom nästa fråga: vad gör vi nu för att föra detta vidare i samhället? I det läget backade några fullmäktigeledamöter och allt gick i stå. Men även om det var frustrerande kunde Richard se hur viktigt beslutet var. Haywards Heath Town Council tände en eld som uppmuntrade andra brittiska städer att följa efter. Los Angeles använde också sina referenser när de godkände det växtbaserade fördraget i oktober 2022.

"Jag vill gärna tro att andra städer och stadsfullmäktige i Storbritannien som har antagit det växtbaserade fördraget efter oss skulle ha gjort det ändå. Men det faktum att vi gick före gjorde det lättare."

Det nya rådet som reviderar fördraget

Deanna Nicholson valdes till kommunfullmäktigeledamot för Miljöpartiet

År 2021 var det omval till kommunfullmäktige. Ett antal platser reducerades och Richard hamnade i direkt konkurrens med en Tory-kommunfullmäktigeledamot om en plats.

"Jag förlorade. Men min fru, Deanna Nicholson, blev helt otippat invald i kommunfullmäktige för Miljöpartiet i stället. Jag lämnade över stafettpinnen till henne."

Deanna Nicholson valdes in i Haywards Heaths kommunfullmäktige i maj 2023. Det nya fullmäktige vill revidera fördraget och är angelägna om att stödja det. De planerar också att starta om några av de saker som Richard initierade som fullmäktigeledamot. En av dem är skolans miljöpris som fokuserar mycket på matavfall och växtbaserad mat, och saker som barnen kan göra för att hjälpa till. 

Hon förklarar att det har varit svårt att arbeta med skolor eftersom de flesta skolor inte själva har kontroll över cateringverksamheten. Tanken med skolans miljöpris är att skolorna ska förbättra sina växtbaserade erbjudanden, men också att göra dessa växtbaserade erbjudanden mer attraktiva för att få fler elever att välja dem. 

"Det kommer att ta lite tid, just nu är det inte lätt. Men en av de lokala skolorna har utomhusundervisning och håller på att anlägga en gemensam fruktträdgård. Det är underbart och uppmuntrar barnen att plocka frukt och äta den", säger Deanna.  

Ett annat initiativ är Business Environment Award, som ska inspirera till fler växtbaserade erbjudanden, minska plastavfallet, undersöka vad människor gör med sitt matavfall och uppmuntra dem att använda appen "Too Good To Go".

Vikten av inkludering

Deanna betonar att en stor framgång sedan hon blev vald har varit det växtbaserade utbudet vid evenemang som anordnas av kommunen. Varje år har Haywards Heath ett antal olika evenemang där samhället samlas. Förra sommaren höll kommunen till exempel ett karriärevenemang och bjöd på en växtbaserad lunch i rådhuset.

De flesta livsmedel kan göras veganska med några enkla byten

"Ett alternativ som vi erbjöd var vegansk pizza och en vegansk coleslaw, samt ett helt veganskt eftermiddagste för alla. Jag satt bredvid en kvinna som hade tagit med sig sin egen mat och inte visste att det skulle finnas veganska alternativ. Jag kunde se hur mycket det betydde för henne att få vara med på måltiden och känna sig riktigt välkommen."

Deanna lyfte fram detta för rådet. Hon anser att inkludering måste ingå i planeringen av alla evenemang.

"Vi minskar inte bara vårt koldioxidavtryck och uppfyller målen i Plant Based Treaty när vi serverar vegansk mat, utan hela vår gemenskap är plötsligt välkommen och tillgodosedd. Jag insåg att det bästa växtbaserade argumentet är inkludering."

Växtbaserade alternativ har också serverats vid andra evenemang i staden under året och är alltid uppskattade. Plötsligt kan judar, muslimer och personer med olika födoämnesintoleranser äta tillsammans med sina kollegor.

"När man väl har etablerat det kan folk se att det fungerar och hur växtbaserad mat blir lösningen."

Deanna bygger upp ett testfall av evenemang där växtbaserad mat har presenterats och varit framgångsrik, med målet att göra matutbudet helt veganskt i framtiden.

"Vi tror ofta att det räcker att förse människor med bevis och kunskap för att de ska vilja förändra sig. Men så är det inte för de flesta människor", säger Deanna.

Många av de kvinnor hon möter idag är kvinnor i hennes ålder. Hon kan förstå dem, deras livssituation, att ha familj, jobb och ansvar.

"Men jag har insett att i min åldersgrupp är den personliga hälsan en viktig fråga, mer än miljön."

Deanna har en bakgrund både inom vetenskap och som lärare. Detta är en användbar kompetens när man möter människor i olika åldersgrupper idag. Hon serverar gärna god vegansk mat i sitt hem eftersom hon tror att det kan inspirera andra. När det gäller unga människor har hennes erfarenhet som lärare visat att tonåringar behöver handlingsutrymme och förmåga att fatta egna beslut.

"I dag känner sig många unga överväldigade av klimatkrisen och av att se hur generationen före dem inte gör någonting. Att inte äta animaliska produkter är ett beslut som de kan fatta själva, vilket har en direkt positiv inverkan och även är bra för deras mentala hälsa. Det här är en aspekt som inte har utforskats tillräckligt och som jag verkligen vill ta till mig."

En avsiktsförklaring

Idag fungerar Richard som stadens ambassadör för det växtbaserade fördraget. Han träffar olika myndigheter som är intresserade av att stödja fördraget och kan visa hur Haywards Heath gjorde det möjligt och vilka steg de tog.

"Jag har gjort det här med några råd. Du måste titta på sammanhanget för varje stadsråd och se vilken dynamik som finns i det rådet och vad som är användbart i deras individuella koncept. Prata om det växtbaserade fördraget och hälsofördelarna, utbilda och gå långsamt framåt. Förvänta er inte att förändringarna ska vara omedelbara och radikala. Det kommer de inte att bli. Det är ett långsamt arbete, steg för steg, mot att veganism blir mainstream. Och använd barnens förmåga att tjata på föräldrarna."

Han råder städer som överväger att stödja det växtbaserade fördraget att inte tänka för mycket på saken.

"Vi vet vad problemet är, vi känner till vetenskapen och vi vet att vi måste ställa om. Förutsatt att människor accepterar den verkligheten - gör det bara. Att stödja det växtbaserade fördraget är en avsiktsförklaring. Rör er i rätt riktning eftersom det växtbaserade fördraget har gett oss en nordstjärna. Den kommer att gå framåt. Det kan aldrig gå bakåt."

Miriam Porter är en prisbelönt författare som skriver om veganism, sociala rättvisefrågor och ekologiska resor. Miriam bor för närvarande i Toronto med sin son Noah och många räddade håriga vänner. Hon är en passionerad djurrättsaktivist och talar för dem vars röster inte kan höras.

Anne Casparsson är författare och etiker, som har arbetat med kommunikation och journalistik i olika roller i mer än tjugo år. Hon skriver om djurrätt, veganism, hållbarhet, rättvisa och fredsrelaterade frågor. Anne är baserad i Stockholm där hon bor med sin familj. Hon är en hängiven röst för djuren.

Mer från bloggen