Blogg

 

Stop eating animals to prevent more ocean dead zones

June 23, 2022    |    Miriam Porter

Kanske har du hört talas om begreppet döda zoner i havet, men är inte säker på vad det betyder, vad som orsakar det eller hur allvarligt det är för vår planet. Fortsätt läsa för att få reda på det och lära dig hur du kan hjälpa till att förhindra att det blir värre.

En död zon i havet är ett område i havet med extremt låga syrehalter som gör det obeboeligt och orsakar att hela ekosystem dör ut. Det mesta marina livet kan inte överleva i en död zon i havet och området kan jämföras med en mycket varm öken med liten biologisk mångfald. Även om döda zoner i havet ibland kan bildas naturligt, orsakas de flesta av dem av effekterna av klimatförändringar och jordbruksmetoder. Det handlar bland annat om fabriksuppfödning av levande djur som grisar, kor och kycklingar och föroreningar från handelsgödsel och bekämpningsmedel som används för att producera mat till dessa djur, förutom mat till människor. Överskott av näringsämnen som lämnar fabriksjordbruken och hamnar i vattendrag i form av djuravfall leder till att alger växer över och bildar algblomningar som innehåller farliga halter av gifter. De döda zonerna i haven förväntas öka i både storlek och antal i takt med att klimatförändringarna intensifieras.

“Less oxygen dissolved in the water is often referred to as a “dead zone” because most marine life either dies, or, if they are mobile such as fish, leave the area. Habitats that would normally be teeming with life become, essentially, biological deserts.”National Ocean Service

 

Den näst största döda zonen i världen finns i USA, närmare bestämt i norra Mexikanska golfen, men ingen del av världen är undantagen från döda zoner i kustvatten.

Den process som leder till döda zoner i haven kallas eutrofiering. Eutrofiering "sker när miljön berikas med näringsämnen, vilket ökar mängden växt- och algtillväxt.... Eutrofiering sätter igång en kedjereaktion i ekosystemet, som börjar med ett överflöd av alger och växter. Överskottet av alger och växtmaterial bryts så småningom ner och producerar stora mängder koldioxid." - National Ocean Service

National Ocean Service förklarar vidare: "Det finns många fysiska, kemiska och biologiska faktorer som tillsammans skapar döda zoner, men föroreningar av näringsämnen är den främsta orsaken till de zoner som skapas av människor."

Djurhållning, som skapats av människor, är direkt kopplad till döda zoner i haven - djuravfall och gödsel från jordbruk går direkt ut i våra vattendrag. Detta innebär inte bara att djur som föds upp på gårdar, t.ex. grisar, kor, höns, kalkoner, får, getter och andra djur dödas för att konsumeras av människor och fängslas för att få mjölk och ägg, utan att havets ekosystem påverkas direkt av kött- och mejeriindustrierna, som redan utnyttjar djuren för att tjäna pengar.

Antalet djur som årligen dödas för att få mat är chockerande. Kolla in Animal Clock för att se hur siffrorna stiger och stiger i realtid. "Förenta staternas jordbruksdepartement rapporterar att 9,76 miljarder landdjur slaktades år 2020." - Animal Clock

Samtidigt i Kanada slaktade den kanadensiska köttindustrin mer än 825 miljoner landdjur för livsmedel under 2021, enligt statlig slaktstatistik som analyserats av Animal Justice. - Animal Justice

Det är mycket djuravfall som hamnar i våra värdefulla vattendrag! Detta är utöver allt gödningsmedel som används för att odla grödor som majs och soja som dessa djur måste äta för att klara sig själva tills de avlivas och nästa grupp djur anländer. Det är en ond cirkel.

The Guardian reported: “Toxins from manure and fertiliser pouring into waterways are exacerbating huge, harmful algal blooms that create oxygen-deprived stretches of the gulf, the Great Lakes and Chesapeake Bay…”

De fortsätter att förklara: "Näringsämnen som flödar in i bäckar, floder och hav från jordbruk och avloppsvatten stimulerar en överväxning av alger, som sedan bryts ned. Detta resulterar i hypoxi, eller syrebrist, i vattnet, vilket gör att det marina livet antingen flyr eller dör." - The Guardian

Djur på fabriksjordbruk släpper ut giftiga mängder metangas, koldioxid och avföring som i hög grad bidrar till klimatförändringar, global uppvärmning, vattenbrist, föroreningar, utsläpp av växthusgaser och avskogning. Och nu vet vi att uppfödning och avlivning av djur för mat också till stor del är orsaken till döda zoner i haven.

Mighty Earth rapporterade 2018 att döda zoner i haven har ökat med 1000 procent över hela världen sedan 1950 och hänvisade till en vetenskaplig studie med titeln Declining oxygen in the global ocean and coastal waters.

“The study points to climate change and expanding meat production as primary drivers of these low-oxygen areas, and echoes findings from Mighty Earth’s recent investigation into the specific companies most responsible for the largest dead zone on record in the Gulf of Mexico last year.”Mighty Earth

Finns det några goda nyheter? Ja, faktiskt. Vissa döda zoner i havet kan bromsas upp medan andra kan återhämta sig med tiden, beroende på vad som orsakat dem. I ett dokument om syrebrist i haven från Internationella naturvårdsunionen (IUCN) står följande;

“To reverse the loss of oxygen, people, industry and governments must urgently cut carbon dioxide emissions and reduce ocean nutrient pollution. Warming-driven deoxygenation cannot easily be reversed but it can be slowed considerably by mitigating greenhouse gas emissions.”IUCN

Vad kan vi göra för att förhindra fler döda zoner i havet? Förutom att köpa livsmedel som odlas med mindre gödsel eller till och med odla vår egen mat om det är möjligt, är det viktigt att vi eliminerar vår konsumtion av kött, fisk, mejeriprodukter och ägg. Att följa en växtbaserad kost är det bästa du kan göra för planeten, för att inte tala om din hälsa och djurens liv. Genom att vidta direkta åtgärder mot livsmedelssystemen och inte stödja djurhållning kan vi bidra till att vända den skada som har åsamkats vår jord och förhindra att framtida döda zoner i haven uppstår. En vegansk kost är säker i alla skeden av livet och Plant Based Treaty har en Vegan Action Starter Guide som hjälper dig att göra övergången. Få vänner och familj att följa med på denna fantastiska resa och utmana varandra att göra en verklig skillnad för vår planet.

Miriam Porter är en prisbelönt författare som skriver om veganism, social rättvisa och ekoresor. Miriam bor för närvarande i Toronto med sin son Noah och många räddade pälsvänner. Hon är en passionerad djurrättsaktivist och talar för dem vars röster inte kan höras.

Mer från bloggen